“是时候正视我国种族议题” 《PARAH》盼激发国人重新思考种族关系
综艺| July 22, 2020云剧场 种族歧视 线上演出 
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“在吉隆坡就学的中五生Melur、Kahoe、Mahesh以及Hafiz原本是好朋友,但就在Mahesh拒绝学习文学读物《INTERLOK》,因这本书有歧视印度人之嫌时,四人的友谊却面临了考验。虽然Mahesh试图向他的朋友们解释他的立场,但这仿佛让他们之间的分歧越来越大……”

以上是《PARAH》的故事简介。

《PARAH》是由我国英文剧团Instant Café Theatre所制作,一部以大马种族议题为题材的戏剧,即将于7月25日与26日在云剧场线上播放。

Instant Café Theatre制作人陈子健在接受《访问》专访时表示,《PARAH》其实是由新加坡剧作家亚菲言·萨艾(Alfian Sa’at)于2011年撰写,并于2011年至2015年间在不同地区上演共7次,每一次演出都收获观众好评。

如今,Instant Café Theatre首次以线上形式演出,除了是因缘际会,更是因为“种族课题”在世界各地都成了议题,而在这一个时刻,作为马来西亚人的我们,与其对相关课题视而不见、避而不谈,不如正视我国的种族关系,重新审视我国的种族问题。

《PARAH》将于7月25日、26日在云剧场平台线上开演。(图片来源:受访者)

陈子健表示,《PARAH》并无特意择期上映,只因该剧本面世至今仍有存在的意义,毕竟纵观我国,种族议题并没有消退的迹象,反而日趋严重。

“我们发现,种族歧视不只是在马来西亚,在全世界都越来越严重,觉得是时候出来正视这件事情。”

《PARAH》的创作灵感来自一部名为《TALENTIME》的马来西亚影视作品。该作品讲述在一场校园表演的前后,几位不同族裔的中学生所经历的喜怒哀乐的成长过程。与《TALENTIME》中恬静的故事相悖,《PARAH》更着重在探讨种族议题是如何将各族友谊分割。

此外,更因当时一本名为《INTERLOK》的马来西亚文学作品所引发的争议,让剧作家亚菲言·萨艾受到当中相关种族议题的启发,故以《TALENTIME》为主,《INTERLOK》为辅,衍生出《PARAH》这部以我国三大民族为核心的作品。

这本写于1971年的马来小说《INTERLOK》,讲述了马来西亚独立前三大民族的家庭生活故事,但书中却使用了含有贬低马来西亚籍印度人之意的“pariah”一词,故当时该小说被选为中五生的阅读教材时,引起社会的激烈争议。

陈子健坦言,《PARAH》在新加坡演出时,制作团队仍然使用“pariah”一词作为剧名,但考量到这个字眼对本地印度同胞非常不友善,所以剧团决定改为使用“parah”作为剧名。

“parah在马来语有困难、日渐严重的意思,在某些程度上能与剧中所要表达的价值观相呼应,值得玩味。”

他补充,《PARAH》的特别之处在于剧情走向与我们的现实生活非常相似,观众在细品下就能发现,剧中角色其实都能对应到我们在现实生活中所遇见的人。这样的角色安排也能让观众意识到,他们看的不只是一部剧,而是生活。

“在演出结束后,我们还会有一个线上讨论的环节,演员、剧作家、导演和制作人都会参与。我们也希望你能约你的家人或朋友跟你一起观赏这部剧,在关上电脑以后,你可以跟你的家人或朋友讨论或辩论,究竟这四名好友为何会有分歧?该怎么做才会有不一样的结局?我们希望观众在看完这部剧后,能够开口去问那些——需要被回答的艰涩问题。”

陈子健表示,Instant Café Theatre希望能够借这部剧反映当今社会现象,同时与年轻人展开对话,以艺术的角度让他们反思我国的种族议题。(图片来源:受访者)

陈子健表示,剧团相当希望能够借着这部剧,反映当今社会现象,同时也想借此机会与年轻人对话,以艺术的角度让他们反思。剧团之所以呼吁观众与家人一起观赏这部剧的另外一个原因则是,“因为世代的见解不一样,所以当他们在看这部剧时,能够与父母促成一个延续性的对话。”

因疫情考量  让观众自行决定《PARAH》票价

值得一提的是,如今疫情蔓延全国,各行各业停滞不前之际,Instant Café Theatre竟做出了一项大胆的决定,那就是让观众“自由付费”观赏《PARAH》。

“很多国人的收入都受到疫情影响,所以要人家买很贵的票来看一部剧,我觉得是很难为情的一件事情。”

陈子健表示,《PARAH》共有5种票价,分别为5令吉、10令吉、30令吉、50令吉以及100令吉,他们希望每个人都能以自己可负担的价格观赏戏剧演出,譬如5令吉的价格预计可吸引更多年轻人观赏《PARAH》,而较为昂贵的票价则是希望部分观众能够以行动支持Instant Café Theatre,让剧团能继续存活。

当问及政府准许剧场复业,《PARAH》为什么依然选择在线上播出时,陈子健回答道,那是因为若根据标准作业程序,剧场内所能容纳的观众人数会大幅度减少,造成票房低迷;反观线上,既不需要过于担心经费问题,又能跨地域,跨国界演出,让更多观众有机会观赏《PARAH》。

陈子健说,“作为拥有30年历史的剧团,我们早已习惯了在剧场演出,但因为这次需要在线上使用新的模式,其实对于我们的艺术总监,甚至是演员,都是一个新的尝试。与此同时,这个尝试也能够给他们发挥很多新的东西。”

《PARAH》的四名主演将打破“在同一个空间表演”的框架,各自在不同的空间进行线上演出。图为《PARAH》彩排画面。(图片来源:受访者)

在这次演出中,剧中4名演员会在不同空间进行线上演出,对于拥有丰富舞台经验的演员来说,除了十分考验彼此间的默契外,这次不同以往的表演方式,或许更能摆脱原有的框架,寻找新的表演可能性。

大马独立至今  种族议题仍“如影随形”

我国自立国以来,种族议题便如影随形,长久以来争议不断。陈子健认为,这是因为种族议题易被当成政治手段利用,在过去,任何政治课题只要涉及种族,政客便会借机混水摸鱼,从族群的角度挑拨离间,以争夺选票。

他感慨道,“只要这个手段的可用性还在,它(指种族议题)就一定会被利用。”

正所谓“当局者迷,旁观者清”,有时候身为当事人的我们会难以做出客观、正确的判断,反而不及局外人看得清楚,我国的种族问题亦如是。究竟这部由“外国人”所撰写的《PARAH》,会如何呈现我国的种族关系,又会带来什么不一样的观点?只要“点击”进入云剧场,就知道了。

《PARAH》演出资讯

  • 时间:7月25日晚上8时/7月26日下午3时(两场演出结束后都设有线上讨论环节)
  • 票价:RM5/RM10/RM30/RM50/RM100
  • 语言:马来语(播出时亦会提供英译剧本供观众参考)
  • 网站链接:https://www.cloudtheatres.com/shows/zoom-parah

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