“若你喜欢怪物其实我很美” 为什么这些饲主钟爱特殊宠物?
专题| September 8, 2020狼蛛 野生动物 饲养宠物 
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一般上说到养宠物,首先想到的肯定是可爱的猫猫狗狗。它们有着可爱的外表,温顺的性格,在这个生育率渐渐降低的年代里,有许多人还把猫猫狗狗当作小孩子来养,俗称“毛小孩”。

但其实除了狗狗猫猫,还有人饲养一些另类、不常见的“特殊宠物”(Exotic Pets)。它们也许有着不讨喜的外貌,甚至还可能是一些人的噩梦。但落到这些爱好者眼里,它们却是怪得可以的漂亮生物。

不知道你身边是否有这样的朋友,看见大蜘蛛时,大多数人无关胆大胆小的,都会被它吓一跳,然后一般上会想尽办法远离它,或者请它出家门前。但这个朋友不只是没有害怕,反而还会觉得蜘蛛长得很漂亮,甚至还会把它养在家里。

而他们其实也不在少数,他们只是相对大多数人,更乐于见到这些昆虫或者野生动物漂亮、特殊的一面。这些野生动物爱好者有着他们的群组,常常一起分享饲养这些“特殊宠物”,也被称作Exotic Pets的各种知识。

所谓的Exotic Pets一般会被翻译成“野生动物”,听起来距离人类生活的社会很遥远,但其实在兽医界看来,只要是非犬猫类的宠物,都被称为野生动物。这就包括了许多人觉得可爱的仓鼠、豚鼠、兔子、狐狸等等,当然也有大多数人惧怕的蜘蛛、蜈蚣、蛇蝎、蜥蜴等等,都隶属在Exotic Pets的范畴内。

所以,为了拉近和它们的距离,本篇文章将以“特殊宠物”作为指称,让我们一起去认识这些不常见的特殊宠物们,以及对这些爱好者来说,它们到底有什么吸引力?

养特殊宠物同样需要责任心  陈劭锐:清楚知道你适不适合养宠物

饲养所有的宠物,包括猫、狗、鱼、鸟,甚至是这些特殊宠物都一样,需要饲主的细心、耐心以及拥有相关的知识。若是在不了解对方的情况下,贸然决定要饲养它,那么下来和宠物的相处并不会愉快,可能会造成互相伤害,甚至还有可能导致宠物死亡。

我们采访到三位自大学就开始饲养特殊宠物的爱好者,他们都表示自己在真正投入饲养之前做了相当多的功课,毕竟特殊宠物和猫猫狗狗,就是有不一样的方式。对他们而言,饲养猫狗和饲养特殊宠物之间并没有冲突,他们都是自小就喜欢动物,本身自己也有在养猫狗,因为饲养特殊宠物和猫狗之间,是有着本质上的不一样的。

从事电脑销售行业的陈劭锐就表示,养猫狗彼此之间需要的是一种陪伴,而饲养特殊宠物,彼此的关系更像是收藏者和珍藏品的关系。

从事电脑销售行业的陈劭锐。(图片来源:陈劭锐Instagram)
劭锐表示自己喜欢狼蛛的外观,这些生物远在人类诞生前就出生在世上了,饲养它们可以更接近史前生物的习性。(图片来源:陈劭锐Instagram)

“这些宠物它们并不是要来把玩的,它们不是玩伴,我养它们是因为我觉得它们很漂亮,很好看。”猫狗作为人类最好的朋友,顾名思义便是两者需要结伴同行,若是主人长时间忽视它们,猫狗其实是会产生恐惧与焦虑,长时间甚至还会衍生出忧郁症等等心里疾病。但对于特殊宠物,它们比起猫狗的陪伴,更像是珍藏品,只需要把它们收藏在安全的地方,定时定候照顾便可以存活很久。

“饲养这些宠物之前我们都会做相当多的功课和研究,了解它们的属性、习性。但其实最关键的功课,是你认为自己到底适不适合去饲养它们。它们有的攻击性强,遇到危险时会攻击他人;有的它们生性胆小,遇到刺激就会落荒而逃。这些都是在养之前就必须要知道的事情。”

陈劭锐所饲养的特殊宠物正是大家见到都会害怕的对象之一——狼蛛。

让人闻风丧胆的狼蛛  其实是个脆弱的小动物?

