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英超超级反转! 曼城逆袭夺冠的五大原因

随着红魔曼联周二在英超联赛第35轮主场以1比2不敌莱斯特城,意味着本赛季的英超冠军归属正式尘埃落定——35轮后累积70分的曼联只能目送“吵闹的邻居”曼城(80分)提前3轮锁定近4个赛季的第三个英超冠军!

相信有追英超的球迷都会知道,曼城本季的夺冠之路堪称跌宕起伏。在本质上,这与2018年以100分夺冠的那支碾压英超的球队,或者是2019年以1分优势险胜利物浦的“蓝月亮”都大相径庭。

本赛季,曼城多次打出1球小胜,以最经济实惠的方式拿下三分。他们掌控最终成绩的“功力”似乎更上一层楼了。

曼城同时创下英超历史纪录——成为圣诞节期间排名最低的最终夺冠热门球队——当时,他们仅以23分位列英超第八,落后榜首利物浦8分,但最终上演逆袭奇迹!

更让人啧啧称奇的是,本赛季曼城取得了西班牙名帅瓜迪奥拉执教以来的最差开局(排名第8),这使得最终的冠军果实更为珍贵!

英国《每日邮报》整理了让曼城在绝地中上演大反击,最终神奇登顶的五大理由。

1. 成绩的蜕变

曼城本赛季初在主场爆冷以2比5惨败给莱斯特城,之后吞托登罕热刺二蛋,而他们的低潮期还没结束——连续战平利兹联、西汉姆和利物浦。

12月中旬,曼城在曼市德比战中客场闷和曼联;几天后,蓝月亮的战绩不见起色,主场以1比1逼平弱旅西布朗。

当时曼城在前12场英超联赛只拿到可怜的20分,排名形势榜第八,与纽卡斯尔联平起平坐。

这可是瓜帅入主曼城以来最差的开局。

然而,从2020年12月19日开始,曼城作客以1比0小胜南安普敦开始,便开始打出了一波不可思议的联赛15连胜(直至2021年3月7日主场0比2不敌曼联而告终),在几支争冠死敌纷纷掉链子的时刻伺机而上,为最终夺冠奠下坚实基础。

曼城同时创下英超历史纪录——成为圣诞节期间排名最低的最终夺冠球队。(图片来源:Twitter)

2. 瓜帅自我否定的成功

无论是执教巴塞罗那、拜仁慕尼黑还是曼城,西班牙名帅瓜迪奥拉素来以崇尚传控战术见称,这也是他从西甲豪门巴塞罗那一脉相传的tiki taka战术。这是一种将球尽可能掌控在自己脚下,以压缩对手进攻球权的控球率战术。

无论如何,瓜帅曾经在巴萨刮起旋风的tiki taka战术似乎已逐渐被时代淘汰——自从2011年带领巴萨打入欧冠决赛后,瓜帅无法复制自己的战绩。在本土联赛方面,曾经叱咤风云的tiki taka战术被利物浦主帅克洛普的高压战术压制,曼城上赛季在疫情肆虐之前甚至有溃不成军的势头。

瓜迪奥拉毕竟是这个时代最杰出的教练之一,在痛定思痛之后,他在赛程异常紧密的本赛季中,放弃了要求球员们大量跑动以维持球权的球风,相反的,他放弃了赖以起家的tiki taka战术,打起了防守突击的战术——靠着灵魂人物凯文·德布劳内精准的助攻和两个边锋的速度撕开对手防线,进球后就专心防守,直至终场哨响。

瓜帅这么做有其原因,在疫情肆虐的当下,球场边没有观众的喝彩声、球员也必须承担过量的负担(伤停风险激增),因此以最经济方式来“解决”比赛,是无奈也是最明显不过的选择。

根据著名足球数据分析网站《Fbref.com》的数据显示,曼城是本赛季中“压迫”对手最少的球队,而让人出乎意料的是,在控球率上排名第一的,竟然是由阿根廷“疯子”贝尔萨执教的升班马利兹联,而利兹联本赛季两战曼城保持不败,带走4分。

3. 更衣室人员更迭

瓜帅最近在新闻记者会上没有独揽曼城浴火重生的大功,而是特别点名了他的两位助教——博雷尔里洛,称他俩“在动荡时期能稳住军心,是球队熬过困难时刻的两大支柱。”

曼城去年夏天委任胡安·里洛以取代转战阿森纳的阿尔特塔。里洛今年55岁,他29岁带领萨拉曼卡升上西甲,至今仍然是西甲史上最年轻的主帅。

今年50岁的瓜帅对《天空体育》表示:“里洛对足球的理解和球商,以及他对人性的认知,跟我都有很多共同点。最重要的是,他是我的好朋友。在我焦虑的时刻,他能让我安定下来,让我看到我平时没有注意到的细节。”

“比如对手攻守的章法、移动的倾向,以及某个球员的习惯等等,这些都是我很难一个人发掘的事情。但里洛提供新的视野角度,让我思考。”

值得一提的是,瓜帅拿到自己的第三个英超冠军后,比肩温格(阿森纳名帅)和穆里尼奥(切尔西名帅)。瓜帅纵横西甲、德首和英超进账自己职业生涯的第31座冠军,为现役主帅之最;仅次于弗格森(49冠)、卢塞斯库瓦列里洛·巴诺夫斯基(皆33冠)为足坛历史第四人!

