顶级手套为何需退还1亿3600万令吉的招聘费给旗下外籍员工?
网热| October 12, 2020剥削员工 外籍劳工 强迫劳动 顶级手套 
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随着新冠病毒爆发,部分经济活动停摆,各行业都面临艰难且不确定因素。由于收入大幅度缩水,不少业者开始大规模裁员,甚至出现倒闭风潮。但疫情却为医疗器械企业带来了不同的机遇。

据《联合早报》,顶级手套集团(Top Glove Corporation)预计今年的手套需求增长为25%,明年则是20%。即使疫情结束,但随着医疗和非医疗领域增加使用量,以及卫生意识因疫情而提高,需求预计也会增长15%。

基于大量需求,医疗器械企业的收入也有所提升。《透视大马》指出,顶级手套在截至8月31日的财年第四季度就有12亿9000万,较去年同期的7420万令吉增长了17倍之多。

在疫情之下,顶级手套集团创下优良的成绩。(图片来源:pixabay)

最近几天,媒体关注的不再是顶级手套所在疫情中获得的优良业绩。《中国报》在10月6日报道指出,顶级手套将退还约1亿3600万令吉的招聘费给旗下外籍招聘员工,补偿金额写下业界新纪录。

究竟顶级手套做了什么,为什么他们需要补偿旗下约1万2000名外籍员工?

 美国纽西兰实施进口禁令

2020年7月15日,顶级手套 Top Glove Sdn Bhd 及其子公司 TG Medical Sdn Bhd被美国海关和边境保护局 (CBP)列入暂扣令(Detention Orders)名单,产品禁止入口美国。美国海关和边境保护局在接受《路透社》的采访时表示,“不少非政府组织及媒体曾揭露马来西亚橡胶手套业强迫劳动的问题。”

面对一系列的指控,顶级手套积极与美国海关交涉,以解决对其产品的禁令。

据《东方日报》,美国当局基于员工招聘费和员工护照遭扣留事宜,才颁布进口禁令。但顶级手套执行主席丹斯里林伟才表示,该公司自2018年起已不再扣押外劳护照。同时,该公司从2019年1月开始,就实施零招聘费政策,承担所有招聘费。

顶级手套执行主席丹斯里林伟才认为,暂扣令对该集团的盈利冲击不大。(图片来源:The Star)

针对强迫劳动一事,林伟才表示过去该公司允许员工超时工作,是因为员工自愿长时间工作。林伟才认为,顶级手套在外籍劳工管理上存在一些小问题,但该集团有一万多名外籍员工,难以做到没有漏洞。

美国海关向《路透社》证实,顶级手套提交相关证据,证明该公司并无涉及强迫劳动。然而,美国当局表示:“在顶级手套提交解决这些问题的具体时间轴,且收到可采性的证据前,美国是不会撤回暂扣令。”

马来西亚权威财经周报《The Edge》指出,随着剥削员工事件发酵,纽西兰最大连锁超市集团 Foodstuffs 将顶级手套的用后即弃手套下架。该国最大医疗和个人防护设备供应商 Ebos 有限公司的“Ebos”也在9月宣布,禁止进口所有顶级手套品牌的手套。

顶级手套打算采取分期付款方式来补偿曾支付招聘费用的外籍劳工。(图片来源:顶级手套官网)

而《东方日报》的报道说,为了解决被禁止出口美国的问题,顶级手套与美国海关与边境保护局协商,并且愿意补偿曾支付招聘费用给中介的外籍劳工,金额大约为5300万令吉。顶级手套打算采取分期付款方式来支付,涉及9000至1万名外籍劳工。

热点》则引述国际移工权益专家安迪霍尔(Andy Hall)的谈话指出,有关赔偿数额将会根据员工的原籍和聘用日期而定。孟加拉员工可获得约2万令吉,缅甸员工可得近7000令吉的赔偿,来自越南的外籍员工将获得6000令吉,印尼员工则获得1000令吉,而尼泊尔员工可获得6000令吉。但2019年1月后才受聘的尼泊尔员工仅得一半赔偿金。

涉及剥削员工的传闻是否属实?

今年4月,一名尼泊尔外籍员工向《自由今日大马》揭露,顶级手套集团防疫措施松懈。该名员工提供的影片及照片显示,巴士上挤满了人,工人并排坐着。

该名尼泊尔在接受《卫报》采访时表示,一个宿舍24人住,外籍劳工搭乘载满45人的巴士,在工厂肩并肩工作。每天十二小时、每周六天,保持社交距离几乎是不可能的事。在这般情况下工作的外籍劳工,一天仅赚取7英镑(约37令吉)。

顶级手套的员工巴士上,工人并排坐着。(图片来源:自由今日大马)

一名叫做 Ashok 的外籍员工向《洛杉矶时报》透露,员工在操作时长期接触工厂里的化学品、粉末,导致部分员工出现了胸口疼痛、敏感及皮肤痒等症状。据《CNN》,由于工厂环境闷热,员工没有适当的防护工具,因此不少员工曾被化学品灼伤。

Ashok 表示,“无论我有任何理由,就算只是迟了一分钟,公司也会扣除一小时的薪资。如果我们生病了,公司不会批准外面的医生给的请假单,我们必须到公司允许的诊所看病。但是那些诊所通常都不会让我们请假。“

当今大马》5月报导,顶级手套公司推出一项名为“2019冠病英雄”(Heroes for Covid-19)”的计划,鼓励手套厂员工在周假期间花4小时包装橡胶手套。因此劳工维权份子质疑,该项计划走法律漏洞,容许员工“自愿”每周上班7天,却领取远低于标准工资。