“我自小就对昆虫很有兴趣,出现在家里的蜘蛛、马陆、蟋蟀、螳螂,我都有尝试把它们养起来。”上大学之后,他认识到更多志同道合的朋友,透过大家的分享和讨论,最终决定加入饲养行列,选择饲养的就是体型有成人手掌大小的狼蛛。

相信绝大部分人都还是很害怕蜘蛛的,毛茸茸的外貌,和让人闻风丧胆的毒液。但经过劭锐的解释,这个看起来相当可怕的生物,其实是相当脆弱的。

“狼蛛跟其他无脊椎类生物一样,是依靠蜕壳来成长的。在它们进入蜕壳期之前会有不同的迹象,譬如会停止进食,躲进洞穴内,身体尾部还会开始脱毛,你可以看到它皮毛底下的黑色皮肤,那就是它正在形成新身体。

狼蛛依靠蜕壳来成长,图为狼蛛蜕壳后的躯壳。(图片来源:受访者)

“在蜕壳期间,狼蛛们是非常敏感、脆弱的,这时主人最需要做的就是及时为它提供一个足够湿度的环境。在它周遭的泥土上,还有它的外壳上都要适量地喷洒水。这是因为在干燥的环境中,狼蛛可能会有蜕壳失败,被卡着窒息而死。而且这些蜘蛛在蜕壳的时候其实是无法呼吸的,所以这时的它们已经很压力了,主人能做的就是尽全力提供一个良好的蜕壳环境,让他们能成功蜕壳,长出健全的身体。

“有趣的是,狼蛛本身有再生能力。如果它们真的在蜕壳期间发生意外,因此而断了一条腿,那么下一次蜕壳时,它还会重新长回一条新的褪出来。”

狼蛛在蜕壳期间是不能呼吸的,所以它会感到十分焦虑,主人这是需要做的就是替它准备一个足够湿度的环境。图为狼蛛蜕壳成功后(上),脱落的残骸(下)。(图片来源:陈劭锐Instagram)

但这种再生能力也是需要长时间的,所以公狼蛛几乎没有这样的机会,因为它们的寿命只有大概6个月到3年的时间,相对母狼蛛来得短。“所以市面上售卖的母狼蛛会比公狼蛛贵,因为寿命长短的关系。”

基于生活上的限制,劭锐没有选择繁殖自己饲养的狼蛛。但他也表示,要培养到蜘蛛们安心交配、繁殖,居住环境上的考量很多,譬如湿度、温度都必须要控制得很好,还要小心注意公蜘蛛不会被母蜘蛛吃掉。劭锐也提醒,蜘蛛们通常产卵并不会只有一两胎,而是相当多的数量,真的要照顾起来还是相当麻烦的。

切勿出手把玩狼蛛  它幾乎全身上下都是防禦工具

被问及饲养狼蛛需要注意什么事情时,劭锐表示大家应该都有见过人们让狼蛛走在手上的画面,他表示这是非常危险的举动。“其实我们都不鼓励大家把蜘蛛放在手上,一般上只是初学者出于好奇的心态才会这么做。因为极有可能因为手握的姿势不对而让它摔在地上,或者是它身上的毛发落在人的手上也是一个大问题。”

劭锐不建议饲主这样让狼蛛爬上手,因为一旦发生意外,狼蛛可能会受伤,也可能会咬伤主人。(图片来源:陈劭锐Instagram)

劭锐表示被狼蛛咬伤虽然不至于剧毒,甚至它的毒性比起蜜蜂的刺还要低,但还是会造成不必要的心跳加速、呼吸困难、发烧和红肿症状。而它身上毛茸茸的毛发实际上也是它的防御机制之一。这些毛发不小心进入人类的呼吸道会导致呼吸困难,进入眼睛的话还有可能会导致短暂失明。

这些毛发上还有小小的挂钩,一旦掉落在手上就会勾在皮肤上,基本上很难洗掉。“像是你骚不着的痒,有的人认为比起被它咬伤还要更痛苦。”

但劭锐也表示,这些毛发一般上一个礼拜左右就会被人体新陈代谢。所以他提醒养特殊宠物必须要事先做好功课,不然伤着宠物也伤着自己。他表示基本上只要你有相关的知识,很大程度都不会发生被它们无缘无故咬伤的经历。

至于食物管理方面也十分简单,一般上买给狼蛛吃的食物在一般的宠物店也能买到,譬如面包虫、蟋蟀等等。有的还会特别喂它们吃特别品种的蟑螂,譬如杜比亚蟑螂(Dubia Roaches)

