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专访“非一般兽医”约阿施:使命感驱使我当异宠兽医

现今时代,越来越多人爱上饲养特殊宠物,如:蛇、蜥蜴、蜘蛛、守宫等等……当这些宠物生病或出现不对劲之时,饲主们应该向谁求助?一般兽医大多只医治猫和狗,面对特殊宠物的经验较少,为其医治的设备也可能不足,但,一些兽医诊所内却会有“异宠兽医”,专为特殊宠物提供治疗,而约阿施医生便是其中一名异宠兽医。

“我从小就对这种非典型宠物(又称异宠)非常感兴趣,觉得它们很特别。”异宠兽医约阿施·本尼迪克特(Joash Benedict)接受访问专访时说道。

在5年的兽医学士课程中,约阿施学的大多是猫、狗或家畜(如:鸡、猪、牛等)的医疗知识,只有一门课有提到异宠的医疗知识,但也只是粗略地把所有异宠知识都“塞”进一门课中,就像速成课一样。

若单靠这一门课,能学到的知识实在不多。

“如果要往这方面继续发展或想学得更深入,只能去读相关的硕士课程,但我没去。”他莞尔,接着说,“我只是凭借着自己的热忱去参考大量书籍,并时常请教其他有经验的兽医,同时一面增加自己的经验。”

由于马来西亚已经开始有越来越多人爱上饲养异宠,但当它们生病时,却难以找到能为异宠提供治疗的兽医,因此在使命感驱使之下,他觉得自己需要站出来为这些动物“做一点事”,想为它们提供更好的医疗服务。

本就喜欢异宠的约阿施,在兽医学士课程结束后,开始自行钻研异宠医疗知识。(摄影:郑俪婷)

“不一样,所以更有趣”

约阿施说,“异宠跟猫、狗的治疗方式不同,甚至比猫狗更难医,因为它们比一般宠物来得更脆弱。同样的疾病若发生在猫或狗的身上,与发生在异宠的身上,情况会截然不同。”

他举例,如果猫和狗连续腹泻2至3天,情况还不算很严重,只需要几天便能复原;若换成一些异宠,如兔子、鸟类、仓鼠等连续腹泻2至3天,情况则可能变得危急,异宠甚至会有生命危险。

“当然,不是所有异宠都这么脆弱,”他说道。像是蜥蜴、蛇、乌龟等就属于较为坚韧的异宠,这类型动物就算一个月不吃东西也不成问题。

约阿施称,乌龟虽坚韧,也会面对钙质不足、龟壳变软的情况,这时就需用注射的方式为其补充营养。(摄影:郑俪婷)

对约阿施来说,异宠的差异性也是对兽医的一种挑战,他需要去了解每一种动物的身体构造、习性、治疗方法等。

“与一般宠物相比,它们的构造会更复杂,且每一种动物的差别都很大。但就是这种多样性让我觉得更有趣,能学习的东西更多了。”

另外,医治异宠还有一大难处,就是较难诊断它们的病症。他指出,如果是猫或狗,他可以透过触摸,或用听诊器来感觉它们身体的变化,但像乌龟这类型的动物,用摸或听诊器是感觉不出来的;而蛇、蜥蜴等较凶猛的动物则有可能会咬人或伤人,在医治时需要格外小心对待。

约阿施曾经医治过的蛇“病人”。(图片来源:受访者)

最特别的“病人”

谈起一些印象较深刻的病例,约阿施随即分享了为一只难产的雌性乌龟治疗的故事。

当时,他为那只乌龟检查了一遍后,便和宠物主人讨论是否要为其动手术。一开始,主人于心不忍,希望不动手术,而是以注射药物的方式帮助它生产,最后注射多次未果,仍需透过手术将其龟甲剪开,把它体内未能产出的卵给取出,再将龟甲归位。然而,在他把所有的卵都取出后,才发现里面的卵都是空的,有的甚至已经腐烂、发臭。

他坦言,这样的情况其实非常少见,他只遇过另外一只同样产不出卵的乌龟,不同的是,靠药物注射就起到助产作用,不需要动手术。“这是值得庆幸的事,”约阿施边说,边松了一口气。

不难看出,约阿施对动物们的心疼,想帮助它们的心溢于言表。

在其他被送来诊所医治的宠物当中,让他印象特别深刻的还有巨蜥(Monitor Lizard)和郁乌叶猴(Dusky Leaf Monkey),因为并不多人饲养,也是他见过最特别的宠物。

郁乌叶猴(左)与巨蜥(右)示意图。(图片来源:Pexels)

他提醒,“为这类型动物治疗时需要很小心,因为它们一旦感到害怕或疼痛,很可能会为了自我保护而伤人,并不是每一种动物都适合被圈养。”

而有些动物,是需要申请执照才能饲养的,如一些野生动物,包括蜥蜴、猴子、蛇等等。

他提到,有些人在路边遇到受伤的野生动物,会把它们送到诊所,治疗结束后,便会想把动物带回家收养,这时他就会告诉他们需要申请执照的手续等,如果他们依然确定要收养,自己就会尽力帮助他们。

许多野生动物如爬虫类,都是需要执照才能饲养的。(图片来源:受访者)

不过,不是每个人都愿意收养这些动物,有的人会把动物送来医治后,仅仅是交代约阿施“医好后就放生”,之后就走了。对于这样的做法,约阿施反而不太理解。

他表示,虽然他知道大家都是出于好心才会把受伤的动物送来诊所,但是动物在治疗结束后,还是需要被悉心照顾直至痊愈的,刚把它治好就要放生,对动物来说并不是好事。因此,约阿施想说:“如果你不能负责照顾它往后的生活,那就不要救它,就让大自然去承担代价吧。”

约阿施:先做功课才决定要不要养异宠

有的人之所以想要养异宠,也许是觉得很“酷”,像蜥蜴、蛇等爬虫类,饲主可以非常自豪的将其展示,并炫耀自己的宠物有多特别;有的人之所以会饲养小型动物如鸟类、兔子、仓鼠等,则是认为它们体型小、方便照顾……实际上,异宠往往比他们想象中的更难照顾。

约阿施表示,并非体型小的动物就比较容易照顾。(图片来源:受访者)

约阿施强调,若想饲养异宠,一定要先做好功课,事先了解异宠的习性和照顾方式。“它们并不容易照顾,不要只是因为觉得它们可爱或很酷就去饲养,很多人就是因为不懂得怎么饲养,导致最后受苦的都是动物们。”

他也特别提醒所有的异宠饲主,只要一发现宠物有任何不对劲,就要立即送医,千万别有“先观察两天再送医”的念头,因为多耗两日,或许就错过了拯救异宠的黄金时间。

不管是异宠或一般宠物,都需要饲主的悉心照顾,养宠物前请确保自己已做好准备,别让动物们无辜受害。

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郑俪婷

《访问》编辑兼记者,写写文字,寻找人生的乐趣。

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