顶级手套的员工宿舍十分拥挤,并没有遵守社交距离。(图片来源:Channel4)

据《东方日报》,在美国宣布禁止顶级手套公司产品入口前,由反贩卖人口、反贩运移民特工队及复原行动管制令特工队举行的联合行动,在7月13日检查了顶级手套位于巴生的总部。

人力资源部表示,“调查结果表明,该公司违反了复原行管令的标准作业程序,在工作场所没有维持社交距离,员工宿舍非常拥挤。对此,卫生部对顶级手套发出罚款,房屋部也发出警告信,但是没有发现涉嫌强迫劳动。”

然而,顶级手套剥削劳工的指控并不是今年才出现的。

2018年,不少国际媒体就曾揭露顶级手套对外籍劳工的剥削。据《路透社》,顶级手套的外籍劳工需要连续长时间工作,甚至违反劳工法令超时工作。

卫报》指出,他们连续工作12小时、一周工作7天、一个月只可以休息一天,仅赚取1000令吉。此外,员工必须完成极高的工作量,一天包装约1万5千个手套。如果没有达到每天的工作量,薪资将会被扣除。

外籍劳工在2018年表示,一天的工作量比往年多了至400%。(图片来源:顶级手套官网)

ABC新闻》报导,外籍员工的住宿费、伙食费、交通费都自动从他们的薪资扣除。一名外籍员工表示,“工厂里有食堂,不管我们是否在那里用餐,他们依然会在我们的薪水里扣除费用。“

同时,顶级手套扣押了外籍劳工的护照,让他们无法轻易离开宿舍。一名外籍劳工受访时称,每天晚上警方都会在他们的宿舍范围巡视,因此他认为他们的自由受到限制,不敢随意外出。

据《CNN》,外籍劳工也遭受不友善的对待。一名叫做Tana的顶级手套前职员表示,“我们像狗一般被对待。当我们犯错了或者达不到工作量时,主管会指名道姓,对我们大声吼叫。”

一名外籍员工对《外交家》表示,“如果有机会,我想要回家,即使那意味着我需要失去薪水、欠下更多的债务。但我没有机会拿到我的护照,我也担心会被捉、被打。”

外籍劳工的招聘费是强迫劳动的证明?

顶级手套面临一系列剥削外籍劳工的指控,其中最令人诟病的是外籍劳工的招聘费。事实上,除了顶级手套,大马医用手套制造商 WRP贺特佳(Hartalega Holdings Bhd)也遭指控剥削外籍劳工。

CNN》指出,多数大马员工不愿在这些工厂里做着这些低薪、困难且危险的工作,因此马来西亚橡胶手套工厂需要招聘外籍劳工。橡胶手套工厂依赖工人母国的中介机构,有时候也会透过大马的中介机构,跟外籍劳工签署合约。

此外,马来西亚的建筑业、种植及农业领域等,以劳力为主的行业,长期面临严重人力短缺,因此业者只好透过中介招聘外籍劳工。由于中介机构从雇主那里获取的服务费很低,所以他们转向外籍劳工收取大量费用,包括护照、工作准证、安全许可、健康检测及安排交通的成本费用。

外籍劳工工作偿还债务之余,也需要寄钱回家,所以他们只好超时工作。(图片来源:自由今日大马)

为了获得工作机会,外籍劳工被迫欠下庞大的债务,而他们并不清楚所需负担的实际费用。《光华日报》在2018年指出,中介处理文件及安排交通的成本费用不及2000令吉,但孟加拉外劳必须支付2万令吉给他们的中介人,而中介人会将一半的费用交给人口贩卖集团,以便协助这些人获得工作准证及飞来马来西亚的机票。

据《外交家》,外籍劳工所支付的中介费往往是他们年薪的好几倍。不少外籍劳工超时工作,就是为了及早偿还中介机构的招聘费。贺特佳的外籍员工表示,“我觉得我们还不如奴隶。奴隶免费劳动,但我们却付钱来工作。我们没有任何选择。”

为了提升产量,顶级手套鼓励手套厂员工在周假期间花4小时包装橡胶手套。(图片来源:顶级手套官网)

联合国特别报告员乌尔米拉博呼拉(Urmila Bhoola)表示,“强迫劳动指的是,那些来自贫困国家的外籍劳工相信了中介机构不实的承诺,为了获得到国外工作的机会,不惜欠下庞大的债务;雇主知道他们欠下大量的费用,并夺走了他们的护照,外籍劳工只好接受威胁、惩罚,甚至虐待性的工作环境;他们只能盼望着雇主的仁慈。”

国际劳工组织(International Labour Organization),强迫劳动的定义是剥削员工的弱势、招聘过程中的骗局、支付招聘费及虐待性的环境。强迫劳动如同现代般的奴隶制,雇主透过各种策略来剥夺外籍劳工的权利,尽可能否认他们的贡献。

而诸如此类的故事在马来西亚各个角落,不断地上演着。即使顶级手套集团改变了他们的招聘方式,却还有许多无良中介从中骗取招聘费,不少业者限制外籍劳工的自由、强迫他们劳动。

或许有人认为外籍劳工剥夺了本地人的工作机会,甚至造成社会恐慌,但别忘了你脸上戴着的口罩及手上穿着的手套,大多数是经由外籍劳工制成的。

造成恐慌的,不是外籍劳工,是偏见与歧视。


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