看到蟑螂大家千万别以为家居、沟渠的蟑螂,或者其他飞入家里的昆虫也能拿来喂食。尤其是狼蛛的体质相当敏感,这些昆虫一般上身上都会带有寄生虫或者杀虫剂,对狼蛛来说,只要一丁点的杀虫剂都能致死。

狼蛛的主食之一杜比亚蟑螂,和家居、沟渠看到的蟑螂品种不一样。(图片来源:陈劭锐Instagram)

“饲主其實也不应该把活生生的猎物丢进去给狼蛛吃,像是老鼠或者壁虎,因为这不只是不人道,也有可能增添狼蛛在捕食期间受到伤害。”劭锐说狼蛛相当长时间才需要喂食一次,只需要很少的食物。所以饲主切记不要过度喂食,因为过度肥胖会造成蜘蛛有蜕壳困难的问题。

意想不到饲养成本比养猫狗低  叶建辉:特殊宠物的寿命更长些

在特殊宠物的饮食管理上,三位受访者都表示,这些动物吃得非常少,所以不管是金钱或者时间成本都相当低。

“饲养这些Exotic Pets其实比起照顾狗狗猫猫来得轻松,因为这些宠物不需要人类陪伴,也不需要天天喂食,也不太会生病,总的来说确实比较轻松。”有着八年饲养经验的叶建辉也一样,他自小开始就很喜欢小动物、昆虫,自己本身也有在养猫狗类的宠物,他表示最大的分别就是,反而照顾猫狗需要的成本更高一些。

“我是2012年开始,从蜘蛛开始养起。过后也养蜥蜴和蛇的,养这些冷血动物是需要花时间去了解它们的饲养环境有什么条件,和吃些什么。我在那之前是看YouTube看到一些关于蜘蛛的影片,让我觉得它们很特别,所以才会开始叫朋友豪义一起养。”

目前从事家具行业的他不时还会跟朋友一起参与宠物展览,到学校或者商场,让城市中的大家有机会接触到这些日常生活中不常见的宠物,也会提供义卖服务。

建辉和朋友们会到学校去办展览和义卖会,让学生也有机会可以见到这些特殊的宠物。(图片来源:受访者)
建辉表示,也许是因为日常生活中不常见,孩子们对蛇、蜥蜴类比较有兴趣。(图片来源:受访者)

“我们整个团队自2013年开始,每年都会开一个叫做REPO(Reptile Expo)的展览会,通常会有10到14个摊位,展示的动物包括Exotic Pets或者猫狗。我自己也有和朋友经营买卖蜘蛛的专页,就叫做Spider Forrest.”

建辉(左)和朋友豪义一起经营特殊宠物买卖网页,Spider Forrest。(图片来源:受访者)

虽然时间和经营成本不高,但这些看起来不亲民的小动物其实价格也不菲。建辉表示据他所知的售价,一只狼蛛根据不同的品种,价格最低20令吉,最高可以去到上千令吉一只。而蛇类和蜥蜴也一样,最低价格也要从百多令吉起跳,尤其是蛇,价格最高可以到一万块钱。

建辉表示在展览中,一般上学生都对狼蛛、蜥蜴或者蛇比较有兴趣,也许是因为在日常生活没有太多机会可以接触,他也会借此向他们介绍这些特殊宠物有什么特点,其中就包括寿命长短。

“相对猫狗只有最长十几年的寿命,这些特殊宠物的寿命比较长。像是狼蛛,最少就能活十五年,最长可以活个三十年。”

到底為什麼這些如此不日常,不亲民,甚至对一些人来说还有点可怕的宠物,会有人视之为珍物呢?

为此,第三名爱好者陈泽钧(Eugene Tan)表示那是一种难以取代的情感,他同样自小就喜欢小动物,到了大学便开始认真研究饲养特殊宠物的方法。至今已经工作了,还开了一间相关的宠物咖啡店,希望可以透过拓展大众的认知来摆脱一些迷思。

Eugene陈泽钧自小就喜欢小动物,如今更是在经营宠物咖啡店Zoology Cafe。(图片来源:受访者)

野生动物并非一定凶残  陈泽钧:摆脱大众迷思

“其实大家对这些动物都有很多的misconception(迷思),就是从小爸爸妈妈就会跟我们讲这些动物很可怕,会来咬你。但其实譬如说看起来很可怕的tarantulas(狼蛛),你不主动去攻击它,它其实不会来咬你,你只要远离它就好。

在宠物咖啡店内,Eugene让大众可以更接触这些宠物,消除大家对野生动物的恐惧。(图片来源:Zoology Cafe脸书专页)

