只要是美国名片,就绝对赚钱?
专栏 | 影音情怀| December 7, 2019DC电影 好莱坞 好莱坞电影 杨剑 电影 
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好莱坞电影向来雄霸世界,这行业与其他行业最大的不同,是它具有一种仿如无形资产的神奇光环。而这光环,正是其“地位”在大众眼中比其他生意行业来得高而特别叫人注意的原因。在这种大众心理趋向及思维的大环境之下,也不知不觉中影响了当今媒体和大众过于关注票房,而忽略了这门生意的赚钱与否及投资回报率核心;非常明显的,普罗影迷也多被这种炫目光环所迷惑,而不自觉的“见树不见林”,常会因看心仪的电影感到心花怒发,而对好莱坞电影“无片不赚”的错觉。

美国电影就是要看票房的成败,当然不能以本地票房多寡为标准,因为与中国、日本及韩国,或是英国及欧洲的德国法国等大市场来比,东南亚市场很小,在数据比较下微不足道。

不过,影迷们买张票入戏院看完出来,可以讲得口沫横飞,所谓的影评人看了电影后,可以打开电脑就在键盘上洋洋洒洒打出数千字,却无法改变这个行业那如豪赌般的巨大风险特质。所以,大家看美国每年数量不菲但优劣兼有的电影时,也应该知道每年都会有赔钱的商业巨资拍摄之作,其中也许还包括你看完后赞口不绝,或影评人激赞不已而极力推荐之作。

事实上,在这个行业里,没有任何一家公司能够保证自己出品的影片能够部部都赚钱。

就拿近年拥有漫威英雄片系列,如《星际大战》(Star War)片集,还有名牌动画片《反斗奇兵》(Toy Story)及目前推出的6年前横扫全球票房的卡通片《冰雪奇缘》续篇(Frozen 2)而所向披靡,有泰山压顶之势的巨无霸迪士尼电影公司来说,在过去几年开拓了将镇山之宝的经典动画片改拍为真人版的类型产品而无往不利,然而今年的《小飞象》(Dumbo)就摔了跤,近达1.7亿美元成本,到目前全球票房总和不到4亿,扣除影院收入和宣传及发行费用,无法翻本,亏损难免,只是一直以来出品在市场上几乎百战百胜的超强机构偶尔失手,还能够有 “大爷亏得起,没事没事,大家无需挂碍”豪气!

表面上看来,漫画超级英雄改编的电影是近十年来最受观众欢迎的片种,也容易叫影迷误解“凡此类电影是必胜出品”,其实不然。

这种电影要卖座也不能胡来的,今年那部有20年历史得《X 战警》系列的最新一集《X战警:黑凤凰》(Dark Phoenix)就尝试到全球票房惨败的厄运,其最大的问题是特效场面虽然拍的称职,女主角亦美艳动人,但角色塑造却过于脸谱化,故事却全无新意,在长期受此类电影熏陶也同时被宠坏的新世代观众,拒绝卖账,而此片拍摄过程又一波三折,首个版本在前年杀青后,在试映会反响不佳后,就进行了一轮补拍,上映档期也从去年延迟到了今年,费用已飙升至2亿美元,远远超过原来预算,结果全球票房不到3亿美元,创下了这片集有史以来票房新低,也亏损起码1亿以上!现在拍摄这片集的霍示公司已被迪士尼收购,以后就要看新东主如何将这悠久历史的名牌系列起死回生。

由于新颖题材难找,所以好莱坞翻找出过去曾卖座一时的名片,而过后因种种事故而无法延续而逼的搁置一旁重启,97年初面世,改编自畅销漫画的《黑超特警組》(Men In Black),由黑人巨星韦史密夫和性格演员汤美李锺斯合演黑白双雄,在秘密特警组专门处理外星来客事务,捉拿非法恶客,属于国家秘密而不为外人知,碰巧撞见就会被黑超特警用闪光器消除他们的记忆,如此风趣内容加上特技精彩,令全球观众惊艳,可惜过后拍了两部续集便无法有新创意而停止了多年,今年东山再起,重新打造,角色组合给予变奏,以往的黑白双男联手,改为白男黑女鸳鸯搭档。

而与旧版本背景只限在美国而提升到国际化的《黑超特警组:全球追缉》(Men In Black International)推出后口碑及票房走势都不理想,基本上是如实反映了影片的质量走势,一般观众看后都觉得演员阵容更新,本来在吸引力就已打折扣了,但在故事却仍然保持前三部的套路,则毫无新鲜感,所以耗资1亿以上的产品,在全球票房不到3亿美元,当然赔了钱。

与《全球追缉》同病相怜的,是目前仍在上映的《未来战士》(Terminator)系列的最新一集《黑暗命运》(Terminator:Dark Fate),虽然获得当年创作人的大导演占士·金马伦回归掌舵,而另找擅拍劲爆动作场面的《死侍》导演添米勒(Tim Miller),再找回首两集的原来男女演员阿诺舒华辛力加及莲达咸美顿,承接《未来战士2》的故事发展,虽然故事焦点放在女角色上,但故事套路却与过去大同小异,就是全力与成绩欠佳的前三集撇清关系也无补于事,影片面世前来势汹汹,但正式推出后却后劲不足,成本高达1.85亿美元的出品,在全球票房超2亿美元后便开始放缓,虽然仍在全球各地上映,但到目前看来票房已回天乏术。

这两个名牌系列新篇幅失利的例子,其实反映了当今影迷在捧有来头的电影的场时,就算特技效果能创出视觉奇观,但一旦故事无法突破过往的窠臼,就会感到乏味,而不能期望有好的口碑。

今年另一个惨败的例子,是大家熟悉的闻名国际的台湾名导演李安的科幻动作片《双子杀手》(Gemini Man),情形雷同,李安以特效制作一个逼真的“年轻”威尔·史密斯,然后与目前容貌的威尔·史密斯演对手戏及互相殴打搏击场面,噱头十足,但就算是宣传上所说的打开了电影的新视界,对画面的精致呈现达到了新的高度,可惜故事乏善可陈,而复制人的题材其实在过去20年已拍摄过不少,所以在李安的这新作中已变成是过时的概念,故此此片只是在技术领先,以上述的几部票房差强人意的巨片一样在故事层面上令人失望,故难逃一败。

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