猴子注射后成功免疫,目前进行人类临床试验 新冠病毒疫苗有望今年底面世

让人闻风丧胆的新冠病毒肆虐未及半年时间,却已经在全世界成为大流行(pandemic),传染速度之快,让世界各国不得不加快研发出疫苗的速度。而印度,很可能成为第一个研发出疫苗的国家。

路透社报道,印度血清研究所(The Serum Institute of India)作为世界上最大的制药厂和疫苗生产商,在星期二表示他们目前正在和牛津大学合作,打算要在今年年底之前,推出6千万剂疫苗。

动物测试已通过    研究所展开人体临床试验

这一次针对新冠肺炎研发出来的疫苗全名叫做“ChAdOx1 nCoV-19”,暂时还没能明确地证明是否能够帮助人体对抗新冠疫情。但科学家们曾对六只猴子进行实验,在它们的身体注入这种疫苗后,让猴子暴露在病毒的环境中。实验结果是:这六只猴子都没有感染到病毒。于是印度血清研究所自上个星期四已经开始进行人体临床试验。

他们自上个星期四已经开始进行人体临床试验。(图片来源:牛津大学)

印度血清研究所负责人表示,目前在全世界有超过100个疫苗研发的项目,各大科学、医学的研究人员都在落力研究疫苗。而在这100疫苗研发中,有五项是已经开始对人体进行实验,也就是第一阶段的人体临床试验。

他表示和牛津大学合作研发的这剂疫苗实验要到了9月份才能结束,他希望到时能够顺利推出疫苗,不只是要能对抗新冠肺炎病毒,还要确保疫苗在人体内安全,不会和人体自身免疫系统有所冲撞,导致副作用。

新冠肺炎自去年12月再中国武汉爆发至今,还未到半年的时间,已经在全球累计了超过300万宗病例,造成20万人死亡。世界各国还在没有疫苗的情况下,进行锁国封关,透过减少人流的管制,阻断感染链。但同时也为政府、市场和人们的生计带来巨大的挑战,我们没有以往的经验,可以帮助我们应付眼前的疾病。

人类史上虽然曾遇过无数的疾病,但能让人类陷入目前困境的,却还是史上第一次。

疫苗或明年问世    印度政府提供免费疫苗给人民

血清研究所希望,疫苗能在明年问世。届时将会推出超过4亿剂疫苗,负责人表示他们的计划是先惠及落后地区的人们,然后才扩大疫苗使用范围。但确切的分配,还是会交给印度政府,根据各国各地的疫情严重,判断出优先顺序。

他们的计划是先惠及落后地区的人们,然后才扩大疫苗使用范围。(图片来源:Pixabay)

血清研究所推测,这些疫苗每一剂都价值1000卢比(大约57令吉),但政府不会对国民收取任何费用,民众可以免费获取。

在接下来的五个月,血清研究所将会投入4亿至5亿卢比的资金在疫苗研发的项目中,而印度政府也会尽力配合。除了和牛津大学合作,血清研究所也表示,他们和美国还有奥地利的研究所合作,无论是在科研或者资金上,有巨大的投资,才有巨大生产的能力。

但根据BBC的报道,也有科学家警告,切勿期待疫苗能过早问世,人们有充分理由去担心,这次的疫苗很有可能对人体产生不良反应。开发疫苗是一项工程浩大的工作,需要历时检测,确保有效并且安全。


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彭美君

《访问》编辑兼记者,想探听与书写有温度的故事。

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