在自助旅行普及化的时代, “旅行社”是否注定被淘汰?
专题| November 26, 2019旅行 旅行社 旅行策划 深度旅游 自助旅行 
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2019年9月,拥有178年历史的英国老牌旅行社Thomas Cook忽然宣布倒闭,旗下众多来自旅行社分行、酒店以及航空公司的员工都在没有任何预警下,于一夜之间失去了工作与收入来源,受影响员工多达2万2000人,令各界人士哗然。屹立将近200年,业务遍及全球的Thomas Cook为何会突然宣布倒闭?它的倒闭,是否预示着传统旅行社已走向末路?又或问题应该是:在自助旅行越来越普及化的时代,我们还需要“旅行社”吗?


为了更深入探讨这项课题,《访问》分别采访了本地旅行社翘楚苹果旅行社、另类旅行策划公司Lev Art以及文化旅游策划人迂野阁创办人许斗达,从不同角度看:现代人的旅行方式在过去数十年到底发生了哪些变化?旅行社所扮演的角色或功能又有了哪些转变?

如果你是一名旅行爱好者,又或经常浏览社交媒体,那么你一定会留意到一种“新兴旅行社”正在崛起,称他们为“旅行社”似乎不够贴切,正确来说,他们更像是为你规划好行程的旅行策划师,同时又是你的“超级旅伴”。

这类新兴旅行社所策划的旅行团通常是由一名经验丰富的旅人带队,团员人数以15人为上限(有时6人就能成团),目的地也并非一般旅行社会规划的旅游景点,与此同时,却是普通人想去却“不知道该怎么去/怎么玩”的地点,比如:东非、西伯利亚、西藏以及冰岛(看极光)等。

“新兴旅行”崛起,领队不只是领队,而是旅行策划师兼“超级旅伴”

与传统旅行社不同,这些新兴旅行社没有门市,几乎都是靠社交媒体来发布旅游资讯,无论是咨询还是签购配套,一切都是在网络上进行。

尽管如此,这样的经营模式却没有让消费者感到却步,与传统旅行社的旅行配套相比,如今已有越来越多人愿意尝试这类团员人数少,且目的地相对特别的旅行团。

“新兴旅行社”犹如雨后春笋般在社交媒体上崛起。(截图自:脸书)

“新兴旅行社”为什么会崛起?或许可以从成立于2010年的Lev Art开始说起。

曾出版过旅游书籍并在报章上刊载游记的前媒体工作者林悦,在2010年离开原本的工作岗位后,毅然成立了另类旅游策划公司Lev Art,一晃眼就即将迈入第十年。

谈到当初创立Lev Art的原因,林悦解释道,“因为之前打下的一些基础,人家会觉得我去过很多地方,所以有时我会收到一些关于旅行问题的电邮,也发现有好些人其实都向往去一些比较另类,不是那么多游客去的地方,但又不太懂能够怎么去,怎么走,所以我就觉得,也许我可以尝试做这样的事情,就是帮人规划行程还有带人去旅行。”

创办Lev Art的第一年,公司就只有林悦一人,因此当时的她必须同时肩负行程策划与领队工作,然而,到了今天,Lev Art已拥有一群理念相近的班底,一批忠实的顾客/追随者,一年的出团量更是从3团变成了30团。

林悦(右)和妹妹林俐(左)如今都是Lev Art的核心人物,负责维持公司运营。

“旅行就是要跳脱日常”    Lev Art行程主打在地体验

只要打开Lev Art的网站,相信你很快就能发现Lev Art的特别之处。有别于传统旅行社,Lev Art所推出的行程与路线,几乎都不是我们经常会在广告中所看到的“热门景点”,甚至是一般人这辈子都不曾想过要到访的地点,比如:飞到俄罗斯西伯利亚看冰封的贝加尔湖、到中亚国家吉尔吉斯斯坦体验游牧民族的生活、到巴基斯坦罕萨山谷欣赏漫山遍野的樱花和杏花……

“我们做的行程,一般会偏重比较冷门的国家或路线,即使有一些常规路线,像比较多人去的西藏,我们的旅行方式还是跟传统旅行社不一样,会有更多的在地体验。以住宿为例,如果我们去游牧村落,那我们晚上就会跟当地人一样,睡在很简陋的帐篷,因为这就是他们的生活。除了特色旅馆外,有时我们也会安排团员住进农村或当地人的家,他们会做饭给我们吃,我们则会帮他们下田。”

