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英国新首相能力挽狂澜吗?

经过几个月的政治和经济乱局之后,英国前任财政大臣苏纳克出任首相。对于名誉扫地的保守党来说,苏纳克是扭转政局,并摆脱经济危机的最后一线希望。

他今年42岁,滴酒不沾,妻子出身于印度一个亿万富翁家庭。这位印度裔的前银行家身材消瘦,注重穿着。一名中学同学是这样形容他的:“他足够聪明、足够理智、也受过足够好的教育,具备一切事业成功的前提。”可以说,苏纳克和约翰逊的风格截然相反,后者以不拘小节、穿着随意而著称。

快速崛起的政坛新星

里希·苏纳克(Rishi Sunak)的父母为他日后的良好发展奠定了基础。他的父亲是医生,母亲则负责运营自家的药店,他们一家从东非移民来英国,家庭内部非常注重勤俭好学的印度传统。苏纳克就读于昂贵的私立学校温彻斯特学院,后来还曾就读于牛津大学,最终苏纳克在美国斯坦福大学完成了经济学学业,这是一所更为国际化的世界名校。

在斯坦福求学期间,他结识了后来的妻子阿克沙塔·穆蒂(Akshata Murty)——软件巨头Infosys创办人之一的女儿。苏纳克先是在高盛担任分析师,后来又同人合作成立过两家对冲基金。这些从业经历也使他成为英国议院中最富有的议员之一。

去年党内竞选期间,就有小报爆料称,在选区竞选拉票的苏纳克脚下穿的是一双价格不菲的普拉达皮鞋。苏纳克只得出面澄清说:“这双皮鞋已经很旧了。”总而言之,苏纳克殷实的家业经常令他在政坛上受到诟病。

尽管如此,苏纳克在政坛的崛起速度还是令人震惊:2015年,他才在一个保守派铁杆选区当选议员,五年之后,约翰逊就已提名银行业出身的苏纳克出任财政大臣。当时,很多人都认为,苏纳克已被约翰逊定为首相接班人选。然而,妻子阿克沙塔的税务记录一经曝光,就很快演变成丑闻。

原来,阿克沙塔作为印度公民,依据英国对“非常住人口”的特殊规定,没有申报她在海外的巨额收入,从而节省了数百万英镑的税款。消息传出,舆论哗然。然而下院伦理委员会的一项调查显示,阿克沙塔的行为并不违法。

同一时间,又传出了苏纳克持有美国绿卡的消息。多年前已从美国返回英国,并已官至财政大臣的英国政坛新秀苏纳克为何还要保留美国绿卡,人们感到不解,他对英国的忠诚度也因此受到质疑。

就在一年前,苏纳克还深得约翰逊器重,被视为首相职位的理想接班人。

苏纳克的政治立场

同约翰逊一样,苏纳克也是退欧派。2015年的退欧公投前,苏纳克曾在其选区表示,退出欧盟之后,英国将变得“更加自由、更加公平以及更加富有。”这一立场使他赢得了保守党右翼的支持,但这一立场同时也可能转化成他的负担。因为越来越多的英国人已经意识到,过去几年出现的经济问题,很多都同退欧有直接关系。

英国投资家、保守党重要支持者汉茨(Guy Hands)前不久在BBC4台表示:”现有的退欧模式,完全没有成功的希望,而且会将英国推入经济灾难的深渊。”他表示,下一任首相必须要具备足够的政治智慧,去重新开展退欧谈判。不过,苏纳克一旦在退欧问题上重起炉灶,注定会招致保守党内强硬退欧派的抵制。

除此之外,很多约翰逊支持者也对苏纳克心怀不满,因为正是苏纳克今年七月辞去财政大臣一职,最终导致约翰逊下台。

担任财政大臣期间,苏纳克之所以受到普遍欢迎,主要是由于他慷慨的做派。苏纳克上任之时,正赶上新冠疫情在英国爆发。他当时承诺会尽一切努力帮助英国经济度过危机。他出台了一个价值3500亿英镑的纾困一揽子计划,用于补发薪资和为企业解决燃眉之急。他最受欢迎的一个举措则是“去餐馆吃饭,就是一种帮助”的活动。当时为了缓解停摆措施对餐饮业造成的冲击,政府承诺报销餐饮费的一半,以鼓励民众去餐馆消费。

但苏纳克这一系列慷慨举措,也使英国和其他欧洲国家一样,开始了高额负债的进程。出任英国首相后,苏纳克必须推出节俭措施,宣布大规模减少公共支出。

保守党党内竞选期间,苏纳克坚决反对特拉斯的减税计划。

今年夏季,同特拉斯竞争首相职位时,苏纳克在财政问题上就表现得相当鹰派,强调他将以负责任的态度重整政府预算,尽快减少负债。这位前财政大臣在其就职演说中称:“英国是一个伟大的国家,但我们正面临一场深重的经济危机。”的确,过去几周来,特拉斯在其短暂的首相任期内,一系列不负责任的举措造成了严重的混乱。当然,这些问题的根源可以追溯到更早以前。

移民背景

苏纳克是英国第一位非白人移民家庭出身的首相。在此前的媒体采访中,苏纳克曾表示,他在青少年时期经历过的种族歧视相对较少。他认为,家庭的富有和地位显然为他免受歧视提供了保护。但这并不意味着,苏纳克在政坛的崛起,不会触发部分英国人的种族主义神经。一名听众致电私人电台LCB表示:“苏纳克连英国人都不是,怎么可能会热爱英国呢。”电台主持人追问之下才得知,这位听众指的是苏纳克的肤色。

英国前财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)发推称:“苏纳克终于当上了英国首相。我和很多人一样,都相信他会解决我们面临的问题。但也有人认为,这些问题正是由他一手造成的。但无论您持怎样的政治观点,我们都应当为我们有了第一位亚裔首相感到高兴,我们应该自豪,我们的国家使这一切成为可能。”

苏纳克本人也强调,对他来说,移民背景很重要。2019年在BBC的一次访谈中他表示:“我的父母是为了生活,而移民英国的。我的文化背景意味着,我要在周末去印度教神庙,因为我是一名印度教徒,但每个周六,我也一定会去看当地的足球比赛,两者对我来说,缺一不可。”

这种同时处理多种事务的能力,也正是苏纳克现在最为需要的。因为他既需要去调解保守派内部的纷争,也需要缓和英国选民的情绪。过去一年来,经历了无休无止的政治丑闻之后,多数选民都以调侃和冷漠的态度去看待保守党新政府的承诺。

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