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【百年中总·共商共赢】篇2:总会长肩上的重担(上)

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也许一提起马来西亚中华总商会,先入为主的想法必定是华社的领导组织,这样的既定印象固然没错,为华社谋福利、争取权益的确是中总从百年前成立至今不曾改变的目标。但随着岁月洗礼,日益壮大的组织集结广阔的政商人脉,资本雄厚,已成为一股不可忽视的重要经济力量,不仅仅是为华社,而是为全民贡献。在这源远流长的历程中,历任总会长皆面对来自政经文教的挑战,且听历任总会长们述说当中的苦与乐。

承办国际盛会奠定实力基础

1998年杪,大马爆发立百病毒事件,病毒肆虐森美兰武吉不兰、双溪立百、雪兰莪雪邦一支港、士毛月及霹雳务边的养猪区,造成256人感染,105人丧命。当时政府有感事态严重,下令军队与卫生部官员大举入村展开“毁猪”行动,以作为应对措施。这场浩劫导致猪农损失惨重,也打跨了养猪业,成为上一代的猪农一辈子无法忘怀的事,也是中总第10任总会长丹斯里林源德最难忘的任务。

图为军人销毁武吉不兰律的养猪区的生猪及废弃猪寮。(图片来源:南洋商报)

“最令我难忘的是,当村民与猪农被迫往外逃走时,我们冒着生命危险,进入灾区协助灾黎解决问题,也通过召集其他华团,合组全国华团赈济养猪业灾黎联合委员会并担任主席,筹获1400万令吉协助立百病毒灾黎。”

林源德于1998年至2003年期间担任中总总会长,立百病毒事件就发生在他刚接任总会长职位的那一年,难怪在退隐多年以后的今天再度被问起,依然刻骨铭心。而要数他在位期间的重要纪事,肯定是2003年率领中总全员承办第七届世界华商大会。

“这是我在位期间最大的挑战,当时是中总第一次主办国际性的盛会,我们也没有这一方面的经验。汇集全球21个国家、97个主要团体逾3000人来马参与的世界华商大会,单单是安排膳食、住宿、交通、接待、保安等种种事务,就已经不简单。”

丹斯里林源德(左)领导中总承办第七届世界华商大会,获时任首相敦马哈迪亲临开幕。(图片来源:世界华商大会官网)

中总现任总会长丹斯里戴良业接受《访问》专访时,也不约而同地说起这场历史性盛会。他坦言,当年的中总与今日的中总实力稍微不同,秘书处从来没有举办过场面如此壮观的活动,却很有志气地在毫无经验的情况下,把活动的大担子扛下。

“我们没有花钱去请专业活动策划公司,而是身体力行地把活动办好。那时候,我负责的事务包括接待、住宿、膳食、节目安排等等,虽说把上述事情处理得尽善尽美真的非常不简单,但这也让中总迈向另一个层次,往后中总在做任何项目,无论是国际性活动或是小型活动,我们也就得心应手了。”

戴良业在访谈中分享参与筹办第七届世界华商大会的点滴。(摄影:罗咏琦)

“这应该算是很难忘的事了,因为世界华商大会的隔天,我马上就生病了。其实也很难想象当中所遇到的挑战,每一位来宾各有不同的要求,每个人都觉得自己是最重要的贵宾。所以,我记得在最后一分钟的时候,我们得想办法让贵宾们都安排在主桌。我想,那应该是全世界最大的圆桌,容纳了数十人。”

他直言自己从筹备开始就精神紧绷,在活动圆满结束以后终于可以好好休息一回。虽说必须放下其他事务费尽心思投入,但当年仍是三十几岁的他,将此视为人生宝贵经验之一,也仍然期待第二次再承办世界华商大会。

“服”字易写不易做,全靠时间来证明

丹斯里拿督斯里乌达玛钟廷森的访问约在他的办公室进行,摄录机的停止按钮才刚按下,门一打开,不知从何时就开始在门外等候的人们一窝蜂地快步走进来,手上拿着相关文件,排队等着见他。

钟廷森在访问结束前说的那番话言犹在耳,马上就得以亲眼看见真实情况上演。他说:“中总若要领导华社、甚至国家经济,需要吸纳各领域专才,这些人才一般都很忙,没有时间为组织服务。那么,有事情的时候才去找他,平白无事时不要去找他麻烦。”说的正是他在访谈中再三强调的,将各行各业人才吸纳到中总旗下的重要性。而眼前的这一幕,也解释了他何出此言,是亲身经历所吐露出的真心话。