Travel倒反过来便成了“Lev Art”,对林悦来说,旅行就是要跳脱日常,看别人如何过生活,尝试体验别人的生活方式。(截图自:Lev Art官网

林悦解释,这样一来,团员的住宿费不仅能直接流入当地居民的手中(而不是酒店集团的大老板),也能透过这样的近距离接触与交流,真正体验当地生活。

“如果旅行只是匆匆忙忙的踩点,很可能你回来后记得的只有风景,这趟旅行也没有感发到你的生活。这个世界之所以美丽,就是因为有差异,每个民族的文化、生活方式都不同。如果每去到一个地方,都只是为了要去星巴克,对我们来讲是没有意思的……”

“所以在我们的行程里,我们都会尽量穿插一些我们认为很值得你去体验的,哪怕辛苦一点,哪怕时间很短。像我们之前也做过荷兰的骑行团,因为荷兰是骑行王国嘛,很多当地人都是骑脚车,所以我们就想到以当地人的生活方式来游走荷兰。我们就是会想一些比较接地气的点子,尽量让团员在短短的十几二十天里,去体验看看当地人的生活。”

Lev Art的行程介绍不仅详细、透明,其中还特别标示了旅途的难易度,供团员参考。(截图自:Lev Art官网)

也许你会问,如此另类的旅行社,是否能经营得长久?Lev Art在过去9年来的发展,在在印证了——能。其实换个角度看,恰恰是因为人们对旅行的观念与旅游方式的改变,才促成了Lev Art的诞生。

林悦指出,廉价航空与网络普及皆带动了自助旅行的文化,当人们尝试过自助旅行的美好后,自然就对过去传统旅行社“赶羊式”的旅行方式有微词,而Lev Art的行程与旅行方式亦更符合现代人向往的“自助式旅行”。

“有一部分人不想要过去这种旅行方式了,但有些国家或地方安排起来的确比较难,于是就有了Lev Art和这类旅行策划者的出现。虽然是由我们带着他们去这些地方,但我们的玩法跟传统旅行社很不一样,就是我们会带着他们去搭公共交通、搭火车、住民宿,有时也会‘放羊‘一整天,让团员自己走,因为只有自己走,有时才会有一些意想不到的收获。”

图为Lev Art团友在誉为欧洲最高海拔的村庄乌树故里(Ushguli)野餐,眼前就是风景如画的雪山和古老碉堡。(图片来源:Lev Art脸书)

作为一个旅游策划公司,Lev Art却不只是扮演着传统旅行社的“中介”角色,林悦就表示,他们也曾策划过好些“往死里去”(不受市场欢迎)的团,比如:寻找印度恒河的源头。

“当然我们要赚钱,可是我们有点就是哪里死就往哪里去……有些行程我们明知道不会卖,但我们还是想做出来,因为我们觉得现在这个世界越来越相似,有些地方要看就要趁现在去,你才会得到不一样的体验。有时候我们也希望扮演到教育的角色,所以我们还是想要做一些游客比较少,或是大家比较不了解的国家或地方,比如黎巴嫩、拉达克、西藏的难民营等等。我们希望这些团能成,因为我们也很想让大家看到这些地方,这些文化。”

Lev Art曾于2018年策划“寻找印度恒河源头”之旅,过程中团员必须克服山路崎岖,泥石流,高海拔徒步,天气等问题,惟最终大家还是齐心合力,成功完成了这趟意义非凡的旅程。(图片来源:Lev Art脸书专页

新兴旅行社/旅游策划公司的出现,既是应运而生,某种程度上也改变了现代人的旅行方式,两者关系密切。然而,会不会有一天,旅行社不再被人们需要了呢?林悦认为,若大环境是如此,即社会真的已经发展至不需要旅行社的时代,那旅行社再怎么转型也不会存活下来,但目前为止,旅行社依然有它存在的理由。

“也许模式会改变,但不喜欢策划旅行或忙得没时间策划旅行的人还是有的。其实我们的团友中也有特别会规划行程的人,他们去过很多个国家,自己也经常出国,但有时真的太累了,生活太忙,就会干脆找信得过的旅行社,参加旅行团。”

👇Lev Art今年二月在脸书专页推出的“和我们一起旅行”宣传片。

和我们一起旅行

日子和时间都匆匆,有时候我们需要放慢脚步,看一看这个世界。#和我们一起旅行 #旅行是离开的艺术 #世界如此精彩

Posted by LevArt on Rabu, 13 Februari 2019

美学鉴赏之旅——其他旅行方式的可能

自人类发明交通工具以来,世界的距离就不断地缩小,从轮船、火车到飞机,人们从一个地点移动至另一个地点所需要的时间也不断在缩短,时至今日,“出远门”已不再是什么新鲜事,仿佛“缩小了”的世界亦带来不少好处,其中一个便是——让教学更生动。

