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嘴叼青少年们的美食

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当我儿子还在读初中的时候,放学后常有一两个跟他特别谈得来的同学会过来我们家玩。你知道,这些国际学校的孩子,通常放学后没有什么功课要做。应该做的功课通常在班上已经做完了,而且我也没有安排一堆补习课要他去上,只有中文老师是上门来给他上课的。

这些同学之中有个日裔男孩K,父亲以前是一家五星级酒店的日本餐厅总厨;后来他父母在槟城的浮罗池滑开了一家口碑很好的日本餐厅。还有一位J是中英混血儿(英籍妈妈和大马华裔爸爸),很巧合地,J的爸妈在伦敦也开了一家中餐厅。后来把餐厅卖了原本打算回马来西亚退休,可是一身的好厨艺怎说退休就退休呢?加上他们也还是壮年,未到退休年龄。于是多年后,也决定开一间咖啡馆给他们已成年的孩子去经营。

所以,可想而知,这些孩子都是来自所谓的“饮食世家”,从小在餐桌上都是由识饮识食又识煮的大人调教出来的一个个小Foodie;嘴叼程度确实是不在话下。

有一天,我和来家里找儿子玩的J和K闲聊,让他们说说自己最喜欢的食物。

我儿子抢先就回答:“牛扒!当然是牛扒!”

儿子是不折不扣的肉食者,专门研究网上大厨们如何把牛扒煎得让人食指大动。然后跑来跟在厨房忙得不可开交的我说:“妈妈,让我来教你怎么煎好吃的牛排,好吗?”

我以为J会说是鱼生或其他高级日本料理,怎么知道他劈头就说:“汉堡包!”说完还露出很天真无邪的笑容,好像有一盘汉堡包就放在他面前那样。

轮到K,他说:“哇,太难回答了。我有这么多喜欢的食物。好吧,如果只能选一个的话,那就是我爸爸煮的Chili。”

他口中的Chili当然不是什么辣椒,而是美国菜里面最富多元文化民族特色的西班牙菜系中的辣肉豆酱Chili con carne.

西班牙语“Chili con carne”可翻译成“辣椒和肉”,这里指的辣椒是中南美料理中常用的jalapenos、ancho、Chimayo和Guajillo等具当地风味的辣椒品种。(图片来源:Pixabay)

西班牙语“Chili con carne”可翻译成“辣椒和肉”。这里指的辣椒不是我们亚热带生产的辣椒,而是中南美裔(西班牙人移居中南美洲各国的后代)料理中常用的jalapenos、ancho、Chimayo和Guajillo等具当地风味的辣椒品种。

要在本地找这些新鲜辣椒并不容易;折衷的方法就是用辣椒粉或干辣椒。我通常是买澳洲厂商出产的“墨西哥辣椒粉(中辣)”来用;因为它也混合了煮辣肉酱所需的小茴香粉。另外一种你可以加入的香料是芫茜种子。但你也可以不加。

话说J一说出Chili这道菜,其他两个小男生就猛然点头表示他们也很喜欢吃Chili,尤其是用来配著玉米脆饼或又软又温度刚刚好的Flour Tortilla。

前阵子在这里跟大家分享了做红酒烩牛肉的做法。过后觉得在疫情下应该不是每个人都想做这类奢华的菜,辣肉酱的做法就比红酒烩牛肉简单得多,而且也不需要用到价钱不菲的红酒,买一罐黑啤酒来炖肉就可以了。而且不喜欢牛肉的人,也可以用猪肉或鸡肉来代替,虽然我个人还是认为牛肉的味道较浓。

一般用来做Taco的炖辣肉酱都是用较廉宜的绞肉。但是如果是当作主菜的话,还是买整块的肉切成两寸左右的块状慢火炖煮最理想。

肉的部分一样可以丰俭由人,可以用肉质较硬实的牛肩胛肉(Beef Chuck Roast)或牛扒等级的西冷(Sirloin)牛肉。如果用的是硬实的牛肉的话,可以把肉切得小块一些(半寸或四分之一寸的块状),缩短一些炖煮的时间。

材料:

辛香料

  • 3条 干ancho chili,去掉种子和茎
  • 半茶匙 小茴香
  • 半茶匙 干牛至(Oregano)
  • 四分之一茶匙 蒜粉

辣肉酱

  • 2 大匙 小茴香
  • 8 安士 培根
  • 3 磅 无骨牛肉,切成1/4 小块状
  • 1 磅 白或黄洋葱,切碎
  • 2 茶匙 红辣椒粉(Paprika)
  • 1 茶匙 干牛至
  • 1茶匙 黑胡椒粉
  • 1/2茶匙 干百里香
  • 1/2茶匙 盐
  • 4瓣 蒜头,切碎
  • 1 3/4 杯 牛肉上汤
  • 1罐 28安士打成酱的番茄
  • 2条 ancho chiles,去除茎和种子

步骤:

  1. 先将小茴香和辣椒炒香,用香料机磨成粉,加入蒜粉和牛至。
  2. 用厚底的炒锅,中火炒香磨好的小茴香。盛起待用。
  3. 用中火煎培根至香脆。盛起放在厨用纸上吸油、待凉。
  4. 用大火分批煎牛肉,直到所有的肉都呈褐色,半熟即可。盛起。
  5. 转用中火把洋葱炒至浅褐色,炒约8-10分钟左右。
  6. 加入小茴香、辣椒粉、红辣椒粉、牛至、黑胡椒、百里香、盐及蒜头。炒一分钟。用手捏脆培根入锅,再加入牛肉上汤、番茄、一杯水、ancho 辣椒和备好的牛肉。
  7. 加大火,煮沸后关小火,半盖著锅慢煮2小时左右;煮至牛肉柔软,入口即化。若必要可再加水保持辣肉酱的质感。
  8. 可将酱汁内的干辣椒捞起绞成泥状,加入原本的辣肉酱内,搅拌好,再煮数分钟待入味即可。

吃chili之前可切些新鲜芫茜撒在上面。若不马上吃,收在冰箱隔天才吃,味道会更美味。

也可配墨西哥饭吃;我个人喜欢配玉米脆饼或者卷入温热的Tortilla加入沙拉菜和cheddar吃。

如果你家里有青少年孩子,不妨试试煮这道辣肉酱给他们吃,辣度还可以自己调好。你也可以用灯笼椒,不会那么辣。

我儿子现在已在美国念大学四年级,他的同学们也都已各散东西。当年的小Foodie们如今俨然已是年轻的美食追随者。不同的是,今日的他们都已长大,可以自己下厨煮好吃的给自己和家人吃,再嘴叼也在所不惜。

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小尔

前半生先后在美国纽约任职《明报》记者和副刊主任,温哥华的加拿大广播公司CBC英语电台记者和监制,《星岛日报》及《世界日报》记者,《温哥华中文电视台》新闻采访主任等职。现在槟城经营西餐厅,把日常的喜怒哀乐都化为美食和文字。

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