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检视谷歌:产品、收购和未来

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你今天Google(谷歌)了吗?

即使你今天没有搜索的需求,但是,也应该有可能会用到谷歌的其中一项服务吧?

谷歌的无处不在,也在在的解释了过去十多年来它所经历的惊人成长。

(图片来源:推特

谷歌的母公司Alphabet的年度营收在2021年首次突破2000亿美元(约8782亿令吉)大关,实收2576亿美元(约11311亿令吉),同比增长41%。成长幅度在美国五大科技公司(3A2M,即AppleAmazonAlphabetMicrosoftMeta)之中,排行第一。

(图片来源:Visual Capitalist

因为新冠疫情,消费者大量涌向线上活动,因此广告主这两年来都把大部分广告费集中投向线上,这对数码广告霸主谷歌的业绩产生了正向的影响。除此之外,苹果为了保护用户隐私,于 2021年在iOS上推出了App Tracking TransparencyATT)的功能;此功能让用户有权决定是否要赋予App追踪的权限,这大大的限制了另一数码广告霸主脸书在追踪用户行为和数据的能力,也影响到它的广告收入。苹果ATT的推出,也影响了相关广告主,尤其是电子商务类广告主的数码广告投放策略,他们转而把广告费投给谷歌,让谷歌取得了更多数码广告份额。

Alphabet的业务虽然多元,但是主要收入还是来自广告业务,这包括搜索、YouTube和谷歌广告网络等,佔总收入的81%(以2021年第四季为基准)。除此之外,它的其他业务还包括硬件和谷歌云等服务。

作为一头互联网巨无霸,谷歌对我们生活的方方面面都深具影响。因此,我们绝对应该检视谷歌,对它有更全面的了解。

如果要看清楚Alphabet或谷歌的话,要从三个面向谈起:

1. 产品

谷歌的核心产品当然就是它的搜索引擎。当年谷歌的创办人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)发明了PageRank搜索法,大大提升了互联网的搜索经验,也为谷歌的发展铺下了坚固的基石,并且把它建构成为过去廿多年来最亮眼的互联网公司之一。

谷歌的使命是整合全球信息,供大众使用,使人人受益。To organize the world’s information and make it universally accessible and useful)。自此之后,他们开发了一切以搜索为中心的产品,也改变了互联网的使用经验和用户版块,这其中就包括脍炙人口的GmailGoogle News Google MapsGoogle DocsGoogle Drive Google PhotosGoogle Meet Google Chrome等许许多多的软件和应用。在传统软件走向云端软件的发展上,谷歌绝对扮演着举足轻重的角色。

另外,谷歌在2008年推出的移动互联网操作系统安卓(Android),让它成为微软(Windows)和苹果(MaciOS)之后,最重要的操作系统软件公司之一,这也让谷歌和苹果二分移动互联网天下。

在云端软件的开发上,谷歌一直努力的把自己发展成一间Utility公司(公共事业公司),它希望它开发的软件就像水和电一样,让你没有了它的话,生活会很麻烦。我们在讲飞轮效应的时候,时常会提起亚马逊,但是,其实谷歌也在做着同样的事情;例子之一就是Google Classroom。这两年来,因为新冠疫情的缘故,学校都把课程搬上云端,Google Classroom因此成为许多国家教育局采用的网课软件,学生们也因为要使用该云端服务,都得有一个 Gmail帐号,然后也得使用Google Drive存储文件、以Google Docs完成功课……这就像刚才我们提到的谷歌的使命一样,它会帮你整合全球信息,并且会像空气一样,无处不在,你躲也躲不了。

2. 收购

谷歌在过去20多年来,收购了许多公司。最高峰的时候,是在2010年至2011年那两年,平均每个星期至少收购一家公司。多年来,在谷歌收购的许多公司之中,有几个收购案对它的发展产生了阶段性和策略性的重要影响,这其中包括:

  • 谷歌在2005年收购了一家名不见经传的移动操作系统软件公司Android,对谷歌来说,这个收购是买,此团队接下去三年开发出了在2008年推出的安卓系统,为谷歌拿下了移动互联网平台这一块大饼。
  • 谷歌在2006年以16亿5千万美元收购了YouTube,这奠定了谷歌未来在视频网站和广告的龙头地位。
  • 谷歌在2007年以31亿美元收购了横幅式广告龙头DoubleClick,让谷歌除了搜索广告之外拿下了横幅式广告的半壁江山。
  • 谷歌在2013年以9亿66百万美元买下了Waze,让它在地图App领域掌控两大软件(另一软件是Google Maps)。
  • 谷歌在2014年买下人工智能公司DeepMind,为谷歌接下去人工智能的布局和深度学习的开发打下了深刻基础。

当然,有成功的收购,就会有失败的或者错过的收购;试想想,如果当初谷歌有机会买下WhatsApp,或是Instagram的话,今天的互联网天下又会是怎么样的风景?

3. 未来

今天的谷歌,就像我们生活中传统的水电公司一样,没有了它的话,许多人就不知道怎么样可以在互联网世界中存活

谷歌多年来的成就完全建立在搜索和互联网应用之上。但是,谷歌或是Alphabet在未来的互联网世界又会成为怎么样的物种呢?

我们可以从Alphabet的其他子公司,例如自动驾驶公司Waymo看出一些端倪。如果说今天的谷歌完全以搜索为驱动,未来的谷歌就会完全以人工智能作为驱动。

今天的软件服务,在未来的Alphabet世界里就会变成人工智能即服务(AI as a service)。未来的谷歌会像是一张人工智能驱动的大网,只要你需要用到人工智能,它都可以为你提供相关的人工智能解决方案。这就像今天的软件即服务Software as a Service,简称SaaS 一样,可以及时的帮你解决问题。谷歌编制的人工智能大网(或大脑)将可以帮助你在生活和业务中轻易的使用人工智能,而无需自己或是在公司内部进行繁复的开发。

在以后的世界,人工智能会像空气一样无处不在;而Alphabet及谷歌,就是为你提供这种空气服务的公司。

从车联网、到物联网、再到万物互联,Alphabet希望从AZ,你都需要用到谷歌这个未来世界的大脑。

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孙德俊

营销科技公司Antsomi联合创始人,两届马来西亚数码协会主席、互联网专业、科技评论、逾期诗人兼影评人

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