专栏 > 威疯狂牛

威士忌用语:单桶是什么?桶强是什么?

支持 Sponsored by  

之前的专栏文章,与大家分享了威士忌的基础知识,相信大伙对威士忌都有了点基本概念。这篇文章,我们再谈得深入一些:单桶原酒(Single Cask)与原桶强度(Cask Strength)之别。

许多威士忌初阶爱好者会将两者混淆。

什么是Single Cask?

在苏格兰威士忌法规定义下,如果用来装瓶的威士忌,全是来自同一个容量不超过700公升的橡木桶,便可标上“Single Cask”(单桶原酒)。Single Cask威士忌允许用水稀释酒精,但不能低于40%。

可能有人会问,如果用来装瓶的威士忌,曾在超过一个橡木桶熟成,是否就称之为双桶?答案是:没有绝对。

如上所述,不管曾在多少橡木桶中进行熟成,只要威士忌在装瓶前的最后一个熟成步骤,是在同一个不超过700公升的橡木桶熟成(不过,为了方便搬运,并确保酒体在橡木桶熟成得快,绝大多数酒厂只用约500公升左右的桶形),仍可称之为“Single Cask”。

打个比方,若某间酒厂从两个200公升橡木桶抽出熟成的原酒,再灌入另一个500公升的橡木桶进行熟成,最后才用来装瓶,这瓶酒便可称为“Single Cask Single Malt / Grain Whisky”(单桶单一麦芽/谷物威士忌)。

同样道理,如果把超过一家以上酒厂的原酒,以相同的方式灌入同一个橡木桶熟成,装瓶后也能称为“Single Cask”,不过写法有些不同:Single Cask Blended Malt / Grain Whisky(单桶调和麦芽/谷物威士忌)。

左图为“Blended Malt Cask Strength”(调和麦芽原桶强度)威士忌的例子。右图的威士忌是以几家酒家的酒体调和勾兑后,放入大概225公升的红酒桶进行二次熟成,再加水稀释到48%酒精度,并以单桶方式装瓶。(图片来源:作者)

什么是Cask Strength?

若威士忌在一个橡木桶熟成后,在装瓶前并未加上一滴水,保持原来的酒精浓度,则可标上“Cask Strength”(原桶强度)。

与“Single Cask”的道理一样,若装瓶的威士忌来自单一酒厂,酒标会写上“Single Malt/Grain Cask Strength”(单一麦芽/谷物原桶强度);若装瓶的威士忌调和自多家酒厂,则会写上“Blended Malt / Blended Grain Cask Strength”(调和麦芽/谷物原桶强度)。

在这里也向大家分享,所谓的“Single Malt”,其实也是有经过调和(Blend)的步骤。通常,首席调酒师会在自家酒厂挑选数百桶威士忌进行调和勾兑,灌入一个中性的(已无风味影响作用)、容量非常大的融合桶,静置一段时间,藉以稳定风味,最后才进行装瓶。

在这过程中,首席调酒师会以自身经验与专业来判断,这批酒应该如何呈现最美好的一面。如果他认为这批酒保持原状已经足够好,不需要再加水稀释装瓶,酒标上便会冠上“Cask Strength”。

但,如果他认为,这批酒加了水稀释后,反而更能彰显其中的风味,那么,要加多少才适合?这就得看首席调酒师的功力与专业了,但酒标上不能冠上“Cask Strength”,哪怕只是加了一滴水也不可以。

左图:调酒师认为这批酒可以以”Cask Strength“的方式呈现他想要的风味,所以装瓶时不加一滴水。当然,每个人的口味不同,建议饮者先纯饮,过后可以加水试试,体验水与威士忌融合后产生的变化。右图:调酒师认为这批酒加了水表现更佳,并且认为酒精浓度在54.2%时风味更为丰富,便会如此装瓶,他们的考量是以风味表现为主。(图片来源:作者)

Cask Strength的酒精浓度通常都在50-60%ABV或以上,但随着长时间在木桶熟成或环境差异的影响,有些标榜Cask Strength威士忌的酒精浓度,甚至会低于普通加水稀释的产品。

随着长时间在橡木桶进行熟成或环境之差异,有些Cask Strength威士忌的酒精度甚至会低于普通的加水稀释产品,如图:在橡木桶熟成超过50年,酒精浓度已经下降至40.7%,由于没有加过一滴水,它仍然是属于Cask Strength。(图片来源:作者)

或许你会留意到,生产单桶威士忌的,绝大多数为Independent Bottlings(独立装瓶;以下简称IB)厂商,Original Distillery Bottlings(原厂装瓶;以下简称OB)厂商则相对少见。两者做法有一些分别。

OB厂规模较大,有各自的部门,通常有一位负责人观察每一个橡木桶的变化,如果他发现有些单桶威士忌熟成表现不错,或是很特别,他将会交给首席调酒师挑选,调酒师会以酒厂精神为主,看看那一桶原酒是否适合做单桶呈现,抑或需要继续熟成,还是得与其他橡木桶的威士忌做调和。如果他认为可以用Single Cask的方式呈现,调酒师就会考虑,最终需要以“Single Cask Strength”(原桶强度)还是以“Single Malt / Grain“(已加水)的方式装瓶。

不像OB厂,IB厂不受所谓的酒厂精神束缚,对于任何原厂的酒桶,他们都可以放开拘束去尝试,如将某酒厂的单桶威士忌熟成了一段时间,再过雪莉桶、波特桶或红酒桶进行二次熟成,或者把不同酒厂的酒调在一起,再进行调和勾兑。一旦调酒师觉得风味对了,同样得再决定威士忌最终是否以”Cask Strength“的方式呈现。

OB/IB装瓶厂的首席调酒师会以风味为主,再判断单桶威士忌是否不加一滴水装瓶为佳,毕竟他们注重的是酒体风味呈现,而不是酒精的表现。(图片来源:作者)

而我们也别太介怀,手上的那瓶威士忌是不是Cask Strength或Single Cask,这只是一种制作过程,毕竟每个人的口味都不同,最重要的是喝对了您要的味道。

延伸阅读:傅仰信专栏《威疯狂牛》其他文章

版权声明  本文乃作者观点,不代表《访问》立场;本文乃原创内容,版权属《访问》所有;若转载或引述,请注明出处与链接。

(laopinion.com)

分享文章

您觉得这篇文如何?

评级 4.8 / 5. 评分人数: 8

觉得我们的文章不错的话

请订阅我们的频道

请告知我们可以改进的地方

傅仰信

威士忌挖坑手,马来西亚首个中文威士忌社团“一起探索威士忌的世界Whisky Bull“创办人,曾主办无数次威士忌品饮会。

我有话说
加入会员追踪您喜欢的作者,
或收藏文章稍后阅读