为何人人都该吃有机食品? 理由很简单:你不该为了吃而赔上健康!
专题| January 7, 2020Love Earth 健康 有机食品 疾病 营养 
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人每天都会进食,但在你把食物放进口中之前,你是否想过,这些食物究竟是从哪里来的?它们是如何被制造生产?若把眼前的“食物”吃进肚子里,它对你的身体又会造成什么影响,是有益还是有害?
摄影:颜祖威 | 剪辑:颜祖威

每一天,我们都会看到无数的食品广告。从电台、电视台到大型广告板,仿佛有无数的声音在告诉你:即使天天吃汉堡包、炸鸡、冰淇淋、薯片,喝各种含糖饮料,都是“正常”的。有的快餐店甚至会释出“洗脑式广告”,告诉消费者它们是一个适合一家大小用餐、庆祝重要节日的地方,潜移默化地改变消费者对快餐店的刻板印象。然而,在向消费者介绍自己时,它们往往会省略部分事实不提,比如餐餐吃炸鸡,你很可能会死得比别人快。

这半个世纪以来,食品工业在全球皆发展得十分蓬勃,与此同时,却有越来越多研究表明,这个发展迅速的产业其实有着许多令人存疑之处,例如各式各样叫不出名字的食品添加剂,吃进肚子后真的对人体完全无害吗?又或是那些为了让蔬果拥有更“亮眼”的外观或提高产量而被研发出来的转基因食品(GMO),若经常食用,又会对身体造成哪些影响?

尽管没有直接证据,如今已有越来越多人相信,高速发展的食品工业与现代人经常受疾病所扰,两者间有着莫大的关联。

不少食品集团为了丰厚的利润,不惜豪掷千金用于广告宣传,向消费者大力推销各种垃圾食品,即便这样的利益是用好几代人的健康换来的。(图片来源:Pixabay)

路透社于2019年6月就刊登了一篇题为《更多证据将超加工食品与健康危害联系起来》(More evidence links ultra-processed foods to health harms)的报道,文中援引了英国医学杂志The BMJ所进行的两项长期研究指出,比起那些经常食用原型食物的人,大量食用超加工食品的人更有可能患上心脏疾病或提早步入死亡。

其中一项在西班牙进行的长期研究,研究对象多达2万人,年龄介于20至91岁不等。每两年,他们就会接受一次有关饮食习惯的问卷调查,而当中共有335人在研究过程中死亡。经过长达16年的追踪调查(从1994年进行至2014年),该项研究得出了以下结论:经常食用加工食品的人,除了较容易肥胖、染上吸烟恶习、有爱吃零食的习惯以及爱观看电视外,也较可能会面临各种健康问题,包括罹患癌症、糖尿病、高血压、高胆固醇以及忧郁症等。

加工食品所引发的健康隐忧,并非空穴来风。美国加州大学的著名教授罗伯特·卢斯蒂格(Professor Robert Lustig)早于2015年就在一场食品与健康研讨会(EAT)上作出了严正声明,称倘若过去五十年是食品工业进行的一项“大型实验”,企图验证加工食品比真正的食物(real food)来得好,那么这项实验显然失败了。

👇美国加州大学的著名教授罗伯特·卢斯蒂格于2015年在食品与健康研讨会上发表的谈话。

罗伯特举例称,美国食品工业一年的总收入为1兆美元,毛利约为4500亿美元,与此同时,美国的医疗保健费用一年却耗资约2.7兆美元,其中有75%的预算用于治疗慢性代谢性疾病,而当中75%的案例其实是可预防的(透过正确的饮食习惯)。因此,美国一年相等于浪费了1.4兆美元,这个数字是美国食品工业一年所赚毛利的三倍。

