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疫情如何冲击大马外籍劳动力市场?

从全球新冠疫情爆发伊始,马来西亚就致力于防控疫情发展,期间多次采取不同程度的全国经济活动限制措施。因此,近两年,马来西亚各行各业外劳持续短缺,对产业造成重创。种植业的外籍劳工短缺问题,也是近两年马来西亚棕榈油产量持续偏低的重要原因。《星报》称,疫情透析出马来西亚对外劳的依赖程度。疫情对马来西亚的外劳市场造成怎样的冲击,当局又是采取哪些措施以缓解这种危机?

据《星报》报道称,由于此前疫情关闭国际边境及入境的严格措施,导致外籍劳工自2020年3月起难以入境马来西亚,直到今年4月1日才重新开放国际边界。

而疫情期间的封锁造成前所未有的外劳人数下降,与2019年的1507万相比,2020年在马来西亚的外劳总人数减少至1496万。

据马来西亚统计局公布的数据显示,这是自1982年以来,首次劳工报告中正式记录的外劳大幅减少的数据。

去年情况有所好转,总就业人数再次回升至1506万人。

马来西亚2019年的劳动力数据。(图片来源:马来西亚统计局)

外劳市场就业人数下降原因

经济学家表示,疫情期间的国境封锁是造成2020年外劳市场就业人数下降的主要原因。

精英大学的Chung Tin Fah教授则表示,还有一种可能性是与此前相比,近年来马来西亚雇用了大量的外籍劳工,所以与疫情期间的就业人数减少形成显著对比。

双威大学谢富年东南亚研究所经济研究的项目主任姚金龙博士表示,2020年总就业人数的下降数值与实际国内生产总值 (Real GDP)下降5.6%的经济收缩表现成正比。

2020年的GDP下降了7.4%,是自1998年亚洲金融危机以来最差的年度表现。

他说,“在疫情前2017至2019年的三年中,该国的就业增长率平均为2.1%,但在2020年下降了0.8%。随着经济的复苏,2021年的就业增长率为0.7%。就业增长疲软也侧面反映了2021年3.1%的温和GDP增长。

他说:“除非俄罗斯与乌克兰的冲突升级,否则自第二季度开始以来经济全面重新开放后,马来西亚的就业增长预计今年将更加强劲。”

马来西亚对外籍劳工的依赖程度

据《星报》报道称,马来西亚最依赖外劳的就业市场应属家庭型雇主。例如家庭雇用的女佣、厨师、园丁和其他工作人员。此类别中三分之二的工人属于非马来西亚人。

排在第二行列的是农业、林业和渔业,外籍劳工占32%;住宿、餐饮服务业中占19.2%;建筑为18.2%;制造业则为15.7%。

由于疫情,在新冠肺炎之前估计有约为170万的注册外籍劳工,人数下降到117万。

当局采取什么措施来解决劳动力短缺问题?

6月26日,人力资源部长拿督斯里沙拉瓦南表示,种植园和制造业的印尼工人自上个月以来已开始分批抵达,预计未来两个月还会有更多外籍劳动力进入。

然而,印度尼西亚驻马来西亚大使周三(7月13日)表示,该国暂时冻结输出外劳到马来西亚,停止接受印尼移民工人的工作订单。

人力资源部和内政部给出回应,并表示将很快协商解决冻结造成的棘手问题。

Chung Tin Fah教授称,虽然目前经济正在迅速回温,需求激增,但工人短缺表明供应链依然存在问题。

他说,“许多制造业公司不得不拒绝订单,因为他们没有足够的工人。当供应链运转出现卡顿时,他们无法完成手头的订单,”

种植园的主要劳动力为印尼籍工人。(图片来源:彭博社)

劳动力短缺或与移民程序繁文缛节相关?

他还强调,雇用外国人的移民程序和规定需要时间,但就业人数将在未来三到六个月内回升。

“就业人数的不足,部分原因是就业程序存在滞后效应。”

双威大学的姚金龙博士表示,疫情影响以及供需冲击的双重打击导致企业无法经营。劳动力减少、产能削减以及投资活动骤减,种种因素都促使人才市场整体出现萎缩。

他补充说,对于依赖非技术类外劳的行业,劳动力短缺更为严重,这可能导致这些行业(如种植园、建筑、低端制造业和服务业)无法最大限度地利用廉价劳动力带来利润。

“对于医疗保健和信息通信技术等技术类劳动力短缺的行业,存在行业需求与毕业生技能不匹配的现象,导致招聘和就业市场面临挑战。”

外籍劳工的入境程序繁琐。(图片来源:Human Resources Online)

专家建议:以出口为导向的行业应转向自动化模式

马来亚大学经济学教授Rajah Rasiah博士说,经济复苏之后,对于以出口为导向的行业,例如油棕已呈现出亟需劳动力的缺口。

他建议该行业应将油棕果实的采摘转向机器人化,其他农场也应得到无人驾驶汽车等科技化辅助。

“政府应专注于IR4.0(第四次工业革命)和职业教育培训(TVET),并努力实现,为马来西亚人创造可持续性和高薪的工作。

他说:“预计流行病将取代新冠病毒,那些于2020年遇冷的行业正在再次享受增长。”

最后Rajah Rasiah表示,对于某些行业来说,外籍工人的填补是不可避免的,但对外籍工人的吸纳还是应谨慎处之。

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王茜

《访问》编辑,撰稿人,留学英伦。想与《午夜巴黎》中的小作家一样,搭上路边的老爷车去往上个世纪的花神咖啡馆。

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