专题

立遗嘱有哪些注意事项?为什么“找对人写遗嘱”那么重要?

企划内容
很多人都误以为,人死后留下的财产,会自动归亲属所有;实际上,人死后,一切财产都会被冻结,如果想要继承逝者的遗产,遗产执行人就必须上庭申请遗产管理委任书(Grant of Probate),遗产才会被“解冻”并根据逝者的遗嘱进行财产分配,整个过程一般耗时3至6个月。不过,在逝者未立遗嘱、未选定遗产执行人的情况下,想要继承逝者的遗产就没有那么容易了,一旦家属对“由谁来当遗产执行人”争执不休,逝者的遗产究竟在何年何月才能解冻并归还到亲属手中,将是未知数。

自成立Sim&Rahman律师事务所以来,沈雯瑜律师(Sim)几乎天天都在跟遗嘱“打交道”,至今在财产分配领域已累积了长达8年经验,处理过的遗嘱案例也已超过上万宗。身经百战的她在接受《访问》专访时就表示,很多人都忽略了立遗嘱的重要性,而“找对人帮你立遗嘱”更是一件极其重要之事。

沈雯瑜律师在8年前成立Sim&Rahman律师事务所后,主要处理财产分配事务,对立遗嘱已十分有心得,经常会受邀担任讲师,分享自己的多年经验。(图片来源:受访者)

为什么立遗嘱那么重要?

人为什么要立遗嘱?简单来说,有两大原因:一,财产可以根据你的个人意愿,自由分配给想分配的受益人;二,在你逝世后,受益人能够在较简单的法律程序下,在短时间内处理完相关事宜,成功继承你的遗产。

相反的,在没有立遗嘱的情况下,人在逝世后,财产就会根据1958年遗产分配法令,按照比例分配给配偶(1/4)、父母(1/4)以及子女(2/4),如无配偶、子女或父母皆已不在世,则会依亲缘关系来分配。换句话说,若没有立下遗嘱,作为财产拥有者的逝者,在财产的分配比例与受益人选方面是完全没有话语权的。

然而,没有立遗嘱最令人困扰的,还是家属必须得经过较为繁琐的法律程序才能领取到逝者的遗产,领取过程既耗时耗力,需花费的金额也更高。比如在未立遗嘱的情况下,当家属在进行产权转让手续时,仍需缴纳高额的印花税,但若家属是透过遗嘱进行产权转让的话,则只需缴付区区10令吉的手续费用。

“因为逝者立了遗嘱的话,遗嘱上就会注明遗产执行人,所以一切程序相对来说会比较顺利,可以直接跟法庭申请遗产管理委任书,但在没有遗嘱和指定遗产执行人的情况下,家属就要先向法庭申请Letter of Administration来指定遗产执行人。假设家庭成员本来就不和的话,很大可能连第个一步骤都无法完成,争执到最后的结果就是,这笔遗产一直冻结在那里,变成了unclaimed money。”

沈律师说道,我国的无人认领款项(unclaimed money)几乎年年都在增加,根据国家会计局在2020年所公布的数据显示,该笔款项已累计至9亿3300万令吉,这当中也包含了国人未立遗嘱而遭冻结的财产。

几岁适合立遗嘱?

既然立遗嘱如此重要,到了哪个年龄阶段就应该立遗嘱?对此,沈律师耐心地回答道,其实只要到达了法定年龄(18岁),就是该立遗嘱的年纪了。

“很多人可能会认为18岁还很小,不会有财产,可是我们就有做过一个案子,受益人刚好是18岁,因为他的父母在车祸中去世了,所以在法律上他已经继承了这笔遗产,结果隔年这个孩子也去世了,但是他并没有立遗嘱,也还没结婚,最后这笔财产就变成了无人认领款项,归政府所有了。”

自己写的遗嘱具备法律效力吗?为什么不建议自己写遗嘱?

沈律师坦言,在网络上,不难找到免费的遗嘱样本,遗嘱确实能够自己写,而市场上也有不少公司提供写遗嘱的服务,但10份遗嘱中的7份其实都能挑出问题,因为写遗嘱并非看似那么简单。

“遗嘱可以自己写,但你知道要怎么写吗?比如执行人要填谁?孩子到了什么年龄才适合领财产?又或者你不想把公司的经营权交给孩子,又想让孩子拿到分红,那么遗嘱上该怎么分配?”