罗伯特指出,加工食品与食物的差别在于,前者一般缺乏纤维、欧米茄3脂肪酸以及微量营养素,同时却蕴含太多反式脂肪、支链氨基酸、欧米茄6脂肪酸、添加剂、乳化剂(有可能是导致自体免疫性疾病的其中一项原因)、盐以及已被证实会令人上瘾而大量被添加到许多加工食品中的——糖。糖的摄取量,与许多疾病包括糖尿病、心脏病、脂肪肝病皆有着因果相连的关系,而研究也指出,糖的摄取量将影响人们罹患癌症或失智症的几率。

该如何避免因食用过多加工食品而赔上健康?解决方案看似简单也不简单,那就是——尽量食用未经加工、真正的食物。比如在超市选购食品时,与其购买价格相对低廉、食品成分却充斥着一大堆添加剂名称的超加工食品,不如选择天然的有机食品(organic food)。

什么是有机食品?

简单来说,有机食品就是回归到“最原始样貌”的食品。

来自有机农场的蔬果在种植时都是采用最原始的耕种方法,不使用农药、杀虫剂,不选用经基因改造的种子,不会在种植过程中使用化学肥料等,非常注重生态平衡与是否造成环境污染;有机食品则是将有机农场生产的农产品根据标准加工而成,是目前最令人放心食用的高品质食品。

有机食品的概念大约在三十年前就已流传到马来西亚,直到近几年,人们越来越关心自身健康,获取资讯的管道也越来越多,有机食品才算真正开始在我国发迹。

本地有机食品品牌Love Earth的联合创办人Jason梁智深就说道,八年前创办Love Earth时,许多人对有机食品还有着刻板印象,以为只有“生病的人”才会吃有机食品,而近年来,有机食品逐渐普遍化,除了越来越多人懂得什么是有机食品外,各大超市也开始设立有机食品专区。

Jason梁智深是本地有机食品品牌Love Earth的联合创办人,在八年前正式加入有机食品行业。(摄影:颜祖威)

他说,“有机食品就是回到最天然、最自然的一种食品。现在很多人在选购食材时,都喜欢找鲜艳好看的,比如番茄一定要选最大颗,颜色最红的,但那些都是经过基因改造的番茄,在自然环境下生长的番茄,原貌并非如此。有机蔬果的卖相虽然不比那些经基因改造的蔬果,但它们却保留了食物原有的味道。”

针对梁智深的说法,担任营养师已有5年的林蒽妤亦表示赞同。她指出,有机蔬果除了会保留食物的原味外,营养价值也会比一般的蔬果来得高。

“有机蔬果都是纯天然的农作物,没有基因改造的成分,种植过程也不会喷洒杀虫剂、农药等化学品,导致食用过后出现后遗症,比如引发疾病或(怀孕时)影响胎儿的健康,因此相较之下,有机食品当然比较健康,营养价值也比较高,尤其抗氧化剂也比一般蔬果高出许多。”

毕业于美国爱荷华大学营养学系的Jasmine林蒽妤,目前在Love Earth担任营养顾问。(摄影:颜祖威)

林蒽妤解释道,我们在日常生活中经常会受到自由基的攻击,导致身体容易出现老化或免疫系统下降的问题,而抗氧化剂能够有效预防自由基的攻击,因此常吃有机蔬果,身体不仅比较健康,免疫系统也会比一般人来得强。

谈到“吃”与“健康”之间的关系时,林蒽妤强调,两者是“密不可分”的。人类需要透过进食来摄取能量和营养,而吃得好、吃得对并非指餐餐都要“大鱼大肉”,而是要注意饮食均衡。

“我们每天在日常生活中所进行的活动,做每一件事都需要能量;要让我们的器官能够正常操作、让身体保有自愈能力,以至于长大的整个过程,我们则需要营养,而能量和营养都一定要从食物摄取。‘病从口入’这句话是对的,因为健康同样‘从口入’,我们一定要吃得对,吃得健康,才可以从食物那里摄取到营养,相反的,如果我们吃的食物没有营养价值,常吃加工食品,又或者烹调的方式比较不健康,那么很容易就会导致疾病问题。”