在我国积极推广美学教育长达20年的迂野阁创办人许斗达,为了让学生能够跳脱刻板的理论文献陈述,亲身经历美,近年来开始办课外教学(field trip),亲自带领有兴趣的学生到世界各地去实地参观博物馆、听音乐会、品美食、尝茶或咖啡等,而这个以教学为出发的“美学行旅”,不仅吸引了不少学生报名参加,如此另类的“艺术游”,似乎也开启了另外一种旅行方式。

马来西亚美学学者许斗达为推广美学教育,专门开办了西洋美术史、中国美术史等艺术课程,让上班族、退休人士或有兴趣的人有机会更认识“美”。(图片来源:许斗达脸书)

许斗达表示,他是从三年前开始策划“美学行旅”,主要以美学和品味作为策划时的主轴与导向,因此除了带学生参观博物馆,教学生如何欣赏艺术、感受美,有时他还会特地带学生去吃一些特色餐厅,教他们如何品鉴美食。“比如明年4月,我们会到东京去品尝鸡尾酒,因为日本的鸡尾酒是世界排名前三,也是唯一一个位列前三的亚洲国家,所以特别办了这个团,带学生亲自飞到日本去品尝鸡尾酒。”

每场“美学行旅”的资讯,许斗达都会张贴在迂野阁的脸书专页,惟显然易见的是,资料并不多。许斗达解释,由于报名的几乎都是学生,也知道这趟旅行的目的,因此他只会简单注明行程,包括飞往的国家、参访的博物馆与古迹,而其余的行程,皆是由学生自行安排。

许斗达所举办的“美学行旅”,一般是带学生到欧洲,参观古建筑、博物馆以及历史古迹。(图片来源:迂野阁脸书专页)

“其实我不会把这样的旅行方式称为另类,我会称之为‘最原始的旅行’,因为在18世纪的时候,旅行的概念就是如此。在那个时候,英国人规划的旅行路线就是到美术馆或到国外参观古迹,而旅行也跟贵族的修养、底蕴有关,因为当时也只有贵族有能力去旅行,且通常一出国就是几年。如果真的要说另类的话,现在的旅行团才叫作‘另类’(笑),我只是回去最原始的旅行方式而已。”

单单是今年,许斗达就办了十场“课外教学”,甚至还与台湾旅行社合作,三次带不同的学生专门飞到中国敦煌看壁画与雕塑。就许斗达看来,以文化、美学与艺术作为主轴的旅行方式,会否被传统旅行社吸纳,衍生出新产品,甚至有一天,取代传统旅行社的“赶羊式”旅行方式?

许斗达所策划的美学行旅,以美学鉴赏为基础,专门带人到国外参观建筑或博物馆。(图片来源:迂野阁脸书专页

对此,许斗达指出,目前在马来西亚办文化之旅的人就只有他,因为本地还没有那么大的市场。不过,市场上其实有许多另类旅行,比如健行旅、爬山旅,又或者早已在二十多年前就已冒出的摄影旅等。

“我觉得传统旅行社的确是处于一个慢慢被淘汰的状态,这并不是旅行社的问题,而是导游系统要开始改变。现在的导游已经不能用以前的方式来讲故事,在这个年代,导游应该要变成一名专业的策展人(curator),就是怎样去汇集你所阅读过的资料,再用你自己的特色把它介绍出来……我相信只有策展人才是出路。”

左图为许斗达带领学生前往敦煌时摄于祁连山下,右为敦煌旅的其中一个景点——麦积山石窟。(图片来源:迂野阁脸书专页)

新兴旅行模式当道,传统旅行社已穷途末路?

随着新兴旅行模式崛起,自助旅行方式大夯,是否意味着传统旅行社就不再占有一席之地?那倒未必。

根据BBC报道,Thomas Cook之所以倒闭,其实是多个原因综合起来的结果,包括财务问题、管理不善以及政治因素等,而我国最大旅行社苹果旅游集团的董事经理许育兴就认为,Thomas Cook最关键的其中一项倒闭原因是——没有跟上时代的步伐。

他强调,“虽然Thomas Cook倒了,但是旅游业不会消灭,而且旅游业是会越来越蓬勃的,因为旅游已经变成人生活的一部分了。在苹果,我们常常说的一句话就是,生活就是旅游,旅游就是生活,其实现在很多人已经把旅游当做他生活的一部分。”

许育兴强调,部分旅行社会被淘汰,但旅游业并不会消灭,而且旅游业如今正在蓬勃发展中。(摄影:关家汶)

当人们无需再透过旅行社购买飞机票、订酒店,旅行社还能做些什么?

