“想放弃时就回想创业的初衷” 他们是有机食品品牌Love Earth的创办人!
人物| November 4, 2019Love Earth 健康 创业 有机食品 
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创业的故事你也许听得多,“放弃创业”的故事相信你也听过不少。在这个人人都能创业的时代,“创业”早已不是什么“不可能的梦”,许多人在大学时期就已计划好未来要开创怎么样的一番事业,甚至有的在就读大学时,就已创业当老板。然而,创业永远不会是一件容易的事,因为想创业的人多,尝试创业最终却放弃的例子亦多。关于“创业”这回事,或许你可以听听“他们”的意见,“他们”是本地有机食品品牌Love Earth的创办人,也是拥有着八年“创业资历”的“逐梦人”。
摄影:颜祖威 | 剪辑:颜祖威

本地有机食品品牌Love Earth成立于2011年,共有三位创办人:Natasha马慧慧、Samantha马慧心以及Jason梁智深,其中Natasha和Samantha是相差七年的亲姐妹,Jason则是与Samantha年纪相仿的朋友。有趣的是,三人皆来自不同的专业,在大学,Natasha念的是资讯科技(IT),Samantha修的是大众传播系,Jason则是念工商系,但因为创业,三人走在了一块儿,也因为他们仨在这条创业路上的坚持,才有了今天的Love Earth。

Samantha马慧心接受《访问》专访时表示,自己的志愿原本是要当一名全职义工老师,却因为向来很敬仰的姐姐有意创业,而自己也被家人说服,于是便拉了曾经一起创业的伙伴Jason进来,成立了Love Earth。

“创业那年我才22岁,其实我差一点就要去做全职的义工老师,因为我很喜欢教书,但是我的舅舅告诉我‘在帮别人之前,一定要先帮自己’,也就是今天我可以去当义工老师,帮助很多人,但最后很可能会面对财务问题,连自己也帮不了。我当下听了很赞同,就觉得如果我能够把我的事业做起来的话,那么以后我就可以有更大的能力,更大的影响力去帮助更多的人,所以就决定跟姐姐一起创业。”

Samantha(右)和姐姐Natasha感情深厚,既是血浓于水的家人,又是事业上的合作伙伴。(摄影:关家汶)

为什么会选择做有机食品?Samantha解释道,其实她、姐姐Natasha马慧慧和Jason都是非常热爱生活,也相当注重健康饮食的人,因此当时他们一致同意创立有机食品品牌,而品牌名字也十分直截了当,就叫做Love Earth(爱护地球)。

Samantha说,“当时,我们发现这个世界的很多地方都发生了不同的灾难(注:2011年,日本发生311大地震、美国被艾琳飓风肆虐、巴西洪灾夺走900条人命),我们很希望大家都可以一起爱护这个地球,所以就把品牌名字定做Love Earth。很多时候,即使只是小小的一个举动,比如选择有机食品,其实就足以影响整个世界,因为当我们选择吃有机食品的时候,我们就已经排除了农药和防腐剂,这些都是伤害着地球的有害物质。”

Samantha表示,除了以爱护地球为出发点,他们也很希望能够将健康饮食的概念推广出去,甚至改变大众对有机食品的刻板印象,包括“有机食品是给老人或病人吃的”、“只有有钱人才会吃有机食品”等,而看到美国全食超市(Whole Foods Market)的成功,也让Samantha一行人更加确信:有机食品并非潮流,而是趋势。

左图为Natasha、Jason以及Samantha于2016年受邀到988电台分享创业经历的照片,右图则是Love Earth过去办捐血活动的活动照。(图片来源:受访者)

然而,创业时年龄分别只有29、23以及22岁的Natasha、Jason以及Samantha,对于创立有机食品品牌,以至于“创业”这回事,几乎没有任何经验。可想而知,在成立Love Earth的过去八年来,三人都碰过不少壁、摔了不少跤。因此,当谈到创办Love Earth最困难的地方时,Samantha想也不想便开口称“很多”!

她说道,“我们一开始经营的时候,其实面对一个很大的挑战就是labelling(产品标签),不知道标签可以放些什么,也根本不知道马来西亚有产品标签的相关条例。直到有一天,突然有政府部门找上门跟我们说,你的产品有乱claim了一些东西,那时我们才发现,原来标签不可以这样子写。很老实说,市场上有很多产品并没有真的跟着标签的条规去做,可是我们知道有这个条规以后,就立刻改了所有产品的标签。这大概是七、八年前的事情吧!其实我们一直觉得很感恩,如果不是有人来告诉我们,我们这边做错了,我们可能现在还在犯类似的错误。”

Samantha表示,产品标签其实是一门学问,学会辨识产品标签,更是她创办Love Earth后意想不到的收获。

除了产品标签问题,要如何让市场接受一个全新的有机食品品牌,亦是Love Earth在初创时期所面对的另一道难题。

Natasha就说道,“一开始肯定难,因为大家都没有听过你的品牌,也不知道你是谁,即使买了你的货,也不确定你的产品能不能卖,所以我们只能不断地尝试再尝试,不厌其烦地跟商家介绍我们的公司和产品。”

在Love Earth的草创期,Natasha、Samantha以及Jason虽是创办人,其实也一并包办了所有工作,包括寻找货源、包装产品、送货、当销售员……甚至连公司一开始的商标和产品包装也是由Samantha亲自设计的。为了节省开支,三人还一致同意每个月只领1000零吉的薪水,并维持了长达三年。

