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对于跳过Nu和Xi的Omicron,我们了解多少?

新冠变异病毒株Omicron(中译:奥米克戎)来势汹汹,截至11月29日,已经传播到至少十几个国家或地区。多国政府迅速升级防疫措施,以阻断病毒株的传播。

究竟这个最新变异毒株为什么会引发全球关注?现有的疫苗是否有效?哪些国家已经出现确诊病例?

对此,《访问》整理了相关资讯,让读者迅速了解Omicron变异株。

什么时候开始出现?

最初是11月9日,南非邻国波札那采集到了新型变异毒株B.1.1.529的样本。几个星期后,11月24日,南非通报了全球首宗B.1.1.529感染病例。

随后,南非国立感染病研究所宣布确认这一最新变异毒株,并声称这种变异株具有高感染力和疫苗难以起作用的免疫逃避风险。

11月26日,世界卫生组织将新冠变异病毒株B.1.1.529命名为“Omicron”,并列为高关注变异株。世卫组织认为,与其他变异毒株相比,Omicron构成了更大的再感染风险。

纽约洛克菲勒大学病毒学家哈奇约安努指出,Omicron变异株可能是来自某个艾滋病患者体内进化而成的,这些患者的免疫系统可能已经很弱了,无法迅速抵抗它。

Omicron变异株可能是来自某个艾滋病患者体内进化而成的。(图片来源:卫报)

哪些国家已经出现确诊病例?

Omicron变异株迅速地传播,截至11月30日上午,全球共有18个国家或地区出现Omicron确诊病例。目前,这种变异株已经在南非、波札那、澳洲、奥地利、比利时、英国、加拿大、捷克、丹麦、德国、以色列、意大利、荷兰、葡萄牙、西班牙、瑞典、香港以及日本出现踪迹。

Omicron变异株为什么令人担忧?

Omicron变异株一共含有50种突变,其中,仅刺突蛋白就有30多种突变刺突蛋白是病毒进入并感染人体细胞的关键,也是多数疫苗针对的目标。这也意味这,这些突变可能会导致变异株对现有的疫苗产生更强的抗药性,并使其更具传播性。

BBC》指出,至于受体结合域(RBD)方面,即病毒与人体细胞首次接触的部分,Omicron共有10个突变。相比之下,Delta变异株只有2个RBD突变。

Omicron会不会更容易发生重症?

尽管Omicron似乎比Delta更具传染性,目前为止并没有迹象显示这种变异株会导致更严重的疾病。

南非政府新冠肺炎委员会主席舒布表示,截至目前,Omicron确诊病症还是“轻度至中度”(mild to moderate)。他认为,这是个好迹象,不过现在还处于早期阶段,一切仍有待观察。

尽管Omicron似乎比Delta更具传染性,目前为止并没有迹象显示这种变异株会导致更严重的疾病。(图片来源:The Times of Israel)

据《路透社》,南非医学协会主席库切博士指出,与Delta变异株不同的是,确诊患者没有丧失嗅觉或味觉,血氧水平也没有大幅下降。

以色列公共卫生部门负责人普雷斯也强调,尽管感染Omicron变异株的可能性“非常高”,但是接种疫苗者感染时,通常只出现轻微症状。

南非索韦托巴拉格瓦纳斯医院重症监护室研究中心主任马蒂瓦接受《美联社》的采访时则透露,严重的病例主要集中在没有完全接种疫苗的人中。

她指出,不少年龄介于20岁至30多岁的年轻确诊患者都出现了中度至重度症状,部分甚至需要重症监护。这些患者中,大约65%的人没有接种疫苗,其余大多数人也只接种了一剂疫苗。

现有的疫苗是否能够有效预防Omicron?

目前,科学家仍在收集更多关于Omicron变异株的数据。

世卫组织新冠肺炎项目技术主管科霍夫表示,目前还需要几个星期的时间去了解Omicron变异株对现有疫苗的影响。

不过,纽约洛克菲勒大学病毒学家哈奇约安努强调,尽管现有疫苗的效力可能有所减弱,这不代表疫苗会对Omicron完全无效。

如果证实现有疫苗对Omicron的效力有所减弱,辉瑞生物技术公司、莫德纳公司和强生公司计划将会重新调整他们的疫苗。特别是使用mRNA疫苗的莫德纳和辉瑞,这两款疫苗所采用的技术,让科学家能够在短时间内进行投入实验,提高疫苗效力。

据《纽约时报》,辉瑞公司估计可以在六个星期内调整目前的疫苗,并在接下的100天内运出最初的批次。至于莫德纳疫苗方面,他们预计会在大约两个月内完善现有疫苗。如果有必要,他们也能在大约三个月内取得临床结果。这两家公司也计划测试增强剂是否足以抵御新变异株。

纽约洛克菲勒大学病毒学家哈奇约安努强调,尽管现有疫苗的效力可能有所减弱,这不代表疫苗会对Omicron完全无效。(图片来源:BBC)

现有的检测方式能够侦测Omicron吗?

世卫组织指出,逆转录酶聚合酶链反应(RT-PCR)是可以检测到Omicron变异株的。由于Omicron变异株有所谓的“S基因缺失”(S-gene dropout),因此很容易将Omicron与其他变异病毒株分开来。

至于抗原快速筛检试剂方面,尽管检测结果无法告诉你是感染了哪种变异株,但是它们还是能够辨别你是阴性或者是阳性。

Omicron取名争议

为了简化讨论及避免对某些国家或地区造成污名化,世卫组织在今年6月宣布,将采用新命名系统。根据新命名系统,变异病毒株将按照被发现的时间顺序,使用希腊字母为其命名。

不过,最近命名为“Omicron”的新变异株B.1.1.529,却没有按照希腊字母表的顺序,跳过了“Nu”和“Xi”两个字母。

这项宣布迅速引起了外界的讨论,不少人认为,“Xi”恰好是中国领导人习近平的汉语拼音,世卫之所以选择跳过了“Xi”,是害怕“这样做会触怒中国”。

英国《每日电讯报》全球卫生安全高级编辑努基近日就在推特上表示,“世界卫生组织的一个消息人士证实,希腊字母表上的Nu和Xi这两个字母是被故意避免使用的。这个人说,跳过Nu是为了避免与单词‘new’(新)混淆,而跳过Xi则是为了‘避免对一个地区的污名化’。”

努基表示,“所有大流行病本质上都是具政治性的!”

长期在新冠疫情问题上批评中国的美国国会参议院克鲁兹转发了这则贴文,并写道,“如果世卫组织如此害怕中国共产党,要怎么相信世卫会在他们(中共)下次试图隐瞒灾难性的全球大流行病时指责他们?”

不过,世卫组织随后解释道,“Nu”的发音和英文“new”(新)非常接近,这样命名会造成这种病毒株是新型病毒的误解。

至于没有采用“Xi”,是因为“这个一个被广泛使用的姓氏”,而世卫认为病毒冠名不应该对某个族群或地区造成伤害。

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郑颖

拉曼大学新闻系毕业生,出生在吉打一个小城镇日得拉。

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