那么传统旅行社该如何跟上时代的浪潮,转型成为仍被市场/大众所需的存在?许育兴表示,那就是做出市场需要的产品。

“以前的客人是被动的,他们想要旅行,就是去找旅行社,问了价钱就买,但现在的客人会先上网找资讯,先查看完景点的资料,再决定要不要买你的旅游配套。所以身在旅游业,必须具备灵敏度,除了要察觉到客人消费方式的改变,也必须洞悉客人的心思,做出他们想要的产品。”

早在十几年前,苹果旅游就已推出了“主题旅游”(随之又发展成为“深度旅游”),这种崭新的旅游配套,让客人在做选择时能够有更多的选项之余,也开辟了旅行社的新方向。

“什么是主题旅游?比如我不只是在一年里的随便一天带你去日本,而是特地在春天时,带你到日本去看樱花,每年三、四月份,我们都会有一个主题式的日本-樱花旅。再后来,这种主题旅游又发展成深度旅游,比如到了秋天,我们除了会带客人去日本的深山看枫叶,还会特别安排客人住在高野山里一座很有灵气的寺庙,那种住宿体验是完全不同的,而这些意想不到的安排,其实就是客人在找的深度体验。”

苹果旅游推出的主题式深度旅游包括非洲-肯亚8天6夜游,观看野生动物大迁徙,西亚-高加索10天7夜游,探索神秘的南高加索区,非洲-纳米比亚12天9夜游,带领团员到访辛巴人村落等。(截图自:苹果旅游官网)

从1996年成立至今,苹果旅游的“版图”就不断在扩大,如今更是稳站本地旅游业龙头老大的位置,对此,许育兴认为,那是因为他们始终信奉着一个不变的真理,那就是世界一直在变,因此苹果旅游也跟着世界一直在改变。

“旅游业其实是一个蛮细腻的行业,我们每做一样东西都是以人为出发。过去30年以来,马来西亚的生活素质一直在改变,人的旅游需求越来越多,对旅游素质的要求也越来越高,所以在大约2000年的时候,我们就推出了客制化旅游,就是我们会花多一点时间来了解客人的需求,再用我们的专业知识来帮助客人设计出最令他们满意的行程。”

苹果旅游是由李益辉与许育兴于1996年共同创立,如今不仅是我国旅游业的领头羊,旗下也有多达250名员工。(图片来源:苹果旅游)

在过去,旅行社一直都是扮演中介的角色,如今,人们已经可以直接透过线上旅游平台(OTP)譬如booking.com、traveloka.com来订购酒店或飞机票,甚至还能直接在网络上预订各种活动的门票等,百分百由自己来策划一趟旅行已并非什么难事。如此看来,旅行社似乎已失去原本的功能和角色,那么许育兴又是如何为苹果旅游定位?

“我们常讲的一句话是make customer’s dream come true,每个人都有梦,可能你会说这辈子有钱了就要去英国旅行,或是去瑞士滑雪,其实这些都是客人的梦。当我们在经营苹果的时候,我们的责任就是要帮客人实现他们的梦想,让客人看到他们想看的风景,因为当客人把他们的假期交给我们之后,其实也等于把他们的时间、金钱、梦想交给了我们,所以帮客人实现梦想是其中一个我们对自己蛮高的要求。”

“比如我们曾经做了一个团,是带客人去到North Pole,就是地球表面上最北的点,虽然那里是一片汪洋大海,但能够去到地球最北端,也许就是某个客人这一生的其中一个愿望清单,能够带着客人来到这个地方,就是我们作为一个旅行社的责任。”

以客人为中心、与时并进,既是苹果旅游应对这股时代浪潮的方法,亦是苹果旅游给本地其他旅行社的转型建议。

许育兴表示,为顾客提供最高品质的服务,帮助顾客实现他们对于旅游的梦想,是苹果旅游的责任。(图片来源:苹果旅游)

无论是林悦提倡的“在地体验”、许斗达的“美学行旅”,或是许育兴所说的“主题旅游”,都说明了在这个资讯触手可及的时代,旅行,已经不在只是关乎吃喝玩乐。

能让参与者拥有机会获取丰富的知识,真正体验旅游的意义,才是当今旅游业者的王道,也可作为正面临瓶颈的旅游业者的借鉴。


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  1. 所謂的”新興旅行社”其實是無牌旅行社,也就是沒有旅遊部發出的營業執照,所屬違法經營。小編有在這一塊做了功課嗎?

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