在Love Earth创办初期,Samantha、Natasha以及Jason三人必须一并包办所有工作,包括自己充当销售员,将Love Earth介绍给消费者。(图片来源:受访者)

至于Love Earth当初成功“入驻”大型商场AEON,对Samantha来说,也是一个难忘的回忆。

“一开始我们其实很有自信,希望消费者在各大商场都能找到Love Earth的产品,其中也包括AEON,结果在接触AEON时,却没有我们想象中那么顺利……因为当时我们的公司规模还很小,地方也比较杂乱,所以AEON的相关人员来我们的公司做审计时,就直接跟我们说,你们不行,你们还没有到那个规格,。”
Samantha表示,在那之后,他们几乎每个月都会追问AEON的相关人员,希望从对方口中打听到Love Earth需要改进的地方,但一直到过了一年后,事情才有了转机。

“过了大约一年后,他们就跟我们说,AEON刚好有一个‘供应商永续发展计划’,是专门帮助供应商改善不足的地方,于是我们就决定参加了。那时总共有40多家公司参与,在那个期间里,我们做好产品追溯,即每个产品都有自己的标签号码,装修了我们的公司,改善产品包装,所有东西也都跟着指标。过了半年,我们从最低分的公司,变成了当中的前三名,也就是总共过了一年半后,我们才真正获得AEON的认可,成功‘入驻’了AEON。”

创业八年,从零到有,Samantha、Natasha以及Jason始终坚持着当初的梦,即使在创业的前三年,大家每个月只领着一千块的薪水,就连吃一顿饭也要考虑再三,他们也从未放弃Love Earth这个品牌。因为每每想要放弃时,他们就会提醒自己,当初究竟为什么要创业。

Samantha说,“创业一定会遇到各种各样的难题,每次遇到问题时,我就会想,这是为了未来。如果我以后想要再从事我热爱的教育,我就要有财务和时间自由,要有财务和时间自由,就要继续把现在的事业做好。”

图为Love Earth在搬迁至新地址之前的照片,也是Natasha(前排左一)、Jason(前排中)以及Samantha(前排右一)于2012年创办Love Earth时的合影。(图片来源:受访者)

如今,在马来西亚各大商场如Village Grocer、Jaya Grocer、Tesco、AEON以及Watsons等,消费者都可以轻易在架上找到Love Earth的产品;与此同时,Love Earth的产品也从一开始的5、60种,逐渐增加至160种,食品种类涵盖了豆类、果干类、米类、面粉类、宝宝食品类,甚至还有各式各样的酱料与调味品。
今年初,以进口和批发为主要业务的Love Earth更做出了巨大突破,那就是联合资深烘培师一起创办了Love Earth的食品研发部——Bake Big Sdn Bhd。

从事多年的有机食品进口与批发,Love Earth于今年有了重大突破,那就是成立自己的食品研发部——Bake Big。

Samantha解释,之所以成立食品研发部,其实有两个原因,一个是希望马来西亚也能生产出健康的零食,另一个则是因为他们几个创办人实在“太挑剔”,几乎没有厂商能够满足他们的所有要求,于是只好自己来研发健康的有机零食!

“我们有试过拿着我们自己的原材料,找厂商帮我们生产我们想要的产品,也就是所谓的OEM(贴牌生产),但难的地方在于,厂家可能会说他们要放添加剂或防腐剂,然后我们就会坚持说不能添加……到最后,我们也放弃了这样一来一往的对话,冒出了‘倒不如自己生产’的念头。”

“不放添加剂、不放防腐剂”,这些坚持听起来或许很简单,实际上做起来却非常困难,也相当耗时耗力。Natasha就表示,因为什么都不添加,Bake Big不仅费了许多心思在研发食品,研发一系列产品所需的时间也比研发一般食品来得长。尽管如此,对Love Earth三名创办人来说,这样的坚持却是必要的。

Love Earth食品研发部Bake Big自今年初开创以来,研发出来的产品包括烤坚果、脆片以及早餐谷粮,宗旨是为消费者研发出健康、安全的零食。

“从创办Love Earth到现在,我们一直都坚持:只有那些我们自己会吃进肚子里的食物,我们才会卖给其他人,也就是没有添加任何的防腐剂、农药,而且是我们自己吃了过后觉得好吃,过得了我们自己那一关,我们才会把产品卖给消费者。如果你问我,什么是最好,我会说没有最好,只有更好。”

Love Earth成立至今已有八年,团队人数不仅逐年增长,彼此间也培养出了深厚情谊。

近年来,要在马来西亚购买到有机食品已经变得越来越方便,即使住家附近没有有机食品专卖店,消费者同样能透过网络购买有机食品。如果不知道要怎么样在林林总总的有机食品品牌里挑选真正有机、真正健康的产品,不如选择本地有机食品品牌Love Earth吧!三名创办人对有机食品品质的坚持,令人放心。

编按:Love Earth旗下的产品皆已获得澳洲NASAA的有机认证,消费者除了能在各大商场包括Village Grocer、Jaya Grocer、Tesco、AEON以及Watsons找到Love Earth的产品外,也能在国内超过100家的有机商品专卖店内,购买到Love Earth的有机食品。即刻浏览Love Earth官网(https://myloveearth.com/),了解更多有关有机食品的资讯与详情,从今天就开始关注你与家人的健康,同时爱护唯一的地球吧!


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