林蒽妤表示,人类每天都必须透过食物摄取七大营养素,包括碳水化合物、蛋白质、脂肪、维生素、矿物质、纤维以及水分,唯有饮食均衡才能够避免“病从口入”。(图片来源:哈佛大学

林蒽妤表示,许多文明病包括心脏病、糖尿病以及癌症等,其实都跟饮食习惯与生活作息息息相关,因此人们对“吃”,绝对不能大意。

印“有机食品”字样就是真的有机食品?梁智深提醒消费者辩真假

从事有机食品行业多年,梁智深曾试过被顾客询问“真的有那么多有机食品吗?”,因有机食品的种植过程严谨,要求严格,就消费者看来,能够通过层层把关,符合标准的有机农场“或许不多”。对此,梁智深解释道,消费者在购买有机食品时,只要注意产品包装是否有认证标签,其实就能轻易辨别出有机食品的真假。

“有机食品从种植过程、加工、包装到运输,都必须符合规定的标准,才能够成功获得有机食品认证。当某个产品标注自己是‘有机食品’时,消费者应该要注意的是,产品的包装上有没有认证标签?若有,是来自哪个认证机构?马来西亚比较常看到的有机认证机构就包括了美国的USDA、欧盟的EU、澳洲的NASAA,还有马来西亚的SOM等等。”

左起为美国有机认证机构USDA、欧盟有机认证机构EU、澳洲有机认证机构NASAA以及马来西亚有机认证机构SOM。(图片来源:网络)

此外,梁智深也强调,“有机并非你说了算”,唯有通过第三方认证机构的认证,才是真正的有机食品。

“其实很多人对有机食品有一个迷思或误解,以为自己在家里种的蔬果,只要不用农药就叫有机。其实有机不只关注蔬果的种植过程,认证机构也会检查用于种植有机蔬果的土壤是否喷洒过农药,灌溉的水源是否曾受过污染,又或农场四周有没有设工厂等等……所以不是厂家自己找了一个货源,就可以自称他卖的是有机食品,无论是农场还是经销商,都必须通过第三方认证。”

梁智深以Love Earth为例,指有机认证必须每年更新,而认证机构通常会用好几天的时间进行详细审核,包括检查硬体设备、核查书面资料等,以确保该公司符合有机标准。虽然过程严谨,但有机认证却是让消费者得以安心购买有机食品的重要一环。

“除了认证标签,在Love Earth,每一个有机食品都会有一个特殊的编号,就好像身份证一样,只要输入这个编号,我们就可以马上追踪到这款产品共有多少个,它们的原材料来自哪里,如今被分销到哪些地方,已卖出多少,还剩下多少,这些数据都会清清楚楚地记录下来。除了认证机构会查核这些资料外,我们自己每年也会进行内部审核,确保购入的货跟售出的货成正比的,所以是无从作假的。”

如今在各大超市或便利店,都能轻易找到有机食品专区,购买有机食品已比过去来得更方便。(图片来源:Love Earth脸书专页

虽然有机食品目前在市场上的售价比一般食品来得昂贵,但无可否认的是,有机食品是“健康”与“安全”的代名词。梁智深就认为,要不要吃有机食品,其实是一种选择,也是一种生活态度。

“我们应该思考的是,这个产品究竟能为自己带来怎样的价值。以一般白米和有机白米为例,表面上两个都是白米,但实际上两者的营养成分,还有他们的处理过程,其实是你肉眼看不见的。我认为,吃有机食品是我们对生活的一种选择,就好像今天你可能会为了健康而去运动,那么在吃方面,我也想照顾到自己的健康,所以我选择真正天然的食物,选择吃有机。”

“我相信疾病是日积月累的结果,而有机食品也不是药,不是说今天吃了有机食品,你就能马上恢复健康。You‘re what you eat,你今天选择吃怎么样的食物,其实都会反映在你未来的健康状况上。”


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