“当没有涉及个人利益的时候,事情就简单多了。我相信加入中总,大家都有个共识,在帮助自己事业的同时,也可以依据自己的情况量力而为,为社会作出贡献。”(摄影:罗咏琦)

他于2003年出任中总总会长,二度连任至2012年任期届满卸任。对于担任总会长一职期间最大的挑战,他微微扬起嘴角说:“人是最难管的,每个人都有自己的个性和想法,不过最重要的是,领导人要保持中立态度、诚恳地跟他们对话及交涉。”

“当没有涉及个人利益的时候,事情就简单多了。我相信加入中总,大家都有个共识,在帮助自己事业的同时,也可以依据自己的情况量力而为,为社会作出贡献。”

他续称,自己当初花了很多时间跟各个属会交涉,通过拜访、参加宴会等了解各属会的会务,为的就是把大家团结起来。

“一次,在沙巴州两派闹得很僵,我们都去了好几次,进行调解劝说。最终成功调停纠纷,团结一致。我认为,最重要的是把各属会团结起来,各司其职。此外,我也把社会上有成就或有潜力的商家拉进中总,虽然他们没有多余的时间参与各种会务,但没关系,主要是吸纳各领域专才,建立人脉关系,当必要之时就能够事半功倍了。”

叱咤商界多年的钟廷森,无论是在团结各属会还是建立政商界人脉,总是看起来很有办法,唯独一件最难忘的事让他叹息道:“商联控股风波是很不幸的事情,因为总商会和控股公司的误会与纠纷而闹上法庭。我是采取息事宁人的态度,建议大家放下身段把事情好好解决。最终商联会介入调解不果,事件还是被带上法庭,进入司法程序。”

提高大马竞争力,在东盟十国胜出以吸引外资

钟廷森担任中总总会长期间,筹募1900万令吉创设中总社会经济研究信托基金,成立中总社会经济研究中心,作为中总智囊机构。

时任首相拿督斯里纳吉出席社会经济研究中心开幕典礼,左起为丹斯里钟廷森和丹斯里戴良业。(图片来源:中总)

“社会经济研究中心的人才有些是受薪,有些是义务的,他们针对国家重要课题作出研究。有了这些资料,我们跟政府的交流更具说服力。同时,也要引进其他国家一些值得学习的法规、良好政策,这样才对工商界有所帮助。”

钟廷森从事的业务涵盖零售、房地产、钢铁、种植业、矿业和金融业,集团业务遍及马来西亚、中国、新加坡、印尼、香港、越南、柬埔寨和老挝。自 1992 年开始,金狮集团将零售业(中国百盛)及房地产等业务扩展到中国。

“我自己本身在中国经商大约28年,跟中国的一些领导建立了不少私人交情,当到中国投资正当经营这部分,对方也很尊敬我们。因此,当他们来马拜访的时候,我就可以成为桥梁,安排我国的政商领袖与他们进行交流。”

他提及两年前走访中国浙江省嘉兴市巡视投资项目时,发现当地农民在过去十二年来,收入增加了四倍,为此感到很惊讶。后来始知,当地农民本来是耕种稻田,而在耕地划分出大约5%的地养殖小龙虾,收入增加了一倍。接着,又开始养殖水鱼(鳖)、黄鳝、龙虾等等,以致农民收入翻倍增长。

“我也发现,在那里85%的人买房子不需要向银行贷款,每个人都有现金购买房产,而每栋房子价格都是数百万令吉。这是他们的短短十年间的变化。所以,我就想着把这些水产养殖引进马来西亚。除此之外,我们也还有很多可以向中国学习的。”

他指出,马来西亚全国总商会总会长过往大多是由巫裔担任领导人,近几年由中总现任总会长丹斯里戴良业接棒。由此可见,中总不只是领导华社,而是身为全国工商业的领军者。所以,更要提出对各民族有利的政策,不只是为华人争取,而是为全民、甚至外国投资者争取更优惠的投资权益。

“要留住外国投资者,就必须正视我们的问题并加以改进,提高竞争力。在东盟十国里头,我们面对的竞争者包括越南、印尼、菲律宾、泰国以及具备高科技优势的新加坡,因此必须想办法以速度取胜。语言方面,我们占据优势,中英文能力足以应对沟通问题。所以,政府需要加强我国优势,与东盟十国良性竞争,吸引外资。”

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罗咏琦

《访问》编辑兼记者,因为善忘,所以想要好好记录眼前的故事,当时代的见证者。

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