十字路口上的吉他之神兼慢手——ERIC CLAPTON
影音情怀| April 13, 2019Eric Clapton 吉他 吉他之神 慢手 摇滚乐 
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自小就是吉他迷,所以收集的吉他音乐专辑从黑胶到CD有好几百张,也视不少国际知名的大师级吉他高手为偶像,更因工作的机缘,有幸近身接触到一些尊崇的神级闻名国际的吉他英雄,如 “影子乐队”(The Shadows)的灵魂人物Hank Marvin,“王后乐团”(Queen)的Brian May,重摇滚劲旅“深紫”(Deep Purple)的Richie Blackmore、将拉丁及摇滚乐融合而领尽风骚的Carlos Santana,还有在意外场合邂逅而毕生难忘,有吉他之神雅号的Eric Clapton等。

不同风格的六弦琴高手,个别弹技出神入化自不在话下,最重要的还是能各具一格,所灌录的音乐歌曲,影响了世界各地千千万万的结他乐迷,所以接触这类音乐,不能比较高低,因为他们各有千秋,需要以宽阔心怀聆听,才能体验他们为何能风靡全球,其实没有侥幸成份,完全是靠天赋条件,再加上后天努力,在六弦拨弄之际,有惊人创意,弹出震撼人心的乐曲,足以流传后世。

与Clapton在意外场合见面,纯粹拜工作机会所赐,那是在92年自己负责的新加坡狮子录音室的录音仪器要从16轨改为24轨﹐上层特别派自己跑到公司在荷兰修维山(Hilvershem)森林内的录音室取经﹐竟碰上这位传奇艺人刚好和经理人到那边去谈商一个欧洲巡回演出的准备工作事项,当时他那首〈Tears In Heaven〉正风靡全球,而作巡回演唱正是最恰当时期,对音乐行业的操作乃顺理成章之事。

在此之前,我曾以粉丝及听众身份,先后是他在英国及香港演唱会的座上宾,有幸与短距离接触喜悦之心可想而知﹐而当地同事带我一起走到他面前﹐兴奋而又礼貌的恭喜他最新唱片在市场上的辉煌成绩﹐而他也站起来和我们两一一握手道谢﹐有典雅君子风范,但仍一脸黯然﹐那时才醒觉,这首歌其实是在前一年因其四岁爱子在他们纽约高层住所摔下丧命而令他痛不欲生﹐而在陷入这痛苦深渊的日子里﹐为了记念爱子而写成,并被公认为流行乐史上的不朽经典, 而我们这道贺反而撩起伤心事,过后同事和自己皆感到有点内疚⋯⋯

Clapton早在60年代出道,曾是那个时代的一支名乐队The Yardbird的吉他手,稍后又与著名蓝调乐手尊梅雅(John Mayer)合作灌录了一张Blues Breaker经典蓝调音乐专辑,后来离团再组三人超级劲旅Cream,也灌录了几张优异的专辑,过后便单飞至今,几十年来录音不断,为流行音乐积累了不少可贵资源。他的专辑起码有几十张,所以要完整收集他的所有录音,也非一件简单的事,不过因为他弹技的精湛,及拥有个人特色及清脆干净的独此一家的结他音色,所以都有欣赏及收藏的价值,而听他大师那从容不迫,挥洒自如的结他弹奏﹐是一种享受,通常在忧郁凄凉的风格上又有其坚毅一面⋯⋯

除了被称为“吉他之神”之外,早期Clapton另外有个绰号叫做 “慢手”(Slow hand) ﹐这可不是说他的弹琴速度缓慢﹐而是因为手指的速度快到无法看不到明显的动作而传媒故意给他的反义称号,然而他在乐坛上的成就,是除了在本身深受黑人蓝调影响的乐风之余,又能灌录出带著郁结与愤怒嗓子唱出的经典歌曲如〈Layla〉、〈Tears In Heaven〉、〈Wonderful Tonight〉等动听歌曲而吸引了主流音乐迷,这种一生寄意结他,但在歌唱方面不标新立异,以粗旷的嗓子,深情的唱腔,又能感染听众而创出骄人成绩,在乐史上写上了不朽篇章。

21岁出道便横扫整个英国,亦引起当时美国白人对蓝调音乐的注意,而到今天已达74高龄,仍行色匆匆,4月在日本东京武道馆演唱一周, 5月中旬回到英国伦敦的皇家阿尔伯特音乐厅演出三场,6月则往德国献艺,反映出他不仅地位崇高,更是到花甲之年在现场表演的领域上,仍有市场!

除了他的音乐,自己还对他在2007年撰写的自传爱不惜手,因为从中了解到他的崎岖哀苦人生。在该自传中﹐他透露了自己出世时便不知道谁是亲生父母﹐小时候还以为抚养他的祖父母就是﹐稍后才知道那位从小一直称呼为姐姐的才是他的真正母亲﹗也因为这种其畸形的成长环境﹐才造成他那种愤世嫉俗﹐飞扬跋扈的浪荡性格﹐并在成名后酗酒吸毒,再在83年毒海超生后重战歌坛﹐而87年和意大利名模桑度结婚而生下孩子可诺后决心洗心革面﹐从新做人﹐没想到4年后就发生了4岁爱子摔死惨剧而痛不欲生﹐而爱子惨死后也改变了他的一生﹐他在98年出资开了间命名《十字路口》的戒毒中心,也创立了全球吉他高手结合的《十字路口》的年度音乐会⋯⋯

最近听闻有关他一生的记录片《蓝调人生》( Eric Clapton: Life in 12 Bars)将会推出,令全球Clapton迷非常期待⋯⋯

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