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《Far East Suite》:Duke Ellington的异国之旅

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1963年,艾灵顿公爵(Duke Ellington)被美国国务院选为“爵士乐大使”。他及他的乐团被派遣到叙利亚、约旦、阿富汗、印度、锡兰(现在的斯里兰卡)、巴基斯坦、伊朗、伊拉克及黎巴嫩作巡回演出。

这次的巡回演出激发了Duke Ellington的创作灵感。我们可以想象他演出回来,迫不及待与创作同伴Billy Strayhorn分享经历。异国风情令两位音乐人乐思泉涌,创作连连,后来于1967年录制成专辑《Far East Suite》。

虽然巡回的国家不完全算远东国家,除了日本之外,其他的不是中东国家,就是印度。然而,《Far East Suite》不是现场演出录音,对3年的巡回后才进录音室录音的专辑,没必要在名称上太讲究。对西方人而言,“远东”或许比“中东”更神秘诡异把。

就像看书一样,我通常先看目录,整理出一个粗糙的概念。相同的,概念专辑有个主题,再通过不同歌曲描述不同的景色、感受或过程,讲一个故事。

《Far East Suite》的专辑曲目如下:

  1. 〈Tourist Point of View〉
  2. 〈Bluebird of Delhi(Mynah)〉
  3. 〈Isfahan〉
  4. 〈Depk〉
  5. 〈Mount Harissa〉
  6. 〈Blue Pepper(Far East of the Blues)〉
  7. 〈Agra〉
  8. 〈Amad〉
  9. 〈Ad Lib on Nippon〉

以上的题目串成一个故事,大概是这样:

一个旅者看异国风情,感触良多。在印度的德里,他第一次瞧见了”蓝鸟”Mynah。Mynah属八哥类,也叫做“印度八哥”。

也许因为爵士圈里有号称“Bird”的Charlie Parker,又有蓝调这样的曲风,Duke对蓝鸟特别有感觉吧。曲子里单簧管(clarinet)模仿鸟儿鸣唱的部分,调皮逗趣。想像蓝鸟穿梭在德里的大街小巷上,鸟瞰路上繁忙的市民生活,画面栩栩如生。

伊斯法罕(Isfahan)是伊朗的一个文化古都。Duke来到伊朗的伊斯法罕,深深地被庞大的清真寺震撼,异国女子更是神秘诱人。听Johnny Hodges性感委婉的萨斯风娓娓道来,能够感受Duke深深迷上了伊斯法罕。

顺道一提,大家注意视频。是因为Johnny Hodges老花,站起来看不到架子上的乐谱吗?Duke还帮他把谱握在面前,好让他看个清楚。这个温馨画面实在难得。

Mount Harissa在哪里呢?只知道Harrisa是一种辣椒酱,是阿拉伯人饮食里常见的佐料。或许Mount Harissa不是一座山,而是像一座山高的辣椒酱?可见Duke被中东饮食文化吓坏了,放大了辣椒酱在他旅程见闻中的地位。〈Mount Harissa〉开始由钢琴演绎简单易记的旋律。接着Big Band的编曲好比不同种类的香料和辣椒,吃香喝辣,热闹非凡。

Duke想必是从吓坏到爱上了中东的香辣,〈Blue Pepper〉又是以蓝色辣椒为名。曲子有个够狠的hook,适于用在电影快车追逐的镜头。这令我想起曾经在进入录音室前,和其他乐手到印度餐厅用早点。吃到满头大汗,身体热量顿时增加几倍,结果那天录音大伙都很起劲。香辣真是爵士乐的好佐料。

编按:hook是一种音乐的表现形式,通常出现在副歌的位置,但hook并不是副歌。hook的原意是“钩子”,引申开来,在音乐上,hook指的是一首歌曲中最能钩人的部分。

Agra是印度Uttar Pradesh的一个城市,拥有著名的泰姬陵(Taj Mahal)。皇帝沙贾汗兴建陵墓,纪念已故的皇后。曲子旋律如婀娜多姿的皇后,在宫殿里走路的背影,节奏是缓缓摇晃臀部,如猫一样的妩媚。

〈Depk〉和〈Amad〉不晓得是人名或地名,也可能又是香料名称。

既然无从得知,我们姑且猜测,Amad可能是个间谍。曲子节奏像是一名间谍活动于夜间,紧张刺激。2:06小号solo,用的是中东特色的音阶。

其实这张专辑的特别之处,是Duke及他的乐团引用了与西方音乐不同的音阶,因此无论是曲子或即兴演奏,都突破了大家熟悉的爵士声音。

Duke Ellington的中东之旅有个轶事。当他们去到巴格达时,倒霉地遇上政变,被逼打包走人。后来逢人问起这事时,Duke回答说:巴格达?It was swinging!

他们随后要去土耳其演出,但因肯尼迪总统遭暗杀而告吹了。

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杨艾琳

爵士乐对我而言,不仅是音乐,它是生活态度,思维模式。 目前从事爵士乐教育工作:1. 线上爵士乐课程 2.爵士乐师训课程。 欢迎询问和交流:ailinyong68@gmail.com

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