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欧锦赛2020来了!这次足球可否归家?

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如果你有幸在1996年欧锦赛时期在英国谋生或求学,你一定不会错过1996年英国的学院、酒吧,甚至是球场所散发着的希望和自由,以及对未来的展望。由于酷不列颠尼亞和英伦摇滚效应,再加上有着开明和开放形象的新工党有望取代已执政超过17年且遭人摒弃的老迈保守党政府,因此96年的英国欧锦赛可说是在一片欢呼声和英国爱国主义浓厚的情况下所举办的一场比赛。

英格兰足球队名言“Football’s coming home”(足球正要回家),就是源自于1996年欧锦赛利物浦乐队The Lightning Seeds为东道主英格兰编曲和演唱的歌曲。

1996年在英国夏季主办的欧锦赛,可谓英国在文化和国家足球队最为顶峰的时代,政治也步向改革和翻新。

无论是英格兰球迷在温布利球场的激情呐喊,还是英国足球队享有主场优势,都让所有人认为:足球有望归家。

当时,由泰利云拿保斯(Terry Venables)所带领的英格兰足球队,初时表现中规中矩,在小组赛以1-1逼平瑞士,随后越战越勇,在小组赛第二回合和第三回合,分别以2-0和4-1轻松击败苏格兰与传统劲旅荷兰,晋级淘汰赛。

英国人在96年欧锦赛最为经典的回忆就是,当时的英格兰灵魂人物保罗加斯科在对垒苏格兰时,以凌空抽射把比分拉成2-0。这一记射球不仅被誉为欧锦赛史上最佳进球之一,也把英国人民、球员对于捧杯的期望推至高峰。

身为主办国的英格兰,有着每场球赛都在主场温布利球场开踢的优势,每一次赢球,也使球迷更相信足球在96年“是时候归家”。因此,每一场的英格兰球赛都比前一场来得更热闹和欢喜,皆因英国相信每一场有英格兰的温布利球赛,就显示英格兰更接近冠军宝座。英格兰球队也凭着这股气势,在温布利以点球大战拿下西班牙,晋级半决赛。

然而,在英格兰对垒德国的半决赛上,英格兰虽凭着神射手阿兰舒利亚(Alan Shearer)在第三分钟先拔头筹取得梦幻开局,但德国随后扳平比分,并在点球大战险胜英格兰。英格兰在之前躲过点球大战诅咒,但敌不过老牌宿敌日尔曼战车德国。

英格兰在之前躲过点球大战诅咒,但敌不过老牌宿敌日尔曼战车德国。(图片来源:90min)

自此以后,英国足球可谓进入低潮期。

英国在98年的世杯因贝克汉姆鲁莽红卡而不敌阿根廷,更在2000年欧锦赛的小组赛黯然出局。自2002年开始由贝克汉姆、欧文、杰拉德以及兰帕德率领的黄金一代,也未见突破,英格兰球队整体成绩并不如预期般理想,自96年欧锦赛半决赛战绩之后,英格兰要等到2018年世杯方可重回国际赛事四强轨道。

回到正进行得如火如荼的2020欧锦赛。

英国静悄悄以“足球正要回家”之歌支持国家队,而英国媒体、评论员也普遍看好英国在2020欧锦赛会有所斩获,足球博彩公司甚至将英格兰列为继法国之后,第二夺冠大热。有别于以往的欧锦赛,这次的欧锦赛将分布在不同的欧洲城市举行,决赛和半决赛则将在温布利球场举行。换言之,如果英格兰能跻身前四,那英格兰就拥有主场优势。

英格兰在球技和战术上,的确有明显的进步。(图片来源:Twitter)

再加上英格兰在球技和战术上,的确有明显的进步。就好比上周英格兰对垒克罗地亚的那场赛事,英格兰以一记几乎完美的战术撕开克罗地亚防线——翼锋斯特林在中场拿球回传后防,也借机引开克罗地亚后卫,随后中场菲利普斯就妙传给斯特林所制造的空挡,斯特林也因此破门得分,英格兰以1-0胜出。英格兰和克罗地亚也似乎重演了三年前——2018年世杯的半决赛,当时的英格兰以2-1不敌克罗地亚,这也显示英格兰相比于2018年,球技进步了不少。

话虽如此,英格兰要问鼎欧洲之冠也有一定的难度,单靠阵容的话,法国、德国、比利时和卫冕冠军葡萄牙都优胜于英国;英格兰只在主场和球迷支持下稍微占优势,更别说英格兰玻璃式的心理素质。但,大家不妨想想:英格兰在面临脱欧闹剧后,反而赢得欧锦赛,不是符合了英格兰以讽刺和自嘲为主的英式幽默吗?在英国离开了欧洲之后,足球这时才选择归家,不正是英国带给欧洲和世界最好的英式幽默吗?

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郑至健

政治评论员。诞生于怡保,热爱研究政治,足球和英伦的一切。企图以文笔写出一片天空。

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