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威士忌用语:OB和IB到底是什么?

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之前几遍专栏文章里,频繁出现“IB”字眼,可能有些读者还不了解什么是IB商,这篇文章就带大家来了解“OB”与“IB”有什么分别?

OB,是“Official/Original Bottling”的缩写,中文翻译为“官方/原厂装瓶”,意指由某个蒸馏厂自产、自装、自销的威士忌,强调的是从一而终稳定的品质。

IB则是“Independent Bottling”的缩写,即“独立装瓶”。独立装瓶商大部分都没有自己的蒸馏厂(随着近些年来,有些IB商纷纷都自己建新酒厂或收购其他酒厂),也就是不自产,而是通过购入蒸馏厂的原酒,在自家酒窖熟成、调配、装瓶后,以自己的名义贴标出售,强调的是独一无二的个性。

各独立装瓶商的Logo。(图片来源:作者)

独立装瓶商的历史可以追溯到18世纪未的苏格兰。当时,苏格兰威士忌还未成为大众消费品,绝大部分的酒厂只负责生产,把酒制成后就卖给现在我们所称的杂货店。

在当时,酒厂是把一桶桶酒贩售供应给当地居民饮用,当地居民也是拿着自家的容器去打酒喝(有点类似小时候我们去杂货店打火水)。然而,在这点上就出现问题,有些酒厂的威士忌风格很特别,并不是每位客人都合适。

50年代,高登麦克菲尔(Gordon & MacPhail)杂货店员工在大街上列队拍照。(图片来源:作者)

于是,一些商家就把自家购买回来的几家酒厂的原酒,给调合成一种更加平衡和容易饮用的威士忌,以满足当时不断扩大的消费市场需求。

而在当时的背景,并没有所谓的OB与IB之分,大部分都是大家将各自调合好后的威士忌,冠上自家的商标来贩售。

最初,商家们只是为了满足当地消费者的需求而存在。然后,有些IB商嗅到商机,开始购买酒厂的原酒,然后在自己的装瓶厂进行装瓶,或者继续收在自己的仓库中,让威士忌进行更高年龄的熟成。直到现在,有些酒厂反而向IB商回购他们自家高年份的威士忌,以便做调合。

随着时间推移,独立装瓶商的角色逐渐变得重要,他们开始注重原酒的品质和口感,并开始开发自己的独特风格。

作为IB商的Signatory Vintage,在自身的酒窖堆放了玲琅满目来自不同区域、不同酒厂的威士忌原酒。(图片来源:作者)

在19世纪中期,独立装瓶商的地位进一步提升。这一时期出现了一些重要的独立装瓶商,如高登麦克菲尔(Gordon & MacPhail)和凯德汉(Cadenhead’s)等。这些公司开始在苏格兰的威士忌市场上占据一席之地,并推出自己的品牌和产品系列。

到了20世纪,独立装瓶商的地位进一步得到确立,他们开始在国际市场上推出自己的产品,并取得了一定的成功。独立装瓶商的产品不仅在品质和口感方面独具特色,而且在价格方面也相对实惠,这使得他们成为了越来越多威士忌“老饕”的首选。

酒厂负责人严谨把守每一桶威士忌,挑选哪一桶威士忌适合做调合(Blend),哪一桶适合以单桶(Single Cask)呈现。(图片来源:作者)

近年来,独立装瓶商的产品多样化趋势日益明显。随着市场对威士忌需求的增加,消费者对品质和口感的要求也越来越高。因此,独立装瓶商开始将目光投向不同的原酒,如苏格兰的威士忌、爱尔兰威士忌、美国波本威士忌等,从而满足不同的消费者需求。

可能你会好奇,OB与IB的酒都源自于同一家酒家,他们产出的威士忌会有分别吗?答案是:有的!就如前文所说:

OB着重的是稳定性,以确保每一批次调合的风味都不会相差太大;IB追求的则是独特性,每一桶的风味都会不一样,以呈现更多不同的风味。

威士忌里有一句术语:一桶一世界;即每一桶酒熟成的环境不一样,每一个橡木桶所使用的板块也不一样,就算放在同一个仓库里,仓库中架子高度又分高、中、低,当中的温度都会有所差异,也造就了独特的魅力。

左图为苏格兰第三大IB商——道格拉斯兰恩(Douglas Laing)其中一个系列“XOP”,属25年麦卡伦(Macallan)二次桶;右图为“Malts Of Scotland”推出的威士忌,属42年格兰哥尼(Glengoyne)波本桶。(图片来源:作者)

还有一些是以雪莉桶(Sherry Cask)闻名的酒厂,如麦卡伦(Macallan)、格兰哥尼(Glengoyne)和格兰花格(Glenfarclas)等等,在OB的选项中,几乎看不到有波本桶(Bourbon Cask),只有在IB的世界里方能寻获。这也是一种独特性!

更有趣的地方是,我们同时买了两家IB商的装瓶,但是是出自于同一家酒厂生产的原酒,同酒龄,但无论是闻与品的时候,两者是截然不同的东西,可能其中一瓶还保留OB商的风格,而另一瓶的OB商风格则不那么强烈,却呈现出了更多在OB酒找不到的风味!这就是当中的趣味!

笔者常说喝酒与品酒有别,酒好多人都会喝,分别是量多或少,但是品酒就会有点不同,要懂得适可而止,在不一样风味的威士忌找出当中的乐趣。

干杯!

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傅仰信

威士忌挖坑手,马来西亚首个中文威士忌社团“一起探索威士忌的世界Whisky Bull“创办人,曾主办无数次威士忌品饮会。

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