特殊的《叶问》电影现象
影音情怀| January 4, 2020一代宗师 中文电影 叶问 叶问4:完结篇 影评 
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作为近十年来最受注目及卖座的功夫电影类型的《叶问》系列,2019年底面世的《叶问4:完结篇》不仅是影迷心目中的中文电影压轴戏,对从业电影行业来说,也视为长期面对好莱坞影片霸权而无力抗衡的翻身及吐气扬眉之作。

当然在新世代,观众的观影首选都在西方电影的大环境之下,单靠《叶问》“收山”并无法改变电影市场的趋势,但影片在年尾推出后卖座鼎盛,票房在本地超过3千5万令吉,甚至压过了好莱坞的超级片霸《星球大战》的大结局《天行者崛起》,就是在目前世界第二市场的中国也如此,成为一时佳话之余,对中文电影也算是一种很大的鼓励,反映出不同语言的电影,只要能拍的出色,而取得观众共鸣,仍有生存空间。

《叶问》系列电影主演甄子丹。(图片来源:网络)

在中文电影史上,以中文功夫片系列来说,《叶问》拍的通俗,武打设计精彩,演员有独特魅力,剧情故事亦打动人心,非常讨好,但没到经典层次。其最难能可贵的是,自从2008年首部面世而大受欢迎,而掀起已沉寂多年的功夫片热潮后,并无中文电影过去一贯的杀鸡取卵恶习,十多年来都一直保持严谨制作而不滥拍不欺场的精神及态度,故此前后四集都能达到令观众满足满意的成绩,这种做法非常难得,值得一赞,而自从这系列面世后所带来的独特殊特电影现象。

事实上对于叶问这位咏春派的一代宗师生平,普罗大众基本没什印象,只知道他曾是英年早逝的闻名国际的武打巨星李小龙的师父,资深影迷对当年李小龙从美国回港发展,凭几部主演电影而狂风扫落叶的风靡观众的惊人热潮仍记忆犹新,而李小龙在银幕上的出神入化的武打身手亦叫影迷陶醉不已,基于名师出高徒的既定思维,影迷也变得有兴趣看他师父显身手。

在《叶问》系列电影中,甄子丹饰演叶问,陈国坤饰演李小龙。(图片来源:网络)

而真正的叶问本人(1893-1972)生长于佛山,是富家子弟,幼年时曾随咏春名家陈华顺(俗称找钱华)习武,之后得二师兄吴仲素的指点继续练武,而在18岁时曾到香港圣士提反书院念英文中学,遇上咏春派另一高手梁赞(俗称佛山赞先生)之子梁璧,再拜他为师,得其真传。

叶问本人。(图片来源:网络)

叶问廿余时曾因避政乱到日神户兄长之家暂住,回佛山后无所是事,平日只爱和二师兄研习武功,常在姚才开设的鸦片烟馆中和一群富家子弟交往,和同习咏春的姚才阮奇山时有较量武技,亦接受其它门派挑战,在佛山始有武名。

期间和名门闺女张永成结婚,诞下儿女,到了中国抗战爆发而佛山沦陷后,有关他的事绩有多种传说,其中说他曾加入国民政府,还在贵州接受训练而返回佛山当情报员之说被他的后人否认,这些历史是真是假,难以考究,但在一般观众观赏电影只求热闹娱乐而非考古,对这些背景历史的虚实都不会理会。

明白了这一点,我们就应该认清叶伟信所拍的《叶问》系列,都是借题创作的功夫传奇,局部取材叶问真人,却不是真实传记,借他的名字而自由发挥,但也清楚华人影迷对他与李小龙师徒关系的情意结,所以有计划性的先在第一集将一向身手不凡但在演戏时候过于自觉的甄子丹,成功改造为一名有着儒雅气质,而有谦谦君子风度的爱妻爱家庭的师父风范。那其实是复兴久违的黄飞鸿式师父传统,让观众不但被精彩武打场面(一个打10个)看得兴高采烈,也对这角色崇仰而在心中留下深刻印象后,在次集开始就引进了李小龙角色,从小时上门拜师的惊鸿一瞥,到第三集的表演跳恰恰舞技,再到完结篇安排他在美国的大显身手教训欺人的鬼佬恶棍,而片子最后一幕的到灵堂拜祭恩师,也似乎是以后转向这个人物再编另一传奇功夫系列的伏笔,给万千迷不少遐思。

今天《叶问》系列结束,叶伟信与甄子丹和黄百鸣固然可以因这片集而留名影史,然而甄子丹却仍然无法拍出能够与这片集般深入民心之作而叫好叫座之作,一般观众觉得《叶问》系列之外,他表现最佳之作是2014年陈德森执导的《一个人的武林》中的夏侯武角色,其他都乏善可陈,有些更属烂作,他不久前宣称在《叶问4》后将不再演动作电影,至于是否真的告别?就需要时间来证实。

追溯叶问电影历史,其实最早对叶问感到兴趣的是闻名国际而作品以艺术为重点的导演王家卫,他在1999年看过叶问的一段年过70、身体已虚弱的叶问在家中拍下的武术示范的短片而大受感动,而在2002年开始花了3年时间在各处做资料搜集,而准备要开拍以叶问为主角之作,但他那种满工出细货的作风,而让以速战速决的商业片老手香港东方电影公司的黄百鸣有机会趁虚而入而抢先开拍,在2008年推出第一集而空前卖座后,打铁趁热的在2010年完成次集,然后在2015年及去年分别再推出三四集。

由梁朝伟演出《一代宗师》的叶问。(图片来源:网络)

而失去喝头啖汤优先机会的王家卫,并没有就此放弃,而是起用了合作无间的梁朝伟演出《一代宗师》的叶问,而且是在《叶问2》之后的2013年才与观众见面。相比起甄子丹的动作,梁朝伟也有一定的动作,但更重在情感的发挥,当中与章子怡饰演的宫二的一段关系描述更为令人津津乐道,而这位导演招牌式的艺术角度取舍的如花如画场面,也令人叹为观止,而《一代宗师》虽无甄子丹版本在商业上的成功,但在不少影展中频频获奖,有着不同市场的成就,这种同样人物题材而在内容风格上有不同取舍的作品,竟能不同锁定的不同市场各有佳绩而互相辉映的例子,在影史上亦属罕见。

此外,在《叶问》票房理想下,也出现了其他电影制片人找导演邱礼涛执导《叶问前传》,并且起用了近年冒起的杜宇航主演,只是上映时票房未算理想,而在少年版叶问过后,又出现了中年版的《叶问-终极一战》,并且起用了近年在动作片演出不多的黄秋生饰演中年版本叶问,黄秋生一向演技精湛,也在这个角色中有不同的演绎方式,而深得好评,不过票房平淡无奇。

另外黄百鸣继《叶问》系列成功后,希望再下一城,而把握时机延续外传而力捧新打星张晋找了袁和平执导了《叶问外传:张天志》,张晋其实在影圈当武师工作多年,结果是在王家卫的《一代宗师》中演一线天角色而冒起,过后便被邀在《叶问3》中演与叶问较高低的吃重角色,可惜让他独当一面之作虽不乏招牌咏春武打镜头,但剧情却毫不新颖,观众的反应亦相对冷漠。

《叶问》特殊电影现象其实相当有趣,今天回顾,也感觉到电影还是离不开一窝蜂抢拍已有卖座记录之作,到头来能够成功,重点还是观众卖不卖帐。

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