“我其实现在是有开着一间动物主题的咖啡厅,叫做Zoology Cafe. 经营至今有半年之多。一般上都是父母带着小孩,还有一些年轻人会来到这里参观。我们趁着这样的机会,给小孩看到这些特殊的动物也未必是非常可怕的,他们可以尝试去接近,触碰它们,感受一些这些跟我们一起生活在地球上的邻居到底是怎么样的生物。”

Zoology Cafe宠物咖啡店有超过15到20种特殊宠物。(图片来源:Zoology Cafe脸书专页)
Eugene表示来到咖啡厅的人多数是年轻人,有的是爸妈带着小孩来,都是抱着认识这些特殊宠物而来的。(图片来源:Zoology Cafe脸书专页)

地球上共同生存的邻居  但我们对它们的认知却不多

Eugene会告诉小孩子们这些特殊动物不一定是凶猛可怕的,可是如果在野外碰到它们,也不要轻易就去接近或者挑战它们,因为它们毕竟还是野生动物,没有和人类长期相处的经验,难保不会因此而发生意外。所以如果看到它们在野外,尽可能远离就好了。

Eugene表示他个人会以繁殖为目的,来饲养这些特殊宠物。“如果能成功帮一些相对稀有的品种繁殖成功,我自己是会有成就感的。”他表示这些动物之间的繁殖并不只是把一雄一雌放在同一个地方就能完成,他以狼蛛为例。

“像是狼蛛的话,我们就必须要等公狼蛛已经成体了,才可以放母狼蛛进去。而且在这个过程中我们还需要长期监督观察,否则公狼蛛很大可能会被母狼蛛吃掉。”Eugene表示,在动物世界中这样的情况很常见。

和人类世界有着不一样的运行方式,这些昆虫的生命基本上只周旋在交配与繁衍的目的上,所以很多时候在它们进行交配之后,雌性伴侣会直接把雄性伴侣吃掉,当作补充营养,包括螳螂也是如此。

“另外繁殖还有一个成就感在于特殊宠物物种的稀有。譬如说Corn snake(玉米锦蛇)有很多种不同的品种和颜色,他们如果交配繁殖会根据不一样的品种和颜色生产出不同的下一代,越是稀有的颜色就会让他们觉得越有成就感。又或者是Sugar Glider(蜜袋鼯)一般上都是经典的灰色,但我可能会想要养到白色红眼睛的Albino(白化症)品种。”

Eugene的咖啡店内有超过15到20种特殊宠物,除了狼蛛、蛇之外,还有猫鼬、兔子、刺猬、壁虎等等。他分享说毕竟饲养这么多种不同的宠物,这么多年来不会完全没有受过伤,但这并不是意味着这些动物就是喜欢攻击人类,生性凶残,绝大多数时候都是主人自己不小心导致的。

Zoology Cafe中除了有蜘蛛、蛇蝎之外,也有长相吸引小孩子的兔子、猫鼬等等动物。(图片来源:Zoology Cafe脸书专页)

“因为这些动物它们有自己的野性,一般在野外遇见它们其实都不会主动上前攻击人类,它们展开攻击最大的原因是感受到威胁,想要防卫。”Eugene认为要饲养特殊宠物,其中一个小贴士就是从它还幼小开始养起,这样有助于让主人和宠物之间的关系链接,彼此早早熟悉对方可以减少动物对主人的戒备心。

而劭锐则分享说以自己曾经养过14只狼蛛的经验,只要遵循饲养的规矩,几乎不太可能出现被咬伤的情况。以他所知的,大概可能每30个爱好者,才有一个因此而受伤。而建辉则补充一般上被咬之后都会出现一点麻痹和肿痛的情况,大概一天后就会消肿。但毕竟每个人的体质不一样,或许会有对蜘蛛毒敏感的人,会出现发烧的情况,所以还是建议最好的处理方式,就是带着蜘蛛到医院去做检查,方便医生辨识。

透过三个人的分享,可以总结出饲养宠物无论特殊不特殊,需要的都是饲主本身的耐心与求知欲。如果说饲养猫狗是一种生活中的陪伴,那么饲养特殊宠物也是出于对另一种生物的求知。我们主动想要去认识、了解这个生物,与之展开豢养的关系。

这些动物或者昆虫,日日夜夜都和我们生活在同一个地球上,甚至有的比起人类还要更早出现在地球上。它们和我们一样呼吸着同样的空气,我们对它们的认识又有多少呢?


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