微软申请新专利——能够与逝者对话的人工智慧聊天机器人

如果挚爱不再存在于这个世界上,你是否愿意接受人工智慧聊天机器人取代他?

在车祸中失去丈夫的玛沙,登陆了一个能够模拟丈夫艾什思想言谈的社交网站。科技公司通过搜索艾什在网络上的痕迹,分析所有相关的数据,建立出虚拟艾什的个性特征。于是,玛沙开始与虚拟艾什进行文字交流。提交了更多影片语音资料后,玛沙可以与虚拟丈夫通话,他的聊天方式和真人无异。当玛沙无法满足于文字交流与语音交谈,她选择启动一个艾什机器人。

这是英国迷你剧《黑镜》(Black Mirror)第二季第一集《马上回来》(Be Right Back)的剧情。在现实生活中,和逝去的挚爱聊天,听起来就像是天方夜谭。

难以置信的是,微软已经申请了一项专利,该专利提出了将逝者的社交数据化转世为聊天机器人(chatbot)的可能性。

如何与逝者对话?

福布斯》指出,微软的专利并没有采用传统的方式,使用来自广泛样本用户的对话和材料来“训练”聊天机器人,而是提出了通过特定人士的网上数据创建聊天机器人的可能性。该系统将使用特定人士的“社交数据”,如“图像、语音数据、社交媒体帖文、电子信息和书面信件等”来建立一个人的档案。

据该专利的描述,“社交数据可用于创建或修改特定人士的个人主题中的特殊索引(index)”,而特殊索引“可用于训练聊天机器人以特定人士的个性进行对话和互动”。

“在某些方面,可以使用与特定人士的录音和声音数据生成特定人士的声音字体”,这意味着,聊天机器人的声音甚至可以像真人一样。此外,该系统也“可以使用与特定人物相关立联的图像、深度信息和/或影片数据生成特定人物的2D/3D模型”。

活人也可以提前“训练”聊天机器人

事实上,逝者与活人都可以成为聊天机器人建模的主题,“特定人士(聊天机器人所代表的人)可以对应于过去或现在的实体(或其他版本),例如朋友、亲戚、熟人、名人、虚拟人物、历史人物、随机实体等。”

“特定人士也可以对应于自己(例如创建/‘训练’聊天机器人的用户)”,人们也可以提前“训练”一个数码版的自己。该专利强调这种聊天机器人将根据特定人士的个人特征进行“训练”,特别是特定人士的“聊天特征”,“如风格、用词、语气、语调、声音、意图、句子或对话的长度和复杂度、主题和一致性”。然而,如果聊天机器人没有获得足够数据来提供关于特定主题的答案,它可能会使用人群来源的对话数据储存来填补空白。

另外,聊天机器人可能会“意识到”自己正在模仿一个逝者。例如,如果机器人被问到关于他们在现实生活中逝世后所发生的事情的问题,“这样的问题可能让客制化人个索引所代表的特定人士(如过世的家属)拥有一种感知意思,即他已经逝世的事实。”

通过人工智能与逝者对话并非首创

2014年,企业家马里斯·乌拉什(Marius Ursache)提出了一项名为Eterni.me的服务。这项服务的主要特点是一个3D数码头像,透过供数据库中存储的信息来模仿特定人士,外型设计和语音都类似实体。用户将被鼓励通过日常互动来“训练 ”其虚拟人物,以提高其词汇量和对话技巧。

Eterni.me计划存储来自脸书,推特,电子邮件,照片,影片,位置信息,甚至谷歌眼镜和Fitbit设备的数据。用户可以可以对这些资料进行策划和添加,也可以选择隐私设置,确定希望存储和公开哪些信息。不过,这项服务一直没有正式推出。

随后,科技公司Luka的创办人珍妮亚·奎达(Eugenia Kuyda)利用在交通事故丧生的好友罗曼·马兹伦柯(Roman Mazurenko)和亲友之间的8000封短信,创造了一个能够模仿罗曼说话方式的机器人。

许多朋友都认为聊天机器人说话方式像极了罗曼,“你会发现这是他说话的方式——即使是‘嘿,怎么了’的简单回答,他有这种非常特殊的短信风格。我说,‘你最爱谁?’他回答,‘罗曼’。这就是他的风格。”

不过,罗曼的父亲并不是十分热衷,他清楚知道聊天机器人只是一个程序。他表示,“是的,它有着罗曼的所有用语、应对方式。但现在,它很难——怎么说呢——很难读懂一个程序给予的回答,有时它的回答是错误的。”

罗曼的母亲却表示,自己并不是非常了解自己的孩子。透过聊天机器人,她能够探讨罗曼对于不同课题的想法,进一步了解他,仿佛他还活着。她坚定地表示,“我必须强调,我很庆幸拥有这个(聊天机器人)”。

珍妮亚·奎达和好友罗曼·马兹伦柯的合照。(图片来源:截自The Verge)

据《BBC新闻》,韩国文化广播公司(MBC)电视台播放的纪录片《与你相见》(Meeting You)中,母亲张智星借用虚拟现实(virtual reality)来帮助她应对7岁的女儿娜燕死去后带来的痛苦。

电视制作团队花了八个月的时间,制作了一个娜燕的3D虚拟影像。他们通过动态捕捉技术,录下一个儿童演员的动作,之后将之用于塑造娜燕的动态,并且还再现她的声音。他们也依照张智星母女在现实生活中曾去过的一个公园,设计了一个虚拟的,让俩人重逢。

2020年10月,肯伊威斯特(Kanye West)为妻子金卡戴珊(Kim Kardashian)准备了一份特别的生日礼物——已故父亲罗伯特·卡戴珊(Robert Kardashian)的生日贺词。

2003年去世的罗伯特,透过全息影像和Deepfake技术“复活”,真实地谈到金卡戴珊的生活和她想成为一名律师的决定,“并继承我的衣钵”。

微软会否制作聊天机器人?

专利本质上关注的是系统的技术运作,因此其中没有提及一些关乎隐私的问题。人们的数据会否在未经同意的情况下被收集来创建机器人?会不会规定哪些人可以“复活”,例如吉姆·琼斯希特勒等人可不可以“复活”为聊天机器人?人们是否有权选择退出这个系统?逝者的家属是否能阻止其他人将其已故亲人变成聊天机器人?

当然,在微软决定开始制作聊天机器人前,这些讨论是没有意义的。微软AI项目经理蒂姆·欧布莱恩(Tim O’Brien)在推特上表示,公司目前“没有这方面的计划”。这也意味着,即使我们距离和模拟逝者的聊天机器人越来越近,但目前我们只能透过小说或影集来满足我们的想象。

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郑颖

拉曼大学新闻系毕业生,出生在吉打一个小城镇日得拉。

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