沈律师称,她曾经遇过一个个案,因父母在遗嘱内注明孩子18岁就可以领取财产,结果孩子在领了财产的五年内,就把3百万遗产花光,宣告破产。假如父母当初在写遗嘱时,找对了人写,可能结局就会不一样,因为对方会给出专业建议,比如将钱放在信托公司,每个月只给孩子一定数额的金钱,或者提高孩子能够领取全部财产的年龄。(图片来源:unsplash)

在问了一连串问题后,沈律师才徐徐解释道——

“遗嘱说白了只是一张纸,必须呈交到法庭,法庭会看遗嘱内写的条文对不对,有没有写好执行人、受益人是谁等等,当全部程序对了,法官才会发出Grant of Probate,那么这份遗嘱才能够执行。”

她强调,不仅是一般人,就连执业律师也未必能写出一份丝毫找不出错漏的遗嘱。

“因为我们每个人的资产和债务都不一样,尤其现在还多了Digital Asset(数位资产),比如Bitcoin(比特币)等等,这些数位资产要怎么写进遗嘱内?必须呈交哪些相关文件证明?这些都很靠经验的累积。有些资产比如:车、名表、项链等,不应该写成Equal Share,因为你不可能把手表和项链切成几段,但有的遗嘱撰写人因为缺乏经验,还是会犯类似错误。”

沈律师不建议民众自己写遗嘱,因为立遗嘱的费用大约只需500至3000令吉(视财产分配的复杂程度而定),不应因小失大。(图片来源:unsplash)

个案一:乌龙遗嘱

提到最让沈律师印象深刻的案例,其中一个就是几年前发生在马六甲的“乌龙遗嘱事件”。

“我还记得有一个马六甲的老人家,他其实是有立遗嘱的,但是遗嘱里面却有一个很令人匪夷所思的条文,就是——我的这一片地不允许卖,要留给我的孙子共用,直到我的孙子全部去世以后,才可以把这片地的产权转让给我的儿子。”

沈律师笑称,一般人应该马上就会注意到逻辑不通之处,那就是“孙子肯定长命过儿子”,但很不幸的,遗嘱撰写人却没有发现到这个问题,竟把老人家的原话写进了遗嘱条文里。结果老人家去世以后,儿子在处理产权转让时就遭遇了阻挠,那片“必须等到孙子去世后才能转让给儿子的地”差点又成了“无人认领资产”。

“据我所知,他们花了3年时间找了不同的律师,都没有成功解决这个问题,最后经介绍才找到了我们的律师楼。我们接手后,只用了短短3个月的时间就处理好,这让我蛮自豪的,因为别的律师都跟这个家族讲做不到,劝他们放弃这片地,但我们做到了。”

沈雯瑜律师表示, Sim&Rahman律师事务所也是国际律师团队(由来自74个国家的律师组成)的成员之一,能够和国外律师互相配合,因此对许多在大马拥有资产的外国顾客来说,选择了Sim&Rahman律师事务所,其实就能省去不少麻烦,包括无需在自己的原有国家和大马各聘一名律师来处理同一件案子。(图片来源:unsplash)

个案二:假遗嘱纷争

另外一个让沈律师留下深刻印象的案例,则是发生在疫情之前的“争家产事件”。

“有一个老人家来找我们写遗嘱,他其实有一个儿子和一个女儿,但很特别的是,他告诉我们说,他不想把财产留给儿子,因为通常老一辈的人都比较看重儿子,所以当时我就有问老人家为什么会这么决定。他说,儿子不孝顺,从以前到现在,一直都是女儿在照顾他,所以就希望自己往生后,财产能够留给女儿。”

由于处理过数不清的财产分配案,也深深明白贪念会制造的纷争,沈律师当机立断地就告诉老人家,她会在遗嘱内注明不把财产分给儿子的原因,也特地在老人家立遗嘱时录制了视频,以证明老人家是在健康且清醒的状态下,立下了这份遗嘱。

“后来老人家去世,过不久我们就收到了儿子的律师信,说这份遗嘱是假的,但这样的情况其实很常发生,我们也很有经验懂得怎么处理,就在双方会面的时候,直接把遗嘱拿出来给对方看,不止遗嘱内解释了为什么没有把财产分给儿子,当初录的视频也变成了证据,最后他们就撤销了诉讼。”

沈律师指出,这个案例既显示了立遗嘱的重要性,也再次证明了“找对人写遗嘱”的铁律,因为一旦老人家未立遗嘱,或找了没有经验的人帮自己写遗嘱,那么最终的结局也许就不如现在圆满。

遗嘱是逝者留下的最后一份礼物

在过去,立遗嘱对部分人来说或许是种忌讳,但沈雯瑜律师认为,近年来已有越来越多人明白立遗嘱的重要性,有些顾客甚至还会要求她帮忙“说服”自己的父母立遗嘱,让她很是欣慰。

沈律师强调,“一份好的遗嘱可以跟你一辈子”,因为市场上不乏图利之人,造谣称“只要财产增加就必须重改遗嘱”,实际上,一份好的遗嘱能够覆盖现在和未来的资产,不需频频更改。(图片来源:unsplash)

“如果遇到很迷信的长辈,我会直接开一些个案给他们看,就是很多人在立了遗嘱后还活得好好的。在我看来,立遗嘱除了方便下一代,也是给你爱的人的最后一份礼物,因为有了遗嘱,家属只需要最快一个月就能完成所有继承程序,也比较少争执,这难道不是最好的结果吗?”

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关家汶

《访问》编辑兼记者,不喜欢想太久远的事,短期目标是——写对得起自己的文章。

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