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肥胖,是一种疾病

农历新年要来了,你准备好大吃大喝了吗?

很多人或许会觉得肥胖只是体态上的不美观,但根据世界卫生组织指出:“肥胖是一种疾病”,也就是说,原来肥是会死的?这主要是因为肥胖会损害身体的正常功能,并降低寿命。与肥胖有关的疾病包括:糖尿病、血压高、高胆固醇、关节炎、阻塞性睡眠呼吸暂停综合症(obstructive sleep apnea,OSA)、癌症、脂肪肝、不孕等等的疾病。

患上这些疾病后,死亡率也相对会被提高。

依据2023年卫生部的肥胖治疗临床实践指南,肥胖的定义是身体质量指数(Body Mass Index,BMI)等于或超过27.5kg/m²;超重(overweight)的定义则是BMI指数介于23.0至27.4 kg/m²之间。卫生部同时建议,肥胖人士需要接受系统性的减重,包括透过改善生活习惯、均衡饮食和维持运动习惯;至于BMI指数等于或超过30.0kg/m² ,或是BMI指数等于或超过27.5kg/m²且患有其他疾病者,则建议在医生咨询下接受药物治疗。如果药物治疗失败,则应该考虑减肥手术(bariatric surgery)。

很多人或许会觉得肥胖只是体态上的不美观,但根据世界卫生组织指出:“肥胖是一种疾病”,也就是说,肥胖会损害身体的正常功能,并降低寿命。(图片来源:Freepik)

我国肥胖问题堪忧

2019年,卫生部旗下的公共卫生研究所进行了一项研究(National Health and Morbidity Survey 2019)发现,每两位成人当中,就有一位患有超重或是肥胖问题;每4位成人当中,就有一位身体不活跃(physical inactive);每10位成人当中,有4位患有高胆固醇;每10位成人当中,有3位患有高血压;每5位成人当中,有1位患有糖尿病。此研究是每四年进行一次,截至目前为止,2023年的数据还没公布,希望情况不会越来越严重。

至于青少年(13-17岁)方面呢,数据同样令人担忧。根据2022年公共卫生研究发布的数据(adolescent health survey 2022)显示,每3位青少年当中,一位是超重或是肥胖(根据世界卫生组织的青少年成长参考数据);每5位青少年当中,4位是身体不活跃;每3位青少年当中,2位长期久坐;每5位青少年当中,4位少吃蔬菜水果;每3位青少年当中,一位每天饮用汽水;每10位青少年当中,一位一个星期吃3次快餐。

肥胖遗体加剧解剖难度

我曾经遇过一宗死亡案件,死者体重超过100公斤。

肥胖的遗体加剧了我在检查遗体外表伤痕,甚至是解剖工作的难度。首先,在检查遗体的过程中,基于遗体庞大的身躯,我无法一个人独自处理,而是需要助理帮忙才能把遗体翻覆过来,好让我可以检查死者的背部。翻覆的过程中,需要额外小心。

完成遗体外表伤痕检查之后,接下来就是解剖工作。解剖时,我需要爬上两个阶梯的梯子,才能把死者遗体剖开。剖开遗体后发现,死者的实际骨架其实不大,但皮下脂肪组织却很厚。体内内部器官脂肪(visceral fat),是一层层厚厚的黄色脂肪。

所谓“祸从出口,病从口入”,希望大家在佳节吃吃喝喝之余,也要注重身体健康。(图片来源:Freepik)

据我过往的解剖经验,肥胖遗体的死因一般是心血管疾病。这种情况,也和早年英国的一项研究结果吻合。

在2014年,英国一群科学家针对2007至2012年所解剖过的案件进行研究,发现当中一共有202位死者属于痴肥(BMI≥40.0kg/m²),而当中就有86个人(42.6%)是死于心脏疾病,主要是缺血性心脏疾病;40个人(19.8%)死于肺部疾病,主要是肺炎,28个人(13.9%)死于肺栓塞;10个人(5%)死于血管疾病;9个人(4.5%)死于手术并发症。

该项研究也发现,有几种疾病是和肥胖有着直接关系,但是常常被忽略,比如:阻塞性睡眠呼吸暂停综合症(obstructive sleep apnea,OSA)、肥胖性低通气综合症(obesity hypoventilation syndrome)和肥胖性心肌病(obesity cardiomyopathy)。这些疾病都有致死的可能性,因为在202宗解剖案件当中,死于阻塞性睡眠呼吸暂停综合症有2宗;肥胖性低通气综合症有3宗,肥胖性心肌病则有6宗。

看完上述的数据和例子后,你还会觉得肥胖仅仅只是影响外观而已吗?再次提醒大家,伴随肥胖而来是一连串相关的疾病,当身体质量指数(BMI)越高,相等于死亡指数也会跟着攀升,正所谓“祸从口出,病从口入”,希望大家在佳节吃吃喝喝之余,也要注重身体健康。毕竟健康体魄,才是欢庆节日最大的本钱。

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陈然致

目前是双溪毛糯医院法医部的法医,也是三间大学的法医学客座讲师。在法医部工作超过十年。

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