事实上,瓜帅表扬助教也显示了他的气度。比如瓜迪奥拉的“一生之敌”穆里尼奥只会打鸡血,赢了就是自己的功劳,输了就“抓内鬼”——以前他的助教如罗杰斯、博阿斯等都离开了他,没了专业的助教,这些年混得相当惨(执教生涯至今累积25冠),而且刚被托登罕热刺“炒鱿鱼”。

左为曼城在2020年圣诞节时的排名与积分,右为曼城在今年5月的排名与积分。(图片来源:Premier League)

4. 新年紧急会议扭转军心

2020年12月末,曼城小胜南安普敦和纽卡斯尔联,当时逼近形势榜前四。岂料人算不如天算,圣诞节当天,加布里埃尔·热苏斯凯尔·沃克尔相继在冠病测试中确诊。这起风波迫使他们几天后作客埃弗顿的联赛被迫展延。

俗语说,塞翁失马,焉知非福。这段被迫按下暂停键的赛程,反而给了曼城在紧迫的圣诞新年快车站,修生养息一星期的良机。

节礼日一周后,整装待发的曼城先后战胜纽卡斯尔联和切尔西——而且他们的主力门将埃德森、后卫埃里克·加西亚和边锋费兰特·托雷斯都因确诊,而错过了这两场联赛。

曼城后腰费南迪尼奥披露,球队在他于2020年12月31日举办的“队内球员论坛”真诚交流后,获得了动力。

这名巴西人表示:“我不是喜欢唠唠叨叨或演讲的人,但几个月前我别无选择。当时是新年前夕,我们排名形势榜第八,刚结束训练。佩普(瓜迪奥拉)看起来不高兴。”

“球队本赛季开局不佳,实际上与2019/20赛季后半段饱受疫情肆虐有关。我们的夏季备战实际上一团糟。放假3个月后,没有季前热身赛就迎来了新赛季。这还是我们职业生涯中头一次。”

“话说回头,当时12月31日结束的训练课看得出,某些球员的态度、身体语言都不好,传球失误,没有跑位,看起来(训练)与我无关似的。简而言之,这不是我印象中那支创过英超100分夺冠历史纪录的球队!”

“训练结束后,佩普走过来找我谈。他说,‘身为队长,你看得出一些球员状态和态度不佳。身为这支球队的成员,一旦来到训练场就必须付出所有,否则就留在家里。’进到场内(训练)后,所有的嬉笑和谈天就该停止。”

“于是第二天(1月1日)早上7点,我给球队经理发了一个短讯,内容是‘提前召集所有球员,我们今天需要谈谈。’我比平时早些到达训练场,并要求佩普将那天的训练课稍稍延迟。”

“那是个紧急会议。一旦全员到齐,我以队长身份发言。我转告他们主帅的话,并表示某些态度是不可容忍的。我说,你在训练场上的所作所为,都会反映在真实赛场上。”

“对我而言,那是一个开诚布公的会议。每个球员都说出了他们心中的想法。他们都知道,曼城再不振作就完蛋了。每个球员都深受这次紧急会议的震撼,并将这股能量维持了很久。”

5. 稳健连贯一致是胜利钥匙

众所周知,瓜迪奥拉对新闻记者会上针对自己的问题,向来喜欢以自我嘲讽的方式来回应。

就像最近在欧冠半决赛双杀巴黎圣日耳曼后,瓜帅被问到胜利的秘诀时,这么回答:“今天我是天才,因为马赫雷斯射入了一个穿越两个臀部的漂亮进球!没什么秘诀,就因为我是天才。人们总是喜欢根据既定事实来分析成败。”

“曼城是强队,主帅更是不可思议——哦!他是战术天才!巴黎圣日耳曼布置的人墙很完美,当马赫雷斯操刀自由球时,他们跳了起来,但皮球当时穿越两个臀部内测,直奔龙门!”

“人们似乎忘了我们上赛季八强被里昂淘汰。我们当时也做了一样的事情,但结果是灾难性的。我认为,过去10个月能保持稳健连贯一致,才是胜利之匙。”

本赛季曼城取得了西班牙名帅瓜迪奥(左)拉执教以来的最差开局(第8),这使得最终的冠军果实更为珍贵!(图片来源:Twitter)

瓜帅这番自我调侃之言透露了一家球会的致胜秘诀——在高度压力之下,还能长期保持稳健连贯一致;在逆境中依然能展现自信。

也许球评人会认为,曼城某些进球有幸运的成份,但机会总是留给做好准备的人。是的,曼城是英超最有钱、主帅名气最大和拥有最好一批球员的球会。他们阵容之豪华,甚至可以派出两支碾压大部分其他英超球队的首发阵容。

无论如何,在足球界取得成功,并不是1+1的简单数学题。撇开在场内某些让人惊叹的经典时刻,联赛冠军通常是对能够在最长时间保持稳定性的球队的最大嘉奖。

曼城本赛季从低谷反弹的奇幻旅程,毫无疑问配得起英超冠军的“黄袍加身”。下赛季英超各路豪雄需要拿出更多,以阻断蓝月亮垄断英超。

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蔡家维

前媒体人,现为自由撰稿人。喜欢体育,关心时事。

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