Otak-otak的秘密:滞留于旧麻河时代的亚答树

提及麻坡随即让人联想到的必然是享誉各地的小吃Otak-otak。这辣中带甜,口感绵密顺滑的美食其实并不完全源自于麻坡本土。这类美食的做法在东南亚各国随处可见,那为什么唯独麻坡的Otak-otak闻名于世呢?这其中的秘密来自于麻坡Otak-otak其中两个成份:马鲛鱼和亚答树的叶子(俗称Otak-otak叶)。

相传就地取材,靠近马六甲海峡的麻河下游在捕捉马鲛鱼相对容易,再加上麻河沿岸上有许多水生的亚答树,促成了今时今日麻坡Otak-otak的主要特色。

(图片来源:麻河时光)

水椰,之所以被称为亚答树,是出自于马来语“Atap”(中译为屋顶)。亚答叶韧性高,亦耐火烤,经编织后可制成为人们遮风挡雨的屋顶。除此之外,亚答叶受热后会散发的淡淡香气,这也让Otak-otak成为麻坡美食非常重要的元素之一。

亚答叶被广泛运用之外,亚答树还有不少用途。作为麻河新生代的我们,也常听闻长辈们回忆起那些匆匆的往事。放学后,那碗冰凉解暑的红豆冰、那条与玩伴一起走过的河岸小路、那间刮风时都要祈祷着屋顶不被吹走的房子,都伴随着亚答树的身影。六十年代以前,防晒抗雨、通风清凉的亚答屋随处可见,成为了河口城市特有的人文景观。而亚答树果实里的新鲜亚答籽(或称水椰子)更是成了人们对红豆冰的追求。

若是在涨潮期间采集亚答叶必须乘坐小船,而退潮时的低水位使得小船无法行驶,因此采集人只能从陆地着手。(图片来源:麻河时光)

亚答叶的采集

丛生在麻河沿岸上的亚答树,是水生植物。涨潮时,浸在河水之中;退潮时,则露出藏在沼泽的茎部。若是在涨潮期间采集亚答叶必须乘坐小船,而退潮时的低水位使得小船无法行驶,因此采集人只能从陆地着手。

制作Otak-otak所需要的叶子不宜太老,也不宜太嫩,呈鲜绿色恰好。选好适合的亚答树后,利落地挥动刀子将其取下。成年亚答叶经过砍切之后,简单清洗并切割成所需的大小就能用它来包裹Otak-otak的佐料并烧烤。Otak-otak之所以超群出众、独具匠心,不仅是麻坡人对于味蕾的追求,也是麻河于我们的馈赠。

步骤一:用镰刀,从亚答树摘下亚答树叶。

(图片来源:麻河时光)

步骤二:亚答树叶依otak-otak工厂的需求,被裁切成整齐的尺寸。

(图片来源:麻河时光)

步骤三:已分段切割好的亚答叶装进篮子内待供应。

(图片来源:麻河时光)

随着麻河时光的流淌,现代的房屋不再使用亚答叶制成的屋顶,而红豆冰里的亚答籽更是多了几分加工食品的味道,大部分麻坡人其实也不清楚包裹着Otak-otak的叶子其实就是亚答叶。

亚答树仿佛渐渐地与麻坡这座城市脱节,曾经的风光也逐渐被现今的世人遗忘。由于城市规划与发展的需要,茂密的亚答树丛,只能无奈地被大面积砍伐。如今是愿意采集亚答叶的人越来越少,还是亚答叶采集的行业后继无人?又或是此行业已无人问津,只能渐渐地没落了……

68岁的Pak Cik Amin如今仍从事亚答叶采集工作。(图片来源:麻河时光)

这一条蕴藏着丰富的河产资源,孕育着沿岸作物生机勃勃,创造子民谋生机会,守护着麻坡子民的河——麻河。

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