啤酒桶玩法知多少?
不是啤酒| May 10, 2019craft beer CT 啤酒桶 桶陈 酿坊 
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一般人习惯把有喝啤酒有点胖肚腩突出的形容为“啤酒桶”身材。

大众一般都知道啤酒是瓶装或罐装,酒吧上啤酒泵的是桶装。不过,要是说很多啤酒其实有玩桶陈(barrel aged)这个熟成提味工序的话,大概有不少人会觉得惊讶?

各式其他酒类木桶是啤酒熟成提味工序必要准备。(图片来源:CT)

有个画面是,如果走进满是陈放酒类木桶的酿坊,第一个浮现脑海的会觉得这里是葡萄酒窖或各类威士忌美国波本或波特或琴酒或白兰地或龙舌兰酒庄之类的,会第一时间想到是啤酒酿坊的大概很少或根本没有吧?

丹麦一家酿坊附设的品饮室,木桶都装满等待熟成啤酒。(图片来源:CT)

的确,市场长期被大厂啤酒占据,消费者对啤酒的定义/认知只停留在廉价黄澄澄酒精冷饮的事实是为什么陈放木桶熟成这件事一般被认为只会出现在葡萄酒或威士忌等“高级酒精饮料”而不会联想到啤酒这“没什么美味层次或品饮趣味可言”的廉价酒精饮料。

事实是,craft beer是美味有层次有品饮价值和变化多端的有趣酒精饮料,为提升啤酒复杂性均衡程度让味道呈现拥有更多层次变化,酿酒师也大量使用很多不同酒类木桶让啤酒通过陈放熟成或再加入不同水果食材香料浸泡等方式让酒增添酿酒师想要或想象或希望能出现的桶陈特色,许多不同类型啤酒瓶子或罐子酒标可以发现barrel aged in xxxx barrel之类的字眼,就是在告诉喝酒人这款啤酒用了什么桶,有没有加入什么食材,浸泡陈放了多长时间等等,让喝的人可以更清楚了解喝到的美味层次变化来自哪里,受过什么木桶或增添食材提味影响。

美国酿坊黑啤有原版,也有这款波本桶陈版。(图片来源:CT)

Barrel Aging(酒标上缩写为BA)对酿酒师来说是一种手法,也是craft beer世界中常见做法,无论是口味较重的黑啤Stouts或较易喝的农场风格啤酒Saison又或是较偏酸(也有人说是最接近葡萄酒特质)的比利时天然发酵果酸啤酒Lambic等等不同类型风格款式,让啤酒在其他酒类木桶陈放熟成吸收木桶精华让酒变更美味(或者说希望酒可以更有层次更有趣)是常态。不少酿坊都会有自己的木桶收藏,这些木桶可以是各类威士忌美国波本或白葡萄酒红葡萄酒或波特酒琴酒白兰地或近年开始出现的蜜酒(mead)木桶等等。

美国顶级高手酿坊的葡萄酒木桶熟成版啤酒。(图片来源:CT)

啤酒用其他酒类木桶陈放熟成的动机其实很简单,就是希望经过这一道时间工序(陈放时间可以是几个月到几年不等,看啤酒类型和酿酒师意图而定)桶的特质能让原酒发挥一加一远大于二的倍数效应。

不过,话说回来,经过桶陈啤酒并没有写包单一定会比原版啤酒更加美味几倍,相反的也有不少因为桶跟原酒配搭不合适而没有变更美味的例子,所以不要一看到酒标是BA桶陈版就定论一定好喝,是不是美味还是要品嚐过才知道。

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