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2022年的利物浦,是成还是败?

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利物浦在2020年跨别三十年之后重圆英超冠军梦,我就曾说过这时利物浦在21世纪中世界最坏的一年,利物浦确迎来了最梦幻的时代。在2022年,利物浦虽赢得继联赛杯和足总杯之后,但在上星期的英超最后一轮比赛以一分之差输给曼城,而六天后在巴黎的欧冠杯利物浦又以一球之差败给皇家马德里。四冠王的美梦在一周内被曼城和皇家马德里破灭。利物浦可谓在最梦幻的赛季,迎来悲痛的一周。

三冠王是欧洲足球俱乐部历史中的最高荣誉,而任何狂热曼联球迷至今还不时回忆起由传奇领队弗格森在1999年称霸英国和欧洲的三冠王曼联。曼联在1998-1999赛季问鼎英超冠军,足总杯决赛战胜宿敌纽卡斯尔夺杯和在欧冠杯决赛凭着补时两分钟连进两球,以2-1逆转拜仁慕尼黑拿下欧冠杯。1999年的曼联也成功创造历史,而且至今曼联还是唯一的英国球队享有三冠王的历史创举。

皇马的卢卡·莫德里奇在巴黎附近的法兰西体育场赢得与利物浦的欧冠决赛后亲吻奖杯。(图片来源:美联社)

2022年的利物浦除了要在英国足球历史上成为第二支三冠王球队之外,利物浦还要超越1999年曼联打破历史和成为首支四冠王球队。利物浦的四冠王美梦若成真,换言之它们将会完胜所有参与的比赛。1999年的曼联纵使如何的强盛和无敌,它们也在联赛杯第五圈以1-3不敌热刺而尝到败北的滋味。

利物浦在2月末拿下联赛杯冠军之时,利物浦球迷包括我在内固然是为自己球队表示兴奋,但我们也深刻知道三冠王或四冠王的路是有多艰难和遥远。当时的利物浦虽还有份角逐足总杯和欧冠杯,但利物浦在英超赛事仍然落后劲敌曼城多达六分。球迷和评论员也因曼城在英超一向的标青战绩而被吹捧为热门冠军。克洛普在初期也坚持四冠王是一个几乎不可能被实现的美梦。

利物浦在巴黎的欧冠杯以一球之差败给皇家马德里,图为皇家马德里队员赛后为胜利而举起奖杯欢呼。(图片来源:The Indian Express)

到了3月,利物浦在赢得联赛杯冠军后士气大增,利物浦在不被看好的情况下频频拿下胜利。在足总杯半决赛击败曼城兼在欧冠杯轻松拿下对手而晋级决赛。最重要的是,利物浦在联赛不败的纪录再加上曼城爆冷输球得以把两队的联赛差距缩短至一分。从曼城输球和在欧冠杯被皇家马德里淘汰,曼联的持续没落和利物浦在2021年不败纪录,这仿佛意味着历史和足球所发生的一切正朝向利物浦创造历史奇迹。随后,利物浦在足总杯决赛又再一次以点球大战击败切尔西拿下第二个冠军,又再次印证利物浦的四冠王宿命论。

在英超联赛最后一轮曼城依然以一分领先利物浦,但后者依然相信奇迹会出现。命运弄人,曼城最后一轮的对手竟然是由前利物浦的传奇队长杰拉德领军的阿斯顿维拉。难道传奇队长杰拉德会击败曼城,助攻利物浦夺得英超冠军。英超最后一轮赛事的75分钟,曼城0-2阿斯顿维拉。第81分钟,曼城3-2阿斯顿维拉。曼城在6分钟连进3球逆转对手,曼城顺利卫冕冠军。利物浦球迷在75分钟,距离完场还有15分钟之前还在欢呼即将要成为英超冠军。还是那句,有希望才有失望。

难道上帝不能让曼城在赛事开始之后就连进三球,以便我们连遐想的机会都没有?我在确定曼城完成逆转时,忽然想到一位利物浦球迷引用电影《The Fever Pitch》对我说过的一句话:Liverpool fans, God’s most pathetic creatures(利物浦球迷是上帝最可怜的生物)。

没了英超冠军,利物浦还有机会拿下欧冠杯。可惜命运又再次弄人,利物浦遇上了历史上赢得最多欧冠杯的皇家马德里。皇家马德里本身也几乎因欧冠宿命,而频频在欧冠击败比自己更出色的球队。果不其然利物浦在输了英超的六天之后,又再次以1-0丢失欧冠杯。

利物浦最悲哀的一周不限于丢失两座冠军,利物浦球迷在巴黎法兰西体育场举行欧冠杯决赛因举办单位失责,而导致许多利物浦球迷不能进场,甚至遭受法国警察的暴力对待。同一时间,利物浦在欧冠杯失利之后的第二天,有消息就指利物浦主将马内会离开利物浦。

有人说从四冠王沦落至只赢得不受重视的联赛杯和足总杯是一个失败的赛季,纵使利物浦在整个赛季63场球赛只输了4场。没有人会记得谁排在联赛第二名,或在任何运动也没有伟大的亚军这个说词。

然而,这是我在支持利物浦人生中最难忘的赛季,每当我回忆起我在附近的酒吧与好友和陌生人欢呼利物浦在足总杯决赛以点球击败切尔西的同时,我当然也会遗憾为何利物浦不能在联赛少输一场或多拿两分,反超曼城。我也会记得这个利物浦在杯赛的所向无敌迫使我每个星期都得熬夜看球,但第二天的我在工作上又因为赢球而丝毫没有疲倦的感觉。当然我也永远不会忘记利物浦球员在输掉欧冠杯失望的眼神和身为人权工作者的我,看到成千上万蒙受法国警察催泪弹的球迷。人生充满着甜酸苦辣,2022年的利物浦也是。

但是比起四冠王的美梦,2022年最令我开心的是克洛普选择在这个城市最需要他的时候和利物浦续约。这个充满着激情和人生的球队是克洛普的球队。因为有了克洛普,我们才可以梦想四冠王而且这个梦也会随他的留下而得以延续。诚如他所说的:“We’ll go again next year”。

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郑至健

政治评论员。诞生于怡保,热爱研究政治,足球和英伦的一切。企图以文笔写出一片天空。

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