李梓嘉会是下一个李宗伟?

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李梓嘉会不会是下一个李宗伟?

会;也不会。这可切成两个层面来看。

“会”的原因很简单。

多亏今年的全英赛男单冠军,李梓嘉算是狠狠地吐气扬眉,成功在众多被誉为“李宗伟接班人”的候选名单中脱颖而出,透过这座含金量十足的奖杯来“验明正身”。

相隔4年后,大马再次收获全英赛男单冠军的意义重大。过去几年,大马在重要指标赛事的成绩表现黯淡,无论是全英赛或世界锦标赛、亚运会、汤姆斯杯或苏迪曼杯等,冠军往往都成为他国选手的囊中物,大马选手与国民只能眼巴巴睁著看其他人欢腾,羽毛球的“国球”地位几乎越发心虚。

在这期间,日本、台湾、印度与泰国等实力纷纷强势崛起,球员整体平均实力提高,无论男女单双都屡创佳绩。反观传统强旅的大马不进而退,更多时候是依赖自由人身份的选手创造佳绩,这无疑是大马羽球界最黯淡的时期。

以前,大家还能自嘲有个“拿督”为国撑腰,团体比分时至少不会有鸡蛋入袋。如今李宗伟都已退役两年,蜀中早已无大将,才让国人对“李宗伟接班人”的期盼更白热化。

凑巧的是,李宗伟于2017年拿下号称“小世锦赛”的全英赛男单冠军,算是他退役前国际含金量最重的奖项,现在由李梓嘉接棒拿下,也不枉他于2019年的退役宣言中提及看好李梓嘉,间接让大马羽总笃定加强培训与提供机会。

两者还有些相似度。

李宗伟在22岁时拿下中华台北羽球公开赛冠军,是他人生第一个重要的国际赛金牌,也开启他往后世界排名第一的丰盛旅程;而李梓嘉在20岁时,同样在中华台北羽球公开赛拿下冠军,虽然他曾获得波兰羽球赛冠军,但那只是规模较小的羽球赛,比起中华台北的超级300赛分量,肯定意义不言而喻。

同样姓李,都在20出头获得中华台北羽球公开赛冠,年纪轻轻就成为国家羽球队一哥,难怪许多人会一厢情愿,把李梓嘉当成李宗伟的接班人看待。

不过,我私心希望李梓嘉“不会”成为李宗伟接班人,反而是能撇开这个盛名,走出自己的另一道盛景。

“在球场上获胜后即脱衣的李梓嘉,行径犹如当年的林丹。至于未来造化如何,能否成为李宗伟接班人,我想取决于李梓嘉对自我技术的提升外,谦卑也是不可缺少的因素。“(图片来源:AFP)

礼拜天的全英赛决胜局已藏有一些线索。

首先,李梓嘉与李宗伟打法不一样。李宗伟善于稳健防守,守大于攻,场上大部分时候都异常冷静,逮到机会时才会犀利反击;李梓嘉却更善于强攻,仗著自己近190公分的身高,无论是鱼跃救球或后场扣杀,他都展现身材优势,杀球力量翻倍,压得对手安塞隆喘不过气。

换句话说,准备跨过23岁的李梓嘉若能减少失误,加强果敢进攻的技术与不气馁的态度,凭藉年轻旺盛的体力,或许全英赛是他掀开黄金期序幕的见证。

令人啧啧称奇的是对垒安塞隆的首局,两人比分不断吃紧,互相抢决胜点,最终李梓嘉竟能凭藉坚韧耐力,以30分旗开得胜。放诸以往大马羽球员的场上表现,“耐力差”总是被国人拿来第一个诟病,但李梓嘉坚持不放弃,透过强大心理素质撑到最后,因此第一局获胜时,我心中早已默默颁给他冠军。

同时,李宗伟无疑是大马目前最伟大的羽毛球员,但遗憾的是仍与世锦赛、亚运会、汤姆斯杯、苏迪曼杯与奥运会冠军失之交臂。正好,今年世锦赛与奥运会都恢复举行,若李梓嘉延续勇猛状态,攻守技术提升之余,也减少界外失误的话,搞不好真有机会拿下冠军。

要知道,世锦赛与奥运会是目前羽坛最高荣耀的比赛,但至今仍没有大马选手笑到最后。若顺利拿下金牌,不仅能弥补国家羽球队多年的缺憾,对李梓嘉来说更能笃定新王加冕的实质荣耀。

只是,刚在球场上赢得冠军的李梓嘉,若想要青出于蓝,在历史上留下不朽盛名,或许私下还真需要向李宗伟学习隐忍承担态度。尤其今年初在泰国3场公开赛表现不如意后,他在社交媒体大放厥词的行径令人侧目,导致不少球迷将他纳入狂妄自傲的差评行列。

对于这点,我倒是抱著宽容态度。如今贵为羽坛大师的林丹,想当年初生之犊时,也曾意气风发留下许多狂傲举动。随著历练丰富后,才逐渐从球场输赢与场外机遇中,找到成熟豁达的智慧启蒙,最终从一个霸道总裁化身为历史仰望的“超级丹”。

无独有偶,在球场上获胜后即脱衣的李梓嘉,行径犹如当年的林丹。至于未来造化如何,能否成为李宗伟接班人,超越林丹的成就,或只是悲剧重演昙花一现的“哈菲兹命运”,我想取决于李梓嘉对自我技术的提升外,谦卑也是不可缺少的因素。